商機初顯 5G私有網路市場穩步發展

作者 : Dan Jones,EE Times特約記者

隨著獨立5G以及CBRS頻譜共用廣獲採用,全球5G私有網路市場也加速發展。預期2022年將會有更多大企業部署這項技術,展開更多的測試。

私有5G網路(private 5G networks)已是2022年最熱門的技術名詞之一,但究竟有多少實際「具生產力」的5G私有網路存在?《EE Times》曾於2021年1月檢視私有5G網路的進展,發現多數已建置的網路仍在試營運階段,而根據市場研究機構Disruptive Analyasis創辦人、分析師Dean Bubley的說法,2022年有很大程度仍是同樣的狀況。

「很難去判斷有多少個『真正的』(proper) 5G 網路已經被部署了,這也得看人們是如何定義的;」Bubley接受《EE Times》採訪時表示,許多私有5G部署已經出現,像是學術或測試平台網路。但他也質疑,這些已被部署的私有網路是否也包括非獨立(non-standalone,NSA)版本,也就是「利用4G網路核心,或是以『真正的』5G搭配一個獨立核心。」

「整體而言,我將會說這是『具生產力』企業用5G的早期發展階段;」 Bubley指出,「如果實際上有超過50個使用中的網路(可能包括一些供應商自己的設施),我會很驚訝,但可能有幾百個不同規模的試營運與半商用專案。」

Bubley指出,「在中國大陸可能也有相當多的數量,但是我對該地的了解較少;」至於在世界其他區域如德國、英國,日本、芬蘭、台灣等地,5G網路的部署狀態則是包含各種型態。像是在美國已經推出4G LTE與民用無線電服務(Citizens Band Radio Service,CBR)私有網路,還有一些5G私有網路正在試營運;他預期今年這類網路將扮演更重要角色。

4G技術仍是私有網路主流

相較之下,在世界各地有更多4G LTE私有網路的部署,其中有許多是做為室內電話連結、IoT任務、關鍵通訊和其他功能。這並不令人驚訝,因為當前4G私有網路的基礎是從2013年就開始建立;Bubley表示:「有1,000~2,000個『真正的』4G私有網路應用於企業、政府/軍事、海事,與臨時用途。很難去估計準確的數字,因為很多使用者不會公開談論。」

像是石油、採礦等工業領域很快就掌握私有網路的優勢,將之用以提供蜂巢式網路接取、幫助緊急連線和簡化日常營運。Bubley 指出,這些經濟領域是很「特別」的,將會頻繁與當地的營運商進行無線電頻譜授權交易,以取得它們所需的頻寬。

接取是關鍵

對企業或任何其他組織而言,不受限制地接取頻譜至關重要,他們會想要建構自己的蜂巢式網路空間。在美國,最近釋出的CBRS頻譜(3,550 MHz~3,700 MHz),讓個別企業以及透過提供最佳化架構私有網路快速配置、專門服務企業客戶的供應商,都能更容易取得頻寬。

如Amazon就透過旗下的AWS,在2021年底開始為企業客戶提供「一站式」(turnkey)私有網路建置方案,包括在4G LTE、CBRS和5G上架構私有網路──在Amazon官網的常見問題集(FAQ)中指出,「AWS Privae 5G」在美國可透過CBRS提供服務。

美國有線電視業者Comcast則剛宣佈投入私有網路業務,在2022年的第一季為位於美國賓州費城的多功能體育場館Wells Fargo Center部署一個私有CBRS系統。Comcast花費了4.95億美元取得跨越全美的830張優先接取執照(Priority Access Licenses,PAL)。

還有另一個美國PAL CBRS拍賣的大贏家,是以衛星廣播服務業起家的Dish Network (EETT編按:該公司於2015年進軍行動通訊市場,目前由子公司Dish Wireless負責相關業務),正計劃針對企業推出私有網路服務;該公司已經在美國推出5G網路服務。

這家營運商不同於其他許多已經進入5G私有網路市場的業者,因為該公司打算跨越美國各州,部署全新開發的獨立5G網路。Dish打算在2022年第一季於拉斯維加斯推出第一個5G網路;顯然在他們能贏得更多企業客戶之前,會需要部署更多大型都會區網路。Dish表示該公司已經吸引到一些企業客戶;而幾乎所有美國主要行動通訊業者,都在2022年忙著推出5G私有網路業務。

世界各國聚焦

除了美國,歐洲也會在2022年重點發展5G私有網路。例如法國和德國剛剛宣佈,他們承諾投入1,770萬歐元(約2,000萬美元)進行4個利用5G技術的合作計畫。

 

跨國礦業集團Rio Tinto在旗下多個礦場設置4G網路。

 

還有汽車大廠福斯(Volkswagen)正與Nokia合作,在該公司位在德國Wolfsburg的龐大總部,部署一個獨立5G網路。通訊業者Vodafone也正在為另一家車廠Porsche同樣位於德國的Weissach研發中心,部署類似的5G私有網路。

而日本電信營運商NTT不久前進行一項調查,訪問了216位科技業主管,詢問他們在未來部署5G私有網路的相關計畫;該調查結果發現,有半數的受訪者表示打算在6到24個月內部署5G私有網路。

未來發展

顯然,隨著獨立5G以及CBRS頻譜共用廣獲採用,全球5G私有網路市場也加速發展。預期2022年將會有更多大企業部署這項技術,展開更多的測試。儘管該市場仍有很大一部份是炒作、仍在初期發展階段,Amazon、Cmcast、Dish等公司都是值得觀察的該領域「新手」。

同時Disruptive Analyasis的Bubley也預測,該市場在接下來幾年將進一步演化,分成至少三個需求各異的應用領域──室內行動電話裝置、關鍵通訊,以及和雲端/IT/IoT網路。

他預期這些應用領域能夠在未來18個月左右的時間會開始有更多的重疊。隨著關鍵通訊支援越來越多IT相關的應用,「部份企業的私有蜂巢式網路,將檢視是否添加中立主機(neutral-host)和境內漫遊(inbound roaming),或是與公有行動通訊網路業者(MNOs)之間的互連。

還有其他的「半私有」模式,例如可將流量「批發」給MNO的戶外中立主機網路也可能出現;隨著混合形式5G私有網路以及衍生企業持續增加,該市場的發展潛力無窮。

 

本文同步刊登於《電子工程專輯》雜誌2022年3月號

責編:Judith Cheng

(參考原文:Private 5G Networks are Rolling Out Slowly Too,By Dan Jones)

 

 

 

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