分析師警告:供貨限制將削弱Wi-Fi 6E前景

作者 : John Walko,EE Times歐洲特約記者

英特爾表示,Wi-Fi 6E代表了Wi-Fi二十年來最大的進步。然而,Dell'Oro創始人、執行長暨無線LAN分析師Tam Dell'Oro卻認為,這項技術可能會出現問題…

相互矛盾的報告為Wi-Fi 6E的採用速度蒙上了一層陰影,英特爾(Intel)表示,去年年底,有160台裝置和路由器支援6GHz技術;而市場研究機構Dell’Oro在2月初的一份報告則指出:供貨限制正在嚴重影響最新一代的Wi-Fi。

據英特爾稱,部署支援Wi-Fi 6E技術的產品包括筆記型電腦和桌上型電腦、智慧型手機、路由器、家庭閘道器、企業AP、電視和PC主機板。英特爾是最新Wi-Fi技術最積極的支持者之一,與它競爭的其他晶片供應商包括高通(Qualcomm)、博通(Broadcom)、聯發科(MTK)、onsemi、德州儀器(TI)、賽普拉斯半導體(Cypress,已被英飛凌科技收購)、意法半導體(STMicroelectronics)和恩智浦半導體(NXP)。

 

 

如果最近消費性電子展(CES)的宣傳奏效,英特爾宣稱的導入Wi-Fi 6E裝置的數字將在未來幾個月內大幅增加。

Wi-Fi連接規格的改進也在穩步推進。例如,在CES上,英特爾展示了其「雙連接」技術,該技術為同一裝置上的兩個同時Wi-Fi連接提供驅動:一個在2.4GHz頻段,另一個在5GHz或6GHz頻段的任一側。

英特爾沒有評論使用創新技術在減少延遲方面可以獲得的確切性能改進,但表示它將在其第1代Core-H系列平台上提供,從今年第一季開始,它將成Ev和vPro平台的Connectivity Performance Suite的一部分。

在CES上,英特爾表示,該公司認為Wi-Fi 6E代表了Wi-Fi二十年來最大的進步。

然而,Dell’Oro創始人、執行長暨無線LAN分析師Tam Dell’Oro表示,這項技術可能會出現問題。她警告,推出Wi-Fi 6E的「氣球上的大頭針」(pin in the balloon)已經很明顯了。「儘管製造商在2021年中推出了Wi-Fi 6E產品,但產品要不是不可用,要不就是供貨非常有限,」Dell’Oro說,「供貨限制促使製造商透過重新設計這些型號,使用更容易獲得的元件。」

Dell’Oro表示,該公司從系統整合商那裡得到的回饋顯示,使用者要求的是Wi-Fi 6,而不是6E。「因此,如果公司必須優先考慮生產,Wi-Fi 6將是優先事項。由於供貨限制,2021年下半年(不包括中國)的Wi-Fi出貨量受到很大限制。」

 

Dell’Oro創始人、執行長暨無線LAN分析師Tam Dell’Oro

 

她還警告,生態系統參與者「直到2022年底才能看到限制放鬆。隨著Wi-Fi 7產品最早在2023年發貨,我們預計用戶將繞過6E。」

為了讓6E支持者更加複雜和擔憂,Dell’Oro還表示,除了供應問題外,「我們瞭解到,在6GHz頻譜內遵守法規正在減緩部署過程。合規流程尚未標準化且易於實施。」這似乎令人驚訝,因為去年年底,美國聯邦通訊委員會(FCC)計畫批准將6GHz中的1,200MHz頻譜劃分為免授權使用。在那之前,Wi-Fi僅限於在2.4GHz和5GHz頻段上使用。

這受到使用者,以及晶片和設備供應商的廣泛歡迎,因為它提供了比現有幾代Wi-Fi更高的頻寬和更少的干擾。支持者還指出,Wi-Fi性能將得到增強,額外的空間也將提高上傳和下載速度。

這項批准花了這麼長時間(FCC一致投票決定在2020年初開放6GHz頻段以供免授權使用)的原因是,AT&T在聯邦法院案件中對裁決提出質疑,認為該決定沒有考慮到對數千人的潛在干擾微波鏈路。同時,Wi-Fi 6E最堅定的支持者之一無線寬頻聯盟(WBA)一直在與合作夥伴一起努力在各種不同的最終用戶場景中試用該技術。該產業協會最近還表示,到今年年底,全球市場上將有大約3.38億台設備支援Wi-Fi 6E。

它支援的一項試驗由CableLabs領導,並涉及提供無線網卡的英特爾。它專注於家庭和辦公室的高速上行鏈路和下行鏈路覆蓋,華碩(ASUS)提供Wi-Fi 6E AP。這些筆記型電腦被放置在郊區一棟兩層樓的大房子裡,由CableLabs的一名員工管理。

該團隊在Wi-Fi 6E上使用6GHz的160MHz通道,並在靠近接入點的位置提供1.7Gbps下行鏈路和1.2Gbps上行鏈路。WBA表示,這證實了6GHz Wi-Fi技術可以在人們家庭的要求很高的現實世界環境中最大化性能和體驗。

1月下旬,WBA報告稱,土耳其電信在土耳其領導的一項試驗——英特爾(使用其AX210 160MHz Wi-Fi 6E卡)和博通(為路由器提供了相容的評估平台)參與其中——證明:透過開放全部6GHz頻譜,部署Wi-Fi 6E在短期內證明一個國家的無線寬頻能力是可行的,也為Wi-Fi 7奠定了基礎。該試驗於去年12月進行,包括一系列場景,在封閉的實驗室環境和即時寬頻網路上進行了不同的測試。

WBA執行長Tiago Rodrigues在評論試驗時強調了Wi-Fi 6E部署在產業向更加互連未來轉變中的重要性。「我們曾經歷的瓶頸將成為過去,與5G網路無縫融合的潛力不僅將為企業提供更多貨幣化機會,而且為真正互連的世界奠定基礎。」

(參考原文:Supply Constraints Set to Dent Wi-Fi 6E Outlook, Warns Analyst,by John Walko)

本文原刊登於國際電子商情(ESMC)網站

 

 

 

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