2022年將是物聯網發展的轉捩點!

作者 : Daniel Cooley,Silicon Labs技術長

物聯網已進入繁榮發展時期,其擁有成熟的技術和蓬勃興旺的生態系統,2022年物聯網的成長動力將來自本文提出的四大趨勢…

物聯網(IoT)已進入繁榮發展時期,其擁有成熟的技術和蓬勃興旺的生態系統。即使在這個充滿挑戰的時代,物聯網市場仍然為半導體產業帶來了巨大的機遇。到2023年,全球的微控制器(MCU)出貨量預計將達到300億顆,並且此一趨勢沒有放緩的跡象。

Silicon Labs在十多年前就開始著眼於物聯網。該公司對技術進行了投資,並攜手志同道合的客戶一起開展創新,同時圍繞著擁有巨大潛力的智慧聯網裝置建立起一個生態系統。

如今,物聯網已經進入智慧家庭,並越來越多地進入智慧城市領域。創新的商業和工業物聯網(IIoT)應用正在推動企業向前發展,從零售到醫療保健,從能源到製造業,各行各業都在利用物聯網的價值來提高生產率、可持續性和營運安全性。

新技術正在加速實現各種應用,全球的物聯網終端用戶解決方案市場也在不斷擴展。以下是2022年及未來物聯網的四大發展趨勢:

趨勢一:從單獨的產品到完整的全生命週期服務

很多公司現在已經透過巧妙的策略實現了產品的經銷流程。隨著大規模的物聯網產品部署,使用者群眾正在迅速增加。裝置製造商和開發人員都明白,較長的產品生命週期和優質的服務是贏得客戶和維護用戶群的關鍵所在。

他們正在從銷售單獨的產品轉向提供完整的產品和服務,從而在產品使用過程中提供持續的價值。隨著導入從邊緣到雲端的運算,物聯網裝置可以持續地將有關系統使用和狀態的資訊回饋給製造商,然後製造商就可以利用這些資料來提供主動的維護,並實現更好的產品功能。他們最終可以輕鬆地利用部署裝置後所獲得的資訊來瞭解使用者並實現產品自身的演進。

裝置製造商正在採用新的方法,以最新的軟體和韌體實現遠端且安全地現場裝置更新。無線編程(Over-the-Air Programming)允許製造商一次性將新的軟體和附加功能推送至所有已安裝的智慧裝置上,但這需要更先進的安全服務。

趨勢二:先進的安全性

開發人員面臨著一項嚴峻挑戰,即在推動家居和任務關鍵型產業的物聯網產品創新的同時,必須確保它們能夠抵禦不斷演變的網路威脅。可信任的安全硬體和軟體解決方案對他們取得成功至關重要。

資訊安全團隊力圖在裝置的整個生命週期中對其進行管理。他們希望在邊緣實現先進的安全性,並確保最終使用者的隱私資料始終能夠以完整的狀態得到處理。他們需要信任根(Roots of Trust)、在裝置上執行的安全程式碼,以及安全啟動(Secure Boot)。

在Silicon Labs,我們瞭解藉由設計來整合網路安全功能的必要性。2021年9月,推出了獨家的客製化零件製造服務(Custom Part Manufacturing Service,CPMS),允許裝置製造商在工廠中定制其所使用的Silicon Labs硬體產品(無線SoC、模組、MCU)。這從本質上為晶片(以及使用它的任何裝置)提供了信任根,可以支援客戶在晶片出廠前安全地配置晶片。這樣,客戶就可以在晶片的整個生命週期中對其進行追蹤。

新服務提倡「不信任任何事,驗證一切」(Trust Nothing, Verify Everything)的理念,從而在物聯網產品的整個生命週期為其提供可靠的身份認證和驗證過程,無論裝置位於何處。該服務憑藉額外的、業界首創的客製化物聯網裝置身份注入憑證,增強了Secure Vault物聯網安全技術。它可以防止攻擊者使用連網產品做為網路切入點,CPMS服務中還包括專用的長期軟體開發套件支援,可以覆蓋長達10年的物聯網產品生命週期。

趨勢三:機器學習(ML)即將發生

機器學習方面的進展正在打開通往嶄新未來的大門且將影響深遠,可以從邊緣裝置的機器學習中獲得諸多好處。機器學習演算法可以訓練模型,評估模型本身的性能,並進行預測,這是非常令人興奮的。在我們的世界中,機器學習應用可以在生活舒適化應用場景所使用的微型裝置上運作,這些應用場景包括預測性維護、樓宇自動化、音訊分析的配置,以及自主操作的視覺和運動檢測等。

為了迎合這一發展趨勢,Silicon Labs正在解決在無線SoC上運執行機器學習模型的挑戰。我們正在探索一些應用方法來實現整合機器學習和無線連結的單晶片解決方案,這將是非常有意義的進展,並將成為物聯網產業的重大變革。在接下來的幾年裡,它將改變一切。

趨勢四:產業整併

我們看到許多晶片廠商進入了物聯網市場,而現在該市場將進入整併階段。物聯網和半導體領域的成長勢頭將帶來兩方面的影響:一方面,我們將看到一些企業的價值大幅成長;而另一方面,則會導致其他公司退出市場競逐。當企業收入增加時,預算也得以提升,這會使得新入局者難以獲得立足之地——除非他們能夠承擔自己進入市場的成本。許多公司將尋求透過併購來提高利潤率,並從由此產生的規模經濟中獲益。

無法經由細分市場贏得勝利。物聯網裝置不會在單一協定上運作,佔主導地位的廠商將會在其產品組合中涵蓋所有無線技術選項。在Silicon Labs,我們用了十年的時間來做到支持每一種無線技術,並且憑藉近期發佈的統一軟體開發套件(Unify SDK),也可望在產業中扮演橋樑。Unify SDK支援物聯網雲端服務和平台開發人員在裝置中設計各種功能,從而協助他們在現有和未來的無線協定之間實現互通操作。這將有助於企業滿懷信心地去擴展智慧家庭、城市、建築和工業生態系統。

新的2022年到來將可望成為晶片供應商的轉捩點。技術已經成熟,時機也已成熟。很快,物聯網、邊緣和網路技術的優勢將對所有產業產生影響——當然,提供安全性仍是實現一切的首要任務。

 

 

 

 

 

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