對抗氣候變遷  科技產業動起來!

作者 : Jim McGregor,EE Times特約作者

雖然看來幾乎每一家科技公司都宣稱正在關注「永續性」,但是對於何謂永續,每家公司的定義都不同。

今日科技產業最熱門的話題之一是「永續性」(sustainability),產業界──至少在某種程度上──正在響應減少碳排放以及協助減緩/遏止氣候變遷的呼籲。

我會說「在某種程度上」,是因為科技產業繼續在數位化與萬物連網的趨勢帶動下成長;此外,科技產業的重要性以及在全球經濟的比重也持續提升。因此,科技產業在成長的同時也面臨最小化其碳足跡的挑戰。

在某些方面,科技產業透過提高生產力與降低對其他資源的需求,來抵銷在其他領域的碳排放。然而,科技產業的複雜性使其難以分析整體碳足跡,更別說是定義永續性的嘗試。

科技產業難以定義永續性的理由,是因為它可以涵蓋許多面向,從直接採取的行動與資源像是開採稀土礦材料、製造、運輸、營運以及產品生命週期管理,到間接資源像是環境系統、發電、勞動力資源等。

雖然看來幾乎每一家科技公司都宣稱正在關注「永續性」,但是對於何謂永續,每家公司的定義都不同。如果有一家公司採取的永續性策略只針對某個方面、卻忽略其他,是否仍應該被視為具環保意識?有些公司將永續性與企業文化深度融合,也有些公司將之作為行銷策略。

在大多數案例中,實現永續性是需要付出代價的。例如採用回收材料通常會比全新材料更昂貴;承擔產品壽命終結(EOL)回收專案,也會為電子產品帶來成本。各家公司仍需要在成本與上市時間等方面相互競爭,因此通常會需要在發展永續性方面的商業案例。

幸好,這樣的商業案例越來越多。稀土材料缺乏、採礦成本提高、運輸問題、電力成本,以及需要處理不斷增加資訊量的挑戰,都只是科技產業持續成長之永續性商業案例的一部份。

舉例來說,有多份預測報告都估計,資料中心的電力消耗將會因為需要處理指數級成長資料量,而在2030年左右超過目前整個世界可用的電量;但顯然這不可能發生。此外,為資料中心以及內部伺服器散熱的成本,可能高達整體資料中心資本支出的三分之一,並使得資料中心的電力成本與營運成本加倍。

因為科技產業的全球化與專業分工,要實現永續性──特別是個別產品或服務──相當困難。更朝垂直整合發展、或是在其價值鏈有更多掌控權的公司,會更容易在讓企業本身、產品與服務達到更高水準永續性方面取得成功。

諷刺的是,新冠病毒肺炎(COVID-19)疫情迫使更多公司在人力運用方面,變得更具永續性概念。轉向在家工作、遠距工作模式以避免實體接觸,減少了維持工作空間運作所需的資源;儘管遠距工作者增加了IT採購,那些支出應該只會達到某個程度。此外,這種工作模式也減少了眾多員工通勤上班所花費的時間、燃料/電力或其他資源。

不少科技業者利用這次機會,針對往後的人力管理做了永久性的改變。這是各家企業會利用的間接資源之一,也是朝向更永續發展邁進了一大步。

而雖然也有許多企業目前可能只是將永續性作為行銷炒作的手法,科技產業對永續性的需求,對於協助減緩全球正面臨的氣候變遷至關重要。隨著世界各國領袖改變政策,以實現2050年碳中和的目標,對科技廠商來說,採納永續性策略以符合最新氣候政策、協助達成碳中和目標,同時保持競爭力,將會相當重要。

當大眾對永續性的關注日益提升,無論是企業或一般消費者,在進行採購決策時也會更將永續性納入考量;這將進一步推動各家業者的相關策略。未來我們將有一系列的文章,檢視永續性對科技產業帶來的影響,以及各家公司正在採取哪些行動來因應。我們也歡迎讀者們提供相關建議或推薦具有成功經驗的公司!

 

編譯:Judith Cheng

(參考原文:The Tech Industry Adapts To Climate Change,By Tim McGregor;本文作者為市場研究機構Tirias Research 負責人)

 

 

加入我們官方帳號LINE@,最新消息一手掌握!

發表評論