俄烏衝突點燃「5G冷戰」?

作者 : Dan Jones,EE Times特約記者

隨著俄羅斯電信業者正轉向5G,他們最終可能得付出數十億盧布的代價,以拆除並更換來自Ericsson與Nokia的任何設備...

俄羅斯軍隊大規模挺進烏克蘭,讓歐洲再次陷入75年來未曾見過的漫天烽火;在殘酷的城市戰中,無論是平民或是軍人,傷亡者繼續快速增加。然而,西方世界──即美國及其北約(NATO)盟國──沒有太多選項能回應這場侵略(例如設置禁航區等),除非他們願意把俄羅斯拉進一場全新的世界大戰。因此,對於與俄羅斯對立的陣營來說,發起制裁是因應烏克蘭軍事衝突唯一能採取的實質行動。

從石油、天然氣到銀行帳戶,再加上豪華遊艇,俄羅斯在各方面都被歐盟、英國與美國凍結或封鎖。而除了更明顯的禁運,技術性的懲罰到目前為止在已實施的禁令中佔據很大的比例。原則上,美國白宮已經對俄羅斯實施了廣泛的半導體制裁,旨在打擊其軍事行動,但也將影響其高科技和電信產業。

這些制裁已經開始發酵。值得一提的是,全球最大晶片製造商台積電(TSMC)也同意停止輸出半導體元件至俄羅斯──該國仰賴台積電製造應用於從智慧型手機到軍事設備的各種晶片。

俄羅斯的5G產業前景

電信設備大廠愛立信(Ericsson)和諾基亞(Nokia)都證實,他們已經停止向俄羅斯電信業者Mobile TeleSystems (MTS)、Megafon和Veon供應基礎設施。俄羅斯最大的行動通訊業者 MTS 是自2020年開始與Ericsson合作,對其現有的蜂巢式通訊基礎設施(2G/3G/4G)進行大規模更新,以迎接5G未來。

2021年4月,MTS與Ericsson在聖彼得堡(St. Petersburg)設立5G創新中心,兩家公司合作於2021年10月為俄羅斯工業鋼鐵巨擘PJSC Severstal等企業,推出Ericsson稱之為「5G-Ready」的私有蜂巢式網路。但現在這些合作都因為俄羅斯對烏克蘭的侵略而成為過去式,兩家來自北歐的電信設備供應商都已退出俄羅斯市場,在可預見的未來也不會回去。

隨著俄羅斯電信業者正轉向5G,他們最終可能得付出數十億盧布的代價,以拆除並更換來自Ericsson與Nokia的任何設備。現在俄羅斯沒有較大規模的商用5G網路,在莫斯科的「標誌性地點」也只有大約14個5G網路部署。

跟美國一樣,俄羅斯目前沒有生產基礎設施的國內5G供應商,中國電信設備業者華為(Huawei)是俄羅斯5G業務的主要供應商。華為已經攜手MTS,自2021年4月起在莫斯科的標誌性地點進行5G部署;兩家公司的5G合作協議最初是在2019年6月簽署。

其他俄羅斯電信業者如Megafon和Veon,目前僅在進行5G測試。而實際上,Veon (該公司在俄羅斯的行動通訊業務名為「Beeline」)仍然專注於4G網路。因此,MTS將成為在俄羅斯推出5G服務的主要營運商,由華為提供基礎設施。

全球通訊產業陷「冷戰」?

截至目前為止,華為是全球最大的通訊基礎設施供應商,在非洲和亞洲的大部分地區部署4G和5G網路。在過去十年左右的時間裡,人們對這家供應商與中國共產黨政府關係融洽的懷疑越來越多;該供應商在美國被禁止,英國也已規定任何華為5G設備必須在2027年之前從網路中移除,還有許多其他國家已經實施或正在考慮禁用華為的設備。

市場研究機構Dell’Oro Group在3月中旬發佈的報告指出,全球電信設備市場的2021年營收接近1,000億美元,自2017 年以來成長了超過20%,主要驅動力來自於無線接取網路(RAN)應用的成長。儘管美國政府對華為的禁令正在發酵,該公司仍是全球領先的設備供應商之一。

因為入侵烏克蘭事件,我們可能會看到一種新型態的「冷戰」在通訊產業領域生根。即使中國供應商樂於向俄羅斯電信營運商提供5G設備,來自美國的半導體制裁,將使得為通訊基礎設施採購晶片變得更加困難。

產業顧問機構Semiconductor Advisors總裁Robert Maire在一篇關於技術禁令影響的報導中接受《EE Times》採訪時表示:「中國晶片製造商的產能有限,顯然無法彌補俄羅斯在其他地方所獲得的所有製程技術。」再加上,新冠病毒疫情之後,包括中芯國際(SMIC)等中國本土晶片製造商,都忙於滿足其國內市場的晶片需求。

中國供應商不太可能因為俄烏戰爭停止對西方國家客戶的銷售,然而著眼於西方世界對俄羅斯施壓,再加上對華為和中興(ZTE)等中國供應商的禁令,可能預示著東西方之間的脆弱關係又展開了一個新階段——或許可以稱為是全球通訊產業的「冷戰」,而5G和其他重大技術演進,將更多地是來自於相關不同陣營一時興起的政治需求。

倒楣的是終端消費者

拜俄烏戰爭之賜,俄羅斯消費者將無法買到眾家品牌最新型的5G智慧型手機。蘋果(Apple)已經停止在俄羅斯銷售iPhone,Android手機大廠三星(Samsung)亦然;在此同時,Google也停止讓俄羅斯使用者在Play應用程式商店購買應用程式。

這場戰爭開打後,中國廠商恐怕也很難為俄羅斯客戶供應5G手機,因為5G射頻晶片的核心濾波器技術供應者就是美國。華為已經因此過得很辛苦,該公司無法繞過美國的晶片禁令,一直在等待中國製造的、預期在2022年某個時間點出貨的5G射頻晶片。

如今,西方的晶片禁令也將影響所有中國手機廠商,包括榮耀(Honor)和小米(Xiaomi)。中國手機供應商貢獻俄羅斯智慧型手機進口量的60%,根據業界消息,俄烏軍事衝突發生後,該出貨量已經減半。

 

本文同步刊登於《電子工程專輯》雜誌2022年5月號

責編:Judith Cheng

(參考原文:Russia and The 5G Cold War,By Dan Jones)

 

 

 

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