智慧眼鏡懷疑論:過去、現在和未來總體檢

作者 : Brian Dipert,EDN專欄作者

配備攝影機、麥克風和揚聲器的智慧眼鏡對於獨立式鏡框而言,頂多就是一般的功能升級。而在那一套基礎功能之外納入的新功能越多(如整合型顯示器等等),智慧眼鏡也不可避免地隨之變得更重、更龐大且更昂貴...

我最近所做的一款產品拆解是Snap的第三代Spectacles產品線。讀者當中應該至少有一些人可能很長一段時間在心中一直有個揮之不去的疑問:「這些眼鏡與在其之前兩代的Spectacles比較上究竟有什麼不同?」很高興有人問了這個問題!根據2019年一篇對The Verge的採訪文章指出,儘管Snap執行長Evan Spiegel並不看好這種眼鏡很快會成為主流,但Spectacles產品線卻是一直在迅速地發展:

Spiegel採取的是一種長期性的發展策略。他常說擴增實境(AR)眼鏡不太可能在未來十年成為一種主流現象,因為現今的硬體限制實在是太多了。目前它所用的處理器基本上只是從手機那裡改造而來;顯示器太過耗電;再加上電池的電力很快就耗盡。然而,他也看到了這些問題有一天將會獲得解決,而Spectacles亦將成為與世界互動的主要方式。

第一代Spectacles是在2016年9月發表的,並在那之後的兩個月開始出貨:

 

第一代Spectacles智慧眼鏡。

 

此產品在最初僅透過「快閃式」自動販賣機以129.99美元的價格出售,幾乎沒有提前通知其可用性和有限的庫存(此舉都是為了大肆「宣傳炒作」)。這款眼鏡只包括一個位於靠近配戴者右側鏡角的攝影機。位於左側鏡角的類似圓形結構是一圈專用的LED顯示燈,旨在向您周圍的其他人顯示您的眼鏡已經啟動,並且正在擷取影像。起初,它們只以獨特的115°環形格式擷取視訊短片,加上單一麥克風所擷取的音訊:

 

第一代Spectacles是在2016年9月發表的,並在那之後的兩個月開始出貨。

 

然而,透過隨後的韌體更新,這款眼鏡還添加了靜態影像的功能。要說它們賣得不好可能是較保守的說法;Snap最終縮減存貨並終止了第一代的產品線…只是為了在2018年4月將之取代為第二代眼鏡款式,隨後在同年又接著推出另外兩款第二代的同系列產品。

 

第二代Spectacles智慧眼鏡。

 

新產品的價格略為上漲到149.99美元——這是指原始設計,後續的「Nico」和「Veronica」版本則是199.99美元。該產品雖然(可說是)具有更時尚的造型,但仍是塑膠結構,它添加了一點防水性,而且去除了位於每個鏡角攝影機或LED顯示燈結構周圍的永久性黃色色環(不過還是繼續保有提醒他人的LED顯示燈)。新眼鏡的攝影機視角略為降到105°,以減少魚眼失真(Fisheye Distortion),而且在影像擷取格式組合中增添了更傳統的寬螢幕、垂直、方形以及其它選項。Snap首次揭露其攝影機規格:視訊60fps畫面播放速率為1,216 × 1,216畫素(轉換為720p寬螢幕),靜態影像則為1,642 × 1,642畫素。新產品還增添了第二支麥克風,創造出降低環境雜訊的「陣列」配置(同時仍然只擷取單聲音訊)。

第二代的Spectacles目前還在銷售中,而且截至2019年年底還加入了第三代Spectacles款式,即上述拆解的主題。以下是二代產品之間的幾項差異:

  • 第三代產品的售價為380美元;
  • 價格雖然較高,但第三代眼鏡支援兩個攝影機,位於每側鏡角處各一;
  • 該產品具有四支麥克風,每對麥克風仍然以陣列方式設置,用以擷取「立體聲」音訊;
  • Spectacles 3內嵌GPS接收器,可為所擷取的影像設定「地理標籤」(Geotag)
  • 鏡框雖然不再具有防水性,但(大部份)採用金屬材質。
  • 而且還搭配了「高檔」的眼鏡盒。

為什麼要使用兩支攝影機呢?在視訊方面,它們可以確定影像中各種物體與相機之間的距離,如此便能夠插入深度辨識特效(Snap稱之為Lenses),例如Snap在其YouTube頻道中的範例特效:

 

 

如果您有虛擬實境(VR)頭載式裝置,觀看此YouTube VR編碼的影片會更加戲劇化。

 

 

以靜止影像也可以達到類似的「3D」立體效果;將影片下載到您的Android或iOS智慧型手機,並將其放入隨附的Google Cardboard觀影盒(在這方面Google本身似乎在倒退,但是我離題了…),您就會得到您之前看過且讓您聯想到View Master的景像描述。

請注意,這種影像處理並不在眼鏡本身,而是在以無線網路連線的行動電子裝置中進行的,這在許多方面都是一種智慧的作法。從硬體建置的角度而言,經由視差(Parallax Disparity)的立體(即「雙筒(Binocular)」)式深度感知(Depth Perception)相對具有成本效益,因為它只需要標準的影像感測器,而不需要專門的飛行時間(ToF)、結構光或其它深度辨識的方法,但是它的演算要求比較高。

將這種運算負載轉移到智慧型手機上,能夠縮減眼鏡設計的尺寸、成本和重量,並且能最大限度地延長特定容量電池兩次充電間的使用壽命。但這也意味著無法以「擴增實境」的方法從眼鏡本身即時觀看3D立體的效果(當然,這也需要整合型顯示器)。也就是說,Snap似乎計畫在其即將推出的第四代Spectacles當中加入如此的強化功能,而且已經在其公司網站上宣傳該產品了。關於Snap,有件事您可以肯定地說出來,就是他們並不擔心自己步上Osborne的後塵…

 

第四代Spectacles智慧眼鏡。

 

至於其競爭對手呢?這個嘛,最近(準確地說是在七月下旬的財務簡報會上) Facebook執行長祖克伯(Mark Zuckerberg)預先宣佈即將推出與Ray-Ban共同開發的一組智慧眼鏡,並在一個多月後正式發表Ray-Ban Stories眼鏡。

 

Facebook攜手太陽眼鏡品牌雷朋(Ray-Ban)推出智慧眼鏡Ray-Ban Stories。

 

Ray-Ban Stories智慧眼鏡。

從概念上而言,它們會讓人想起Snap的Spectacles 3 (例如,它們也有處方鏡片的選擇),儘管二者之間還是存在一些顯著的差異。

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