工程師年節送禮指南:2021年版

作者 : Brian Dipert,EDN專欄作者

看看今年的新版《購物指南》(Shopping Guide)為工程師提供哪些送禮建議...

這是我連續第三年參與這項有趣的專案;在此先提供2019年和2020年的版本,供您參考(暫且跳過2014年及其後續幾年的版本)。此外,文章一開始我就把前一年版本的連結放在前面,因為這次盡量不把任何重複的產品類別放在前面了。過去我所推薦的禮品連結大部份都還是有效的…在這一方面,我差一點就成功了。推薦年節送禮這一類的專案非常有趣,因為幫別人花錢和花自己的錢一樣有趣(但對自己的財務傷害會小一點)……接下來您很快就會看到,我最近在每種一種科技裝置類別灑錢買東西的例子!

廢話就不多說了,希望您今年乖一點,不要太任性了,以免聖誕老公公看到您的願望清單之後笑不出來,直接把煤炭放進您的襪子裡……

手刀下單買起來!

從去年版的《購物指南》(Shopping Guide)可以看出,去年聖誕假期間由於COVID-19疫情延燒,我們只能持續「就地避難」。因此,對於如何佈置自己的家庭辦公室、如何在客廳中娛樂以及如何在廚房裡自己做飯(畢竟也不能去餐館…)等問題,我提出了很多建議。

今年的版本持續受到疫情的影響,但有一點點不同。我們之中已有許多人(謹慎地,滿懷希望地)逐漸恢復到疫情爆發前的生活狀態。但由於政府的振興方案和重返工作崗位後收入增加,導致對商品的需求增加,再加上長久以來的COVID-19限制導致供應鏈問題以及其他限制因素等等,「新產品」在此年節假期購物季正出現供不應求的狀況。

 

 

因此,今年的情況可以考慮我長久以來一直想做的事情:購買別人取消或「退貨」的商品,即製造商的翻新品或其他二手商品。例如,幾年前我曾經買了一台全新的電腦送給我太太當作聖誕禮物。除此之外,老實說我想不起來上一次買二手PC或Mac以外的東西是什麼時候了。而我從蘋果(Apple)和戴爾(Dell)的網站上購買的翻新產品,到貨時看起來都是嶄新的,保固期也和往常一樣。我在Adorama、亞馬遜(Amazon)、B&H Photo Video和(具體地說,是攝影設備) KEH Camera的二手設備方面也有很大的收穫。幾乎所有情況下,設備的狀態都比零售商給出的評價更好。

我發現另一個很好的貨源是eBay經過認證的翻新商品區;在那裡購買的東西都有免費的多年保固。VIPOutlet (據我所知,它可以處理和轉售先前退回給其他零售商的庫存)也是另一個很好的二手商品來源。事實上,我從他們那裡買來的很多東西都處於全新狀態,甚至最初的購買者從未打開過;他們同時透過自己的網站和eBay進行銷售。確切來說:我與這些公司沒有任何財務或其他協議,只是與這些公司有過快樂的交易體驗,也是他們的老客戶。

 

 

組裝(或購買)一台(對您而言是)新的電腦

如果您對於我在2021年寫的PC組裝報導以及為來年進一步組裝積累的零件感到信心,我鼓勵您跟隨我的腳步!目前,大多數零件都能以建議零售價(或更低)價格合理供應,但獨立顯卡是個明顯的例外,這是因為由供應限制以及加密貨幣「礦工」的持續需求,顯卡仍然稀缺:

 

 

在此過渡時期,您可以考慮購買一個整合繪圖核心的CPU。例如,英特爾(Intel)的產品系列中沒有F後綴的處理器通常包含嵌入式GPU。除了向OEM銷售預裝系統之外,AMD最近也開始向消費者零售基於Zen 3微架構的整合繪圖形處理器Ryzen CPU。這些處理器的繪圖形核心性能和其他功能可能無法與獨立GPU相提並論,但至少可以用來輕鬆地驅動顯示器……而且(有一天)當(如果)供應鏈吃緊的狀況緩解時,您還也可以在其開放的擴充插槽中插入繪顯卡圖升級裝置。

如果您不想自己組裝電腦,可能就要(由於上述的供應限制)購買一台翻新機了。請確保其使用年限夠長;例如,出廠超過兩年以上的舊電腦可能無法升級到Windows 11。我今年也不得不捐出幾台硬體仍然不錯的Mac,因為Apple放棄對其作業系統(OS)提供支援,這是該公司長期以來採用「設計淘汰」策略的一個例子。

嘗試新的行動裝置架構

今年2月,我不得不承認,當時我對以Arm核心、基於Windows的生態系統現狀相當懷疑。然而,我曾在那篇文章中坦承,我的觀點完全是基於在別處讀到的評論與證據;實際上,我還沒有真正親自試用過任何系統。從那時起,我透過購買eBay認證翻新的Microsoft Surface Pro X來彌補這一盲點。

 

 

可以說,我後來使用它的次數比我自己想像的更多;事實上,我現在正用它來打字喝呢!有時很難找到與該系統相容的應用軟體(無論是本機的還是模擬的),但最近升級到Windows 11的作業系統後,在這方面已經取得了很大進展(當然也有少數例外:Dropbox,我就是在說你)。因此,我倒不一定建議(至少目前)對非技術人員使用這種設置(至少現在還不建議)。但由於這篇文章是寫給像我這樣的工程師看的,所以我很樂意向您推薦Surface Pro X或其他PC OEM打造的同類產品。它的速度已足以滿足我的日常需求。而且,電池壽命和外形都非常棒。敬請期待後續的更多報導…

