類比與混合訊號設計領域仍求才若渴

作者 : Majeed Ahmad,EDN主編

類比半導體公司並不受限於缺乏成長機會,但卻可能因為缺少可用的類比設計工程師而受到限制...

您可能聽過類似這樣的說法:「一切都將數位化,甚至訊號處理現在也以數位方式執行。」或者,「現代半導體設計將盡可能地減少類比成份,因為您無法輕鬆地將類比電路移植到更小的製程幾何。」而這樣的例子不勝枚舉。

首先,設計工程師仍然需要類比電路來連接數位世界。因此,類比設計工程師仍然不可或缺,因為電源是類比的、射頻(RF)系統是類比的,而音訊產品也是類比的。簡言之,這個現實世界是類比的。

如果您有機會與類比產業的高層交流,他(或她)應該會告訴您,類比半導體公司並不受限於缺乏成長機會,但卻可能因為缺少可用的類比設計工程師而受到限制。歡迎來到類比設計的黑魔法!

 

圖1:現實世界的設計環境仍然需要大量的類比訊號處理,包括增益、濾波、偏移校正、偏置和轉換。

(來源:Pulsic)

 

事實是,類比設計工程從來不曾是一種「商品」。相反地,類比設計專業知識一直都是彌足珍貴的。類比設計是一種具有複雜和多重工程權衡的深奧藝術,它無法像數位設計那樣從裝置實體中抽離出來。

同時,類比設計比數位設計更具挑戰性,因為抽象和設計自動化程式顯著地簡化了設計工作。真正要能精通類比和混合訊號設計大約需要具備十幾年的經驗。Pulsic用戶支援總監Mark Waller稱其為長期「學徒制」(apprenticeship),這可不是每個人都能接受的。「這就是為什麼大多數電子/電機工程(EE)畢業生都被更簡單的數位設計領域所吸引了。」

瑞薩電子(Renesas Electronics)物聯網(IoT)和基礎設施業務部執行副總裁兼總經理Sailesh Chittipeddi表示,尋求類比設計工程人才的競爭越來越激烈了,尤其是在電源領域。然而,真正的競爭並非來自其他半導體公司,而是來自亞馬遜(Amazon)、蘋果(Apple)、Google和微軟(Microsoft)等垂直整合的科技巨擘。「他們正持續吸收一些關鍵半導體設計人才。」

以Dialog Semiconductor 的案例來看,支援應用處理器的整個電源管理團隊都被Apple收購了。Chittipeddi 說:「這些公司正在建立自家的處理設計能力,並圍繞此建構在電源管理、感測和類比方面的能力。」他並補充說,純粹的半導體業者所能提供的薪資待遇將很難與這些科技巨擘提供的條件相提並論。

目前的產業動態也值得玩味——越來越多的半導體公司開始從矽谷等傳統的創新中樞向外出走。值得一提的是,Apple目前正在德州奧斯汀(Austin, TX)和北卡羅來納州(NC)成立辦事處,這兩個地區正是半導體公司期望挖掘工程人才之處。因此,半導體公司甚至不得不著眼於更遠的地方,如烏克蘭和印度等地尋找人才。 Chittipeddi 說:「晶片公司求才若渴,在這方面從地域上變得多樣化並非出於其選擇,而是不得不然。」

自動化會是解決之道?

因此,雖然低階類比設計已經成為商品,但半導體產業如何因應高性能類比設計技能的缺乏?Pedestal Research研究總監Laurie Balch表示,雖然專業類比設計人才的可用性不一定跟上步伐,但類比工程師的機會比以往任何時候都更多了。「那是因為類比設計不再是曾經被認為小眾的利基產品。」

解決類比專業人才缺口的關鍵之一在於開發設計工具,這有助於消除類比設計的一點神秘色彩,並且協助非專業人才參與類比和混合訊號設計。「將更多可在類比設計領域提供自動化進展的工具交到工程師手中,這對於工程界來說將是一個巨大的福音。」

Waller還看到了類似的發展趨勢。

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