藍牙及LE Audio技術將持續成長

作者 : Thomas Søderholm,Nordic Semiconductor

雖然有些產業因為新冠疫情而成長趨緩,但是業界預測藍牙技術市場在2021年剩餘時間及未來的發展仍然是積極樂觀。

在未來五年內,藍牙產品年出貨量的複合年成長率(CAGR)預計將達到10%,2025年出貨量將達到64億個。更具體來說,2025年出貨量中有七成將是週邊產品,例如耳塞耳機、穿戴式裝置、感測器和智慧照明裝置,它們將以三倍高的出貨量大幅超越平台裝置 (例如手機、平板電腦和個人電腦)。

這些預測資料是藍牙技術聯盟(SIG)的2021年藍牙市場更新的標題,主要是基於ABI Research機構的研究分析,這表明了各個垂直領域的不同藍牙技術市場出現了明顯好轉。

市場進一步轉向低功耗藍牙技術

Bluetooth Classic的技術發展已經達到頂峰,目前興起的是同時可支援Bluetooth Classic,以及Bluetooth LE Audio兩種功能的雙模產品。然而,目前的趨勢顯示單模低功耗藍牙解決方案顯著增加。最新的藍牙SIG報告預計這些單模產品的出貨量將在未來五年內增加到三倍。

特別是,低功耗藍牙將成為全球消費性電子產品領域的主導協定。預計到 2025年,96%的產品將整合低功耗藍牙通訊技術,主要原因在於它普遍受到手機、平板電腦和電腦等裝置採用。低功耗藍牙通訊技術支援的一系列新功能,也是預測它成長的推動因素。

Bluetooth LE Audio面世

藍牙音訊串流產品在2021年的出貨量已經達到13億個。預計這項解決方案從2021~2025年將可實現1.5倍成長,到2025年的年出貨量達到17億個。其中大部分多為耳機產品,光是2021年耳機出貨量便達到了6.33億個,藍牙揚聲器的需求量將從2021年的3.5億個增加到2025年的4.23億個。

Bluetooth LE Audio的推出,將帶領全球藍牙音訊產品升級到全新層次。Bluetooth LE Audio超越了Bluetooth Classic 音訊,為揚聲器和耳機提供更高品質的音訊串流以及延長的電池壽命。低功耗藍牙通訊技術的普及將意味著Bluetooth LE Audio很可能在全球音訊串流媒體中佔據領先地位,到2025年其耳塞式耳機的出貨量預計將成長3.4倍,達到5.21億個。

然而,這還只是Bluetooth LE Audio大顯身手的開端而已。這項技術提供的藍牙音訊分享(Bluetooth Audio Sharing)功能,能夠支援多個耳機裝置連接到單個音訊串流等用例。憑藉藍牙音訊分享技術,全球15億患有各種聽力損失的人士(世界衛生組織資料)可更容易接取公共音訊服務。這項功能可用於會議中心、機場和其他公共場所,將音訊串流直接傳輸到入耳式藍牙助聽裝置,從而實現低成本的助聽系統。Juniper Research研究機構的資料顯示,到2024年預計每年將有超過9200萬台此類產品出貨。

Bluetooth LE Audio需要高階處理能力。Nordic的nRF5340 SoC包括具備高級安全功能的新型靈活雙處理器硬體架構,可用於滿足低功耗藍牙技術的多流媒體同步音訊處理需求。

高階處理技術支援高級音訊功能

Bluetooth LE Audio將改變人們聆聽的方式,但技術本身的原理是什麼?Bluetooth LE Audio利用一種低複雜度通訊編解碼器(LC3)算法來壓縮必需的資料以降低輸送量。在接收到資料之後,另一種演算法會對資料進行解壓縮,使用者因此能以較低位元速率來傳輸相同音訊品質的音訊串流。這種設計使無線耳機的設計變得更加簡單,因為兩個耳機能夠通過等時通道(isochronous channels)來同步播放所接收的音訊串流,取代了以往舊式的點對點傳輸。

藍牙定位服務

藍牙定位服務市場也正朝向適切的方向發展。預計這個市場領域將呈現良好的中期擴張發展階段,從2021~2025年,每年的產品出貨量的複合年成長率(CAGR)將達到32%。

報告指出,零售業是最善於使用藍牙定位服務優勢的垂直性產業,在所有實施的專案項目中,目前有66%是應用於零售,同時有79%的藍牙定位服務解決方案包含室內導航性能。例如,該報告預測2021年將有1.36億個藍牙RTLS標籤和個人追蹤器出貨。另外預計到2025年,資產追蹤標籤產品的出貨量將成長四倍,藍牙醫療定位服務的實施將成長五倍,新冠疫情成了刺激藍牙醫療定位服務成長的主要因素。

即使近來面對種種挑戰,無線技術的創新腳步仍不停歇,富有活力的藍牙技術正昂首走向未來。

 

 

 

 

 

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