Arm-激發與領導技術創新的矽智財企業

作者 : EE Times/EDN Taiwan & Asia編輯部

Arm生態系統的優勢即在於它提供了一個共通架構,使我們的合作夥伴和他們的終端客戶,無論是基於既有的或是最新版本的Arm處理器,都能開發相同的專案,為其軟體創造延續性與最大化價值。

Arm成立於31年前,由位於英國劍橋地區的個人電腦公司Acorn Computer獨立出來。多年以後,它已成為提供高效能與低耗電處理器矽智財(IP)和軟體平台的領先企業。Arm的合作夥伴已出貨超過2,000億顆晶片,Arm的技術被廣泛地運用在嵌入式系統、各類感測器、智慧型手機和超級電腦等產品上。

今日,Arm正激發著未來世界潛能,同時與成千上萬個開發者一起開創未來,豐富了人們的生活。

「Arm生態系統的優勢即在於它提供了一個共通架構,使我們的合作夥伴和他們的終端客戶,無論是基於既有的或是最新版本的Arm處理器,都能開發相同的專案,為其軟體創造延續性與最大化價值。」Arm台灣總裁曾志光表示。「我們還能整合他們開發軟體的方式。」Project Centauri就是一個例子,這是一個為廣大的Arm Cortex-M軟體生態系提供的方案,正如Project Cassini是為Cortrex-A生態系所開發的,透過參考平台上的單一系統平台標準,達到裝置安全啟動、安全傳輸並與雲端完美的結合。「透過Arm,工程人員能夠減少開發成本,改善安全並加速上市時間。」曾志光指出。

勇於面對挑戰

Arm技術不斷發展,以確保智能運算得以成為一個安全和數位連網世界的核心。全球約有百分之七十以上的人口,在不同的市場中使用Arm的技術。Arm緊密地與生態系合作,以面對來自產業的不同挑戰。

「即使在不同的應用市場,我們必須把共通的技術問題找出來,加碼投資,如此,才能集中資源讓我們的客戶受益,這一點很重要。Arm不但自己投注了相當大的金錢跟人力在開放標準和開源軟體,還號召生態系的技術夥伴一起進來,以協助開發者以更快的速度創新。」曾志光解釋。

因為這不僅和技術有關,也和整個生態系有關。「當我們的合作夥伴將Arm IP整合到晶片中,系統商再將合作夥伴的晶片整合到他們的裝置時,他們將面臨作業系統、韌體和許多不同的軟體挑戰。」曾志光說。「因此,Arm一直在軟體生態系中投入大量資源。事實上,我們也有專責團隊為開源環境編寫軟體程式碼。只有投入足夠的資源在開源系統,才能協助合作夥伴縮短產品上市的時間。」

加速創新

曾志光指出,從產品的設計到終端裝置上市,物聯網(IoT)產品平均產品開發週期約為五年,他解釋:「這對我們的合作夥伴而言是個很大的挑戰,因為產品設計週期相當長,如果產品一開始設計不正確,它可能無法滿足終端使用者未來最終的需求。」

 

以目前的技術導入物聯網產品設計,需要花上五年或者更長的時間。

 

為了解決這些挑戰,Arm推出「Arm物聯網全面解決方案」(Arm Total Solutions for IoT),這是針對物聯網的獨特設計方法,包含了硬體IP、軟體、機器學習模型,以及新的Arm虛擬硬體目標(Arm Virtual Hardware Targets)和特定應用的參考程式碼等先進工具,透過系統設計方法簡化軟體開發,從根本改變開發方式。「簡單來說,我們把原先的模擬與開發工具全部上雲,所有的自家軟韌體開發都透過雲端一致化作業進而達到加快開發的腳步,而SoC夥伴的客戶群們如OEM、物聯網系統服務商,不需等到實體開發板出來就能同時進行高階系統與應用程式的開發,並能得到及時的建議與反饋。我們評估能縮短兩年的產品設計週期,同時可滿足終端使用者未來的需求。」曾志光說明。

 

Arm虛擬硬體目標徹底地改善物聯網軟體開發。

 

