電子元件短缺:流傳了二十年的傳說

作者 : Barbara Jorgensen,EPSNews主編

2021年,半導體元件出現了嚴重的短缺,汽車產業因無法拿到足夠的晶片,或將損失超過1,000億美元的銷售額。

20年來,電子元件供應鏈一直透過準時制(JIT)、依訂單生產(BTO)和精益生產,來最大限度地減少庫存水準,其目標是實現按需向生產線提供適量的元件。究竟什麼是「適量」的元元件?這些參數由最終客戶決定——主要是OEM和EMS供應商。

眾所周知,電子產業無法被精準預測。「這是我第一次獲得準確的客戶預測,很可能也會是唯一的一次。;一位晶片製造商最近表示,今年年初,當電子產品的需求激增時,所有人都沒有做好準備。本輪晶片短缺,預計將持續到2022年。

通常情況下,生產一顆電子元件,需要16~18周的時間,交期(從下單到出貨之間的時間跨度)是供需是否平衡的指標。

據市場情報機構LevaData資料顯示:當前,電子元件(含主動元件和被動元件)的平均交貨期為22周,且部分元件的交期正趨於穩定。在過去的8~12個月裡,半導體元件的平均交貨時間戲劇性地增加了2~3倍,現在這種情況似乎再次發生了轉變。交期延誤的時間在縮短,甚至在某些情況下開始趨於平穩。

ECIA的最新報告也指出,從今年7~8月開始,所有類別的元件交期壓力都有了顯著緩解。但離散元件和電容元件仍承受著巨大的交期壓力,一些儲存產品的交期甚至達到了一年。

 

圖1:元件交期變化:MCU、MPU和二極體最早出現交期急劇拉長的情況。

(來源:LevaData)

 

產生這種趨勢的原因有很多:

  • 供需開始放緩並趨於正常;
  • 客戶意識到無法及時獲得元件,因此選擇提前下單;
  • 由於供應受限,製造商下調了預期;
  • 元件製造商正在生產更多的零組件。

LevaData的報告說:「最近幾個月以來,首次出現了連續幾個月交貨期趨於平緩或降低的情況,尤其是在那些交期最先拉長的元件類別中。儘管季節性或新冠疫情帶來的勞動力短缺等供應制約因素仍然存在,但由它們所產生的影響各不相同。這些產品類別在供應鏈各節點上的表現都更糟糕,並且對組內特定元件的影響比其他類別更大,大多數元件製造商的產線接近或達到了100%的滿載率。」

LevaData指出,還有一種可能是,市場上囤積元件的行為減少。許多公司的現金流都大受衝擊,由於他們不得不佔用比平時更多的現金,來保證充足的元件供應,從而確保向客戶持續提供產品。交期勢頭的這種變化,可能預示著元件短缺的情況正在好轉,他們不再需要「極端」過剩的庫存。

囤貨只會加劇元件短缺,這種做法並不值得推崇。元件製造商和經銷商透過分析客戶的歷史購買模式,並標記異常高的訂單。同時,他們還與客戶合作,為其產品設計尋找替代方案。

LevaData指出,交期趨於穩定可能意味著半導體市場開始回歸供需平衡。只不過,在未來3~6個月內,疫情封鎖等不可預見的波動因素,仍將繼續影響全球半導體市場的走勢。

麥肯錫(McKinsey & Company)全球研究所和其他諮詢公司認為,新冠疫情暴露了供應鏈中的一些根本弱點。麥肯錫的報告稱,向JIT和精益生產系統的轉變,協助企業提高了效率,減少了對營運資金的需求。但現在,他們可能需要在「及時」和「以防萬一」之間做平衡。擁有足夠的關鍵零組件和安全庫存,能發揮十分關鍵的緩衝作用,可最大限度地減少供應中斷產生的財務影響,還能幫助企業應對突增的需求。但別指望能增加可隨時出貨的庫存,元件製造商並不想增加成品庫存,如果庫存水位增加,公開交易的經銷商就會受到打擊。

現在的客戶已經習慣了JIT、BTO和精益生產,將客戶預測視為供應鏈中的波動因素是合理的。2001年和2021年錯誤的預測令人印象深刻,供應鏈在2001年之後進行了自我改造。而2021年,晶片企業計畫在未來幾年內建造大約29座晶圓廠。

總而言之,市場對元件的總體需求不會減少,但如果5G、電動車、人工智慧,或任何其他高盛長產業的短期需求沒有達到預期目標,則可能會在2023年出現半導體產能過剩情況。

(參考原文:Electronics Component Shortage: A Tale of Two Decades,by Barbara Jorgensen)

本文原刊登於國際電子商情(ESMC)網站

 

 

 

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