無線技術是穿戴式產品獲消費者青睞關鍵

作者 : Thomas Søderholm,Nordic Semiconductor

消費者對穿戴式產品的需求正在增加,但卻在購買之後束之高閣,這是為什麼呢?

消費者對穿戴式產品的需求正在增加,但卻在購買之後束之高閣,這是為什麼呢?穿戴式技術迅速崛起,在五年前,大約有1.15億台聯網穿戴式產品出貨;今年的出貨目標是2.32億台。分析師預測到2025年這一數字將達到近3.8億台,而且還會繼續成長。

然而,儘管穿戴式產品的前景看好,但這個業界仍面臨著一個難以忽視的事實。雖然在很大程度上是因為這些產品可提供健康、健身和身體狀況監測功能,使得人們(尤其是25~34歲年齡段的成年人)變得熱衷選購穿戴式產品,但是他們對這些產品的興趣也同樣快速消退。在許多情況下,活動追蹤器在使用沒幾次之前,人們就失去興趣了。

根據愛立信消費者行為研究室(Ericsson ConsumerLab)的研究結果顯示,十分之一的穿戴式產品用戶在購買後的三個月內就放棄使用。其中,有三分之一的用戶則是在最初幾周內便失去了興趣。

要求具備更多功能

愛立信消費者行為研究室認為,用戶變得越來越挑剔。他們希望穿戴式產品具有更多功能,但目前的穿戴式產品未能滿足這些期望。除了抱怨感測器資料不準確、電池使用壽命有限和設置設備面臨困難之外,業界認為功能有限和缺乏內建連線功能是穿戴式產品最終被束之高閣的兩個主要原因。

這點帶給開發商和製造商的省思是,消費者希望有一個能夠提供準確資料、完美連線,並且充電次數盡可能少的多用途及多功能的混合型產品。

單純計算步數(甚至還不是很準確)的簡單式活動追蹤器早已過時。配備AMOLED顯示器的精密穿戴式產品能夠準確追蹤人們的運動、睡眠模式和心率情況,並提供智慧型手機控制、支付功能和語音啟動功能。

穿戴式產品還需要內建蜂巢連線功能,讓用戶擺脫智慧型手機的束縛。同時,穿戴式產品不再限於戴在手腕上,也變成其他身體部位的佩戴裝置,並可融入智慧型服裝和珠寶中。

支援高階應用

為了跟上消費者的需求,開發人員尋求使用日益先進的低功耗藍牙(Bluetooth LE)系統單晶片(SoC)以提供所需的計算能力,從而實現高度複雜的穿戴式產品應用。一個或者兩個的高性能處理器核心是一個開端,因為今天的穿戴式產品已經可以整合多個感測器,以毫秒的速度產生資料。

為了處理持續不斷生成的資料流,並將其轉換為準確的活動、睡眠和心率數據,處理器必須能夠快速進行數位訊號處理(DSP)和浮點(FP)演算法。可實現下一代穿戴式產品的SoC元件不僅需要高效的微處理器。對於支援RF疊構和應用軟體以及無線設備韌體升級(OTA-DFU)以增強運作,修復應用程式碼中的錯誤或應用安全補丁而言,充足的RAM和快閃記憶體極為重要。

這就需要大量的RAM以確保處理器核心能夠快速存取資料和變數,以提供協定軟體或客戶應用程式所需的計算功能。在程式碼執行期間和斷電期間,都需要大量非揮發性記憶體來保存高階協定堆疊和應用軟體,這部分就是快閃記憶體的功能。

穿戴式產品的核心

為了滿足高階穿戴式產品的性能和功能要求,無線晶片製造商紛紛發佈更先進的解決方案。大約兩年前,Nordic Semiconductor推出旗艦產品nRF5340 SoC,這款SoC元件是雙Arm Cortex-M33處理器無線解決方案,它提供具有專用1MB快閃記憶體和512KB RAM的高性能應用處理器,以及具有專用 256KB快閃記憶體和64KB RAM的完全可程式設計、超低功耗網路處理器。

此應用處理器支援DSP和FP功能,並整合了高階安全性能。除此之外,完全可程式設計的網路處理器經過最佳化,在無線電操作和低工作週期的感測器資料採集過程中實現低功耗。這款SoC元件能夠推動開發人員建構以往無法實現的無線穿戴式應用,成為支援複雜應用、強大無線連線和長電池使用壽命的高階穿戴式產品的核心。

穿戴式產品的下一步?

未來很難預測,如果詢問別人十年後穿戴式技術將會是什麼樣子,可能會得到錯誤的答案。但有根據的猜測顯示,可報告重要的健康資料並對用戶位置即時做出反應的穿戴式產品將會變得很普及,而能夠嵌入在衣服和鞋子裡的解決方案也將十分常見。

但是無論採用何種技術,無線晶片製造商都將確保它們的SoC能夠領先於開發人員的宏大創意和消費者的需求。

 

 

 

 

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