歡迎來到「混合式聚會」新時代!

作者 : Rebecca Day,EE Times專欄作者

又一年過去,新冠病毒仍舊擾亂了CES這場科技產業盛宴。這或許意味著到了我們真的該重新構思貿易展會呈現形式的時候,因為沒人知道何時病毒將退散,或者是否有其他類似的危機將干預我們習慣的日常?

元旦過後的第一個星期天,筆者原本應該已經搭上飛機奔向拉斯維加斯準備參加年度國際消費性電子展(CES),但我還蹲在紐約市的家裡…近來美國感染變種Covid-19病毒Omicron的人數激增,每五個接受篩檢的人之中就有超過一個以上呈現陽性反應;在筆者寫稿的此刻,美國一週新增病例達270萬,有超過10萬人住院。

在疫情的陰霾未散之前,我決定短期內不出門旅行。儘管有早期研究顯示,Omicron病毒株導致的症狀較輕微,但即使是已經接種疫苗的人也可能受感染,傳染力也更強。以往筆者就算感冒也能照常參訪CES,但若是感染新冠病毒就不可能了──因為主辦單位採取了高規格的防疫措施檢視人員健康狀況;而要是真的因為參加CES「中標」,我也可能會被要求在旅館隔離數日無法回家。

所以,我只能在家裡想念能面對面與人交流的CES。我想我也不會是唯一那個忍痛放棄CES的人,考量到染疫風險、可能得面臨的旅館隔離,還有避免把病毒帶回家、甚至傳染給更多人,應該有不少人決定缺席。記得在過去幾年,CES的與會者曾經開玩笑地發明「CES瘟疫」這個名詞,因為太多人在現場、無數的握手擁抱,任何病毒在不經意之間就會透過一個噴嚏傳播出去;然而如今是不容小覷的新冠病毒,可不能當作玩笑看待。

變種病毒猖獗,CES 2022在開展前夕宣佈將展期縮短一天,也有一些知名大廠宣佈不參展(EETT編按:包括Intel、Amazon、Google與Meta等…)。當然,仍有不畏懼病毒堅持前往的勇者,但他們可能遇到的狀況是有數千航班因為疫情而取消──根據FlightAware航班追蹤網站的資訊,在筆者寫稿的今日,美國有2,780架次航班取消、超過1萬架次航班延遲(EETT編按:CES主辦單位CTA在1月5日開幕當日宣佈今年有超過2,300家廠商參展)。

Covid-19對各大貿易展會帶來的影響難以估計。筆者記得在2020年3月的第一週──紐約市封城前幾週──曾在本地採訪TCL的手機團隊,當時他們因為年度西班牙巴塞隆納世界行動通訊大會(MWC)成為全球第一個因疫情取消的展會,不得不將原本預計於MWC期間舉行、首款針對美國市場推出的最新品牌智慧型手機大型發表會,改為小場的巡迴記者會;在紐約曼哈頓的一個會議室哩,我們與TCL的高層尷尬地以碰肘代替握手,而這種打招呼方式如今已成「新常態」之一。

在那之後,全球疫情升溫,CES 主辦單位CTA在2020年7月宣佈取消2021年實體展、改以全數位方式舉行──在2020年1月舉行的CES吸引來自全球超過6萬名參觀者,但轉為虛擬展勢在必行。CTA在2021年CES展後宣佈,數位展仍有超過2,000家廠商參與,是有史以來規模最大的數位化科技展會,但數位版的CES在各方面都無法跟傳統CES一樣,儘管所有人也了解這是唯一選項。

又一年過去,新冠病毒仍舊擾亂了這場科技產業盛宴。這或許意味著到了我們真的該重新構思貿易展會呈現形式的時候,因為沒人知道何時病毒將退散,或者是否有其他類似的危機將干預我們習慣的日常?像是CES、MWC這樣的產業實體活動,因為能提供其他方式無法輕易替代的東西──那是一個能聚集來自四面八方同業,分享觀點、協商合作,以及發表、銷售各種產品與服務的平台;對於媒體與產業分析師來說,則是最新技術與產品的展示場,以及收集資訊、討論熱門趨勢的重要場合。

身為也曾經在過去數年參加無數貿易展會的其中一員,筆者了解其優勢所在。一套最新家庭劇院影音系統的現場展示與體驗,就是線上會議無法複製的;而在實體展會的簡報或採訪之後,與現場工程師或產業高層的「私聊」,往往會是深入挖掘某個議題的大好機會,這是電話/線上採訪也無法做到的。各種展會是取得一手資訊的寶貴來源,當你曾身在其中、親自體驗過箇中好處,就會想要有更多次。

不過自2020年3月以來,各家業者紛紛轉向舉辦線上研討會/視訊會議,也暗示了未來貿易展會的不同樣貌──拜先進的科技之賜,各種活動現在可以「虛實整合」,在實體展會之外,也能於幾個星期間隨時觀看在線上開放的內容。CTA就打算將CES 2022年的「數位展館」開放到1月底,這確實是擴大展會影響力的好方法,而這也是一個我希望能繼續存在於未來展會的新冠病毒「副作用」。

借助當前數位工具的力量,一場展會可以容納的參展商與參觀者規模只會受限於網際網路頻寬。這讓展會要傳達的資訊能擴及那些因為行動不便、分身乏術或沒錢出差等等因素無法參與的人士;隨著人工智慧與虛擬實境技術越來越受到重視,我們也可以期待在數位世界中看到這些展會有更讓人目眩神迷的呈現──我已經等不及想看看「元宇宙」將為未來的貿易展會帶來什麼新的驚喜!

我不是唯一在疫情之下思索貿易展會意義的人。行銷顧問公司Restle, LLC的總裁Randall Restle在一篇最近投稿於《EE Times》的文章中強調了展會活動的價值;他寫道:「我們獲益於一群眼觀四面、耳聽八方,專注於尋找新資訊以及分享令他們興奮之事物的觀眾;能加入一群有共同興趣的人,對於探索未來助益良多。」確實如此。

而筆者的記者同事兼好友David Benjamin在2020年的一篇《EE Times》專欄文章中,寫出了不少我對CES也有的矛盾感受:「我不會想念被叫做『CES Unveiled』的展前記者會,有各種電子小玩意兒、可穿戴裝置、感測器、小玩具…不知叫什麼來著的小東西,還有各種變魔術般的把戲,讓我得跟眾多只是來狂拍照、看熱鬧的部落客與『影響力人士』擠在一起…」而他也準確地指出,CES的可取之處就是一定能遇到不少業界的朋友,包括交情特別好的──沒錯,Benji,我有同感!

歡迎來到2022年以及一個「混合式」聚會的新時代,我們正見證貿易展會的演化──還有新冠病毒之消亡。

編譯 :Judith Cheng

(參考原文 :Welcome to the New Age of Hybrid Meetups,by Rebecca Day)

 

 

 

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