Arm不只幫助現有廠商開發產品,也支援資金有限的IC新創公司進行創新。Arm最近和經濟部工業局(Industrial Development Bureau,IDB)支持的工業技術研究院(Industrial Technology Research Institute,ITRI)合作,透過廣受好評的Arm Flexible Access新創版計劃,與工研院新創IC設計平台合作,結合雙方龐大的生態系統與資源,提供新創公司關鍵IP,協助新創公司使用創新的IC設計,加速在全球市場中推出具有競爭力的產品。

獲得認可的領導地位

Arm在首屆舉辦的亞洲金選獎(EE Awards Asia)中,獲得了三個獎項:在台灣獲得金選物聯網資安半導體供應商企業獎(Featured IoT Cybersecurity Chip Supplier),台灣和亞洲地區則以Cortex-M55和Ethos-U55獲得年度最佳EDA/IP產品獎(Best IP of the Year)。這些獎項表彰了Arm的安全技術,而Cortex-M55和Ethos-U55 IP則是Arm於2019年推出,以完美的將省電效率型處理器Cortex-M系列賦予機器學習的能力。

「從晶片層面來說,安全至關重要,Arm的安全技術已經驅動數十億台裝置,從設計之初就奠基在安全的基礎上。」曾志光指出:「我們的IP解決方案是以安全為核心來設計,為整個解決方案提供安全的晶片設計。假設工廠或倉庫裡的一台無線攝影機出現安全漏洞,那將是一場惡夢,因此安全是重要的議題,也是整個生態系的共同責任。」

 

 

「EE Awards Asia肯定了來自整個產業眾多技術領先的企業,Arm很榮幸能夠獲得其中三個獎項。過去三十多年來,Arm致力於提高能源效率、效能、運算安全,並促進碳排放的減少。這些獎項突顯Arm的價值主張和持續發展,以確保運算平台能夠無縫且安全地處理未來的工作負載,Arm的技術能獲得EE Times工程社群和整個科技產業的認可,對我們而言意義重大。」

展望未來

Arm將持續投資,以實現每代效能的提升。

「例如,與現有的Cortex-M處理器相比,Cortex-M55和Ethos-U55能提供高達480倍機器學習效能的提升。」曾志光指出。「此一大幅度的提升滿足了市場需求,在裝置上能提供更多的邊緣運算效力並縮短回應時間、降低能耗和提高對隱私的保護,減少將大量數據回送到雲端進行二度運算的需要。」

「我們投入許多專業團隊在不同的應用市場中定義需求,業務開發團隊會定期與電信營運商、ODM、OEM和作業軟體廠商接觸,以了解他們的需求。藉由深度結合我們的合作夥伴,和整個生態系上下游的一同參與,不斷積極與反覆的討論,使得設計團隊能提早在合作夥伴提出要求前,就能掌握市場趨勢並得以提供合適的產品設計滿足市場需求。」曾志光說。

智慧語錄

這些獎項是對Arm的專業和領導地位的肯定。更重要的是,它們反映出Arm的工程師和設計人員展現出的專業。訪問中請他對於剛進入電子產業工作的年輕工程師一些建議,以下是曾志光的分享。

「當我回想起早期的職業生涯時,我會從長期的方向來思考:最終你想成為什麼樣的工程師?想想你的關鍵優勢、缺點,以及如何展現自己,不要只選容易的工作,要從長遠的方向來思考並面對挑戰,因為電子產業的未來是如此光明,無論你身處哪個市場或供應鏈,現在是半導體產業的黃金年代。」曾志光說。「你必須謙虛地從他人身上學習,接受困難的挑戰,找到讓自己與眾不同的方法。」

「在Arm,我們持續與全球生態系的夥伴們合作,解決核心的設計挑戰,為開發人員降低進入門檻。我們不只專注於超越個別IP,更持續優化系統,創造出以使用案例驅動(use-case driven)的解決方案,推動下一個十年的運算創新。」曾志光補充說明。

了解更多Arm的資訊,請造訪:https://www.arm.com/zh-tw/

 

 

 

 

 

 

 

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