至於手機,如果你想要在平凡生活中有時來點超尖端科技的挑戰,那麼,Microsoft Surface Duo這款雙螢幕平板電腦也值得考慮:

 

 

第二代Duo 2才剛上市,人們對它的評價褒貶不一。但從我在Reddit和其他論壇以及零售商評論區讀到的評論,有些人甚至對第一代產品「愛不釋手」(也有另一些人坦言會在24小時內把它們送回去退錢)。嘿,如果不出意外的話,這將會是茶餘飯後一個很棒的話題,對吧?

拍攝高性價比的4K影片

在我的產品捐贈清單上,有兩台很少使用的早期數位單眼相機(DLSR)。我打算將它們送出去主要是基於以下幾個重要原因:

  • 留著它們只是一直在堆灰塵而已,而且他們早就被更新、更高解析度和功能更齊全的後繼商品所取代了。
  • 這兩台DLSR仍然運作出色,對於學生或其他數位攝影愛好者來說是更完美的選擇。
  • 在此年節假期購物季,據說可以送給人的全新禮物早已大缺貨。因此,對於送禮收禮的人來說,這些禮物都很具有吸引力。
  • 他們會給我最喜歡的慈善機構帶來豐厚的收入,而且…
  • 當然,他們還能夠為自己帶來一個不錯的減稅優惠。

相較於新款數位單眼相機,這兩台早期的相機無法拍攝影片,只能拍攝靜態照片。說到影片,雖然我一直在猶豫,但也考慮將我的JVC GR-HD1 HDV攝影機加入捐贈清單中。不可否認的是,我可能會因為懷舊的原因而最終保留下來;畢竟它是世界上第一台消費級的高畫質(HD)攝影機。大約在15年前,它曾經是消費視訊技術最熱門的產品之一,只是現在已經過時了。它的GOP MPEG-2長影片格式從來都不易編輯,而且只能以720p和1080i的解析度擷取內容。此外,我目前使用的電腦都不再包括整合式的Firewire連接,但我還是可以透過配接器進行連接。

我太太目前所使用的單眼相機也不具備視訊拍攝功能,而我自己的單眼相機只能拍攝1080p。相形之下,4K是目前攝影機的新興詞彙;雖然我仍然相信它作為最終顯示格式的作用是有限的,但它(像高解析度音訊)確實為隨後的裁剪、無失真壓縮降級和其他編輯功能提供了一些有用的拍攝「餘地」。那麼,我該怎麼做呢?買一台新的專業消費級攝影機或4K影片功能的單眼相機?其實都不用了。我打算使用已經躺在我口袋裡的東西:我的智慧型手機。

在此先澄清一下:我並不是說智慧型手機的功能可以與搭載可更換鏡頭、大畫幅影像感測器等功能的獨立式高階攝影機相媲美。但智慧型手機的功能一直在增强;最新一代的高階iPhone甚至利用Apple ProRes作為拍攝格式,更彰顯了這一趨勢。值得注意的是,當今的高階智慧型手機將在短短幾年內成為主流。而且,我使用了2年半的Google Pixel 3as已具備4K影片拍攝功能。

對於基本用途,我趁打折時買了一個10美元的手把,即JOBY GripTight POV Kit,可以幫助我穩住手機。

 

 

因為想要花俏一點,所以我還從Newegg購買了一個翻新的DJI Osmo Mobile 3 Combo雲台(沒錯,跟我的無人機是同一家公司,仔細想想,它也能拍攝4K影片)。它在Newegg的售價為59美元(外加一張免費的10美元禮品卡):

 

 

如果想使用比智慧型手機內建話筒更耐用的設備,也可以使用Shure MV88+ Video Kit,這是我最近在eBay上花了140美元買來的:

 

 

消除環境雜訊

這部份與前一年的禮物建議清單略有重疊。兩年前,我向大家推薦了無線耳機;這一次,我將更精確地建議您把購買重點放在內建主動降噪(ANC)功能的型號。從那時起到現在,我已經有機會多方面嘗試了,現在也完全被說服了。例如,星期六通常是Dipert住家的大掃除日。當我操作吸塵器時,取決於當時的音樂來源,我經常會使用以下三種具有ANC功能的「耳機」來掩蓋噪音:

  • 一對翻新的Apple AirPods Pro,透過藍牙連接到我的Mac電腦。

 

 

  • 第一代微軟Surface耳機,以無線連接到前面提到的Surface Pro X。
  • 或者是我在eBay認證翻新促銷活動中買到的Sennheiser Momentum 2,它透過無線方式來接收智慧型手機的音樂。

 

「無線」和「ANC「之間的連接是關鍵。如果您在家裡的試聽室裡試聽音訊,那裡的環境噪音水平(相對)可控制,傳統的有線耳機可能還不錯。但「無線」意味著「可攜」,這表示「環境是不可控制和不可預測的」…這也正是‘ANC’的意義所在。你同意嗎?

…繼續閱讀請連結EDN Taiwan網站

 

 

 

 

 

加入我們官方帳號LINE@,最新消息一手掌握!

發表評論