2G/3G服務中止 M2M通訊服務面臨中斷風險

作者 : Kristian Sæther,Nordic Semiconductor蜂巢式物聯網產品經理

雖然數據機的解決方案往往價格昂貴、體積龐大且耗電量高,但它們能提供優良的即時資料和資訊傳輸,的確是物有所值。然而蜂巢式網路狀況正在發生變化...

現今的M2M無線網路主要基於傳統的蜂巢式數據機,用於公用事業儀表、追蹤裝置、自動販賣機、燃油泵、安全系統等應用。蜂巢式通訊技術穩健且安全,並可提供高品質的服務。雖然數據機的解決方案往往價格昂貴、體積龐大且耗電量高,但它們能提供優良的即時資料和資訊傳輸,的確是物有所值。

然而蜂巢式網路狀況正在發生變化,因為網路營運商開始專注於開發4G (LTE)和5G服務。這些較新形式的蜂巢式技術使用比舊式(MHz)網路更高的頻率(GHz)。這是一項重要的改進,可為客戶提供速度更快及回應更快的服務,非常適合一般的智慧型手機用戶,並且能顯著提升無線物聯網的性能。

升級的代價

然而,這將為依賴2G和3G技術的數據機應用帶來問題。授權許可的無線電頻譜對網路營運商來說非常寶貴,必須用於重要的業務上。因此,他們積極地撤除(移除或停用)較舊的服務,並將頻譜重新用於新用途。這對消費者並不會造成任何問題,因為他們大約每隔20個月左右就會購買新手機,距離上次使用3G手機已經是好幾年前的事情了。但這對設備廠商將成為一個嚴重的問題,因為這樣一來他們就無法使用舊式的數據機。

為了繼續從機器設備獲取有價值的即時資料,M2M蜂巢式連線技術迫切需要升級到新一代技術。雖然這種變化將是破壞性的,但新技術可以帶來優勢,能獲得體積更小、功耗更低、可靠性更高的數據機產品,以及更強大和更安全的通訊鏈路,而這些在未來將帶來顯著的回報。

顛覆性優勢

有許多例子支持這個觀點。例如,美國電信業者AT&T在2017年關閉了2G網路之後,我們看到了此一重大服務的中斷,導致舊金山市大約70%公車和火車的即時追蹤資訊突然從系統地圖中消失了。

舊金山市交通局(SFTMA)花費了數周的時間透過技術升級來解決問題,結果設置了一個可以持續用於未來的更可靠通訊系統。同理,從長遠來看,幾乎每個行業都可以通過轉向蜂巢式物聯網而受益。

切換到蜂巢式網路

要解決這個過時停用問題的方法是,將所有現有的M2M蜂巢式無線基礎設施升級到4G網路支援的NB-IoT或LTE-M蜂巢式物聯網。所面對的挑戰在於,要確保在2G和3G網路關閉之前完成必要的更改。幸運的是,市場上有相對便宜的、小型的低功耗蜂巢式物聯網數據機供應,讓設備的升級變得容易得多。

例如Nordic的nRF9160 SiP元件可用於一系列低功耗蜂巢式物聯網設計上,有助於轉換到最新的LTE技術並實現易用性。該元件同時支援4G和5G應用,並且是精巧、完整且節能的蜂巢式物聯網解決方案。

先苦後甘

雖然從2G和3G轉變到4G是一項艱鉅的任務,但這樣可為投資蜂巢式物聯網解決方案的企業帶來許多好處。新的低功耗蜂巢式物聯網元件與舊式的數據機相比,體積更小、更便宜,而且耗電量也降低很多。還可以為蜂巢式服務供應商帶來優勢;蜂巢式物聯網的頻段並不用於消費性應用,企業因此能夠更好地善用頻譜分配。

未來數十年內,轉向蜂巢式物聯網的企業將不會再面臨如此重大的劇變,4G網路將與5G網路共存至少十年。5G網路本質上是4G的升級,而非不同的技術,因此升級數據機以適應未來網路應該不會過於困難或太過昂貴。

 

 

 

 

 

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