塑造未來手機的關鍵

作者 : Bart van Ettinger,莫仕(Molex)消費性市場副總裁

這些袖珍型的超級電腦是現代生活不可或缺的一部分,而且,因為更多的技術進展將帶動手機的使用和價值提升,這種發展趨勢將會持續下去。那麼,未來會是怎樣的面貌?

自從1980年Psion推出第一款個人數位助理(PDA)裝置以來,行動運算裝置已經走過了漫漫長路。觸控式螢幕手機上市以來,已經變得無處不在,並已成為人們提高生產力,以及隨時隨地與親朋好友聯絡的首選標準裝置。2020年全球有60億支智慧型手機在使用,這意味著全球78%的人已經擁有智慧型手機。智慧型手機的普及率仍在成長,預計到2024年將超過70億台。這些袖珍型的超級電腦是現代生活不可或缺的一部分,而且,因為更多的技術進展將帶動手機的使用和價值提升,這種發展趨勢將會持續下去。那麼,未來會是怎樣的面貌?

為了描繪未來的行動裝置,Molex訪問了智慧型手機業界的200多位高層決策者、供應商和製造商,瞭解他們對於未來手機樣貌或未來手機替代品的看法,調查研究結果顯現了一些關鍵領域的變化正在逼近。

AR改變遊戲規則

在5G、自充電、整合生物感測器等功能,還有環保手機產品等均受到市場強烈期待的同時,很高興看到擴增實境(AR)技術也是人們引頸以待的領域。雖然這是否會發生還有待觀察,但樂觀的情緒凸顯了這項獨特技術的極大潛力,它將徹底改變人們利用手機與環境互動的方式。

蘋果(Apple)、Google和Facebook等大公司皆同意這個觀點。Facebook在9月9日 推出Ray-Ban Stories智慧眼鏡,朝向AR目標邁出了第一步。售價299美元的第一代Facebook智慧眼鏡雖然沒有AR功能,但它們可視為該公司推展AR技術的試金石。Facebook的智慧眼鏡搭配雷朋眼鏡(Ray-Ban)的經典Wayfarer款式鏡框,使用者可以照相錄影、聽音樂和打電話。

為了推動AR的發展,Facebook、蘋果和Google都為開發人員提供了開放原始碼的AR工具包,例如蘋果的ARKit和Google的ARCore,使開發人員能夠將AR技術整合到目前建置的應用中。蘋果執行長Tim Cook十分推崇這項技術,他曾經在2019年表示AR對蘋果的未來發展極為重要。他說道:「AR和機器學習將是在正確的時機向正確的人提供正確訊息的關鍵。」Google還在它們最新款的手機中加入雙攝影鏡頭以提升AR性能。

現在的時機也恰好處。許多人因為新冠疫情而開始使用AR技術所實現的線上購物、線上學習和醫療保健,AR技術使人們能夠以前所未有的方式將產品、概念和體驗視覺化。宜家家居(IKEA)讓消費者能夠將全尺寸的傢俱和其他產品「放置」在客廳中,以確認它們在空間中的外觀和適合程度。時裝零售商則提供了線上試衣間,以便顧客可以虛擬試穿衣服。AR學習app則將教學帶入生活,使用者可以虛擬方式探索人類心臟,或使用AR輔助的博物館和畫廊虛擬導覽。遊客已經可以使用AR輔助城市指南行動app來識別地標並獲得進一步的瞭解;BMW提供了關於引擎維修的AR演練;購屋者可以從舒適的廚房中以視覺化方式體驗房屋參觀和選擇,AR技術已融入日常生活的許多方面。

採用AR的限制因素

一項新的行動技術要想成為主流,關鍵是要易於使用、可用且可靠,使用者甚至幾乎不會注意到自己正在使用它。行動AR仍有一些障礙需要克服,才能真正在一般大眾之中流行。機器學習和為其供電的電池都必須改進,以創造逼真的AR體驗。事實上,任何玩過寶可夢(Pokémon Go)遊戲的人都體驗過使用AR時手機驚人的耗電速度。

OEM必須為支援關鍵電池技術的加入盡可能地留下最多空間,因此微型化在AR發展中扮演著重要的角色。電池技術革新的承諾尚未實現,因此電池仍是智慧型手機中體積最大的零組件,要大幅縮小體積還有很長的路要走。

連線性能是另一個問題,5G可為有效使用AR提供所需的安全性和低延遲。5G的基礎設施和功能正在全球各地擴展,隨著手機製造商從4G轉向5G設備,AR的功能和使用性將可得到改善。因此,Molex認為5G技術不太可能突發革新,而是循序漸進。隨著5G設備變得越來越普遍,開發人員將可利用升級的連線性能來實現無處不在、暢順無縫的AR技術。

輔助設備

當然,未來的行動裝置可能完全脫胎換骨,尤其是在AR技術方面。與免持AR技術互動的性能可望成為採用行動裝置(例如耳機和其他穿戴式設備)的重要驅動因素,無論它們是與行動電話連接還是作為獨立設備提供。不過,業界首先需要克服一些障礙。例如,目前像Hololens這樣的頭戴裝置需要昂貴且笨重的增量硬體,但使用者通常更喜歡在免持環境中享受AR內容。儘管如此,隨著尺寸、重量和成本的降低,以及眼動追蹤、手勢控制和語音命令等技術的改進,AR技術有機會變得更加廣泛。

例如智慧手錶等其他穿戴式裝置已經證明,這些輕巧的、不顯眼的裝置可複製當前手機的功能。它們已經為未來發展鋪了道路,未來主要的可攜式運算設備,外型不一定是我們今天常見的矩形產品。

供應商手上籌碼是敏捷性

沒有人真正知道未來的行動電話或行動裝置會是什麼樣子,因此供應商若能積極地與Molex這樣的公司合作,就可以確保自己獲得所需的創新和工程能力,能夠在適當的時間以合適的解決方案滿足市場需求。Molex身為行動電話市場最大的連接器供應商,目前已經處於領先地位,無論未來如何展開變化,均能夠提供未來的裝置所需的研發能力、創新和可靠性。

 

 

 

 

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