產業高層預言:缺晶片問題還要延續兩年

作者 : Stefani Munoz,EE Times美國版編輯

產業分析師同意,供應鏈危機至少將在未來兩年持續,甚至可能持續更長時間;一切取決於晶圓廠能以多快的速度製造更新的晶片,以重新平衡供需。

極紫外光(EUV)微影設備的唯一製造商ASML指出,該公司預期晶片短缺情況至少在未來兩年還會持續發生。這個警告來自於ASML所仰賴的供應商,包括提供關鍵鏡頭的德國大廠Carl Zeiss;反過來說,Zeiss也受到供應鏈問題的影響。

一位Zeiss的代表接受英國攝影雜誌《Amateur Photographer》採訪時表示:「當然,在攝影領域我們Zeiss也受到半導體短缺和零組件價格上揚的影響。」

ASML執行長Peter Wennink接受《金融時報》(Financial Times)訪問時表示:「他們顯然需要生產更多鏡頭;」但正如他所解釋的,這意味著Zeiss得「建造無塵室;他們需要著手取得營建許可、開始組織新工廠的建設。一旦工廠準備就緒,還需要訂購製造設備、需要雇用人手;然後…製造鏡頭需要花費超過12個月的時間。」

對此,ASML發言人婉拒提供進一步的評論。而在Wennink做出以上對於供應短缺的預估之前不久,產業領導業者才宣佈了要增加對美國與歐洲的晶圓廠產能投資;例如,英特爾(Intel)宣佈計劃對位於歐盟的半導體產能投資800億歐元(約880億美元),以強化其供應鏈並減少對亞洲晶片製造的依賴。

「最近的晶片短缺提醒了我們,在短期內過於依賴任何一個地區的風險。今日,有80%的晶片是在亞洲生產的;」根據《EE Times》歐洲版的報導,英特爾執行長Pat Gelsinger在3月中旬舉行的一場線上記者會中表示:「我們具有指標性意義的泛歐洲投資,滿足了全球對更加平衡、更具韌性的供應鏈需求。」

然而,全球供應鏈恐怕還需要很長時間才能看到這些投資的任何回報;重新平衡供需問題也仍然是一個值得關注的問題。市場研究機構Tirias Research創辦人暨首席分析師Jim McGregor解釋,這是因為新建晶圓廠可能需要數年才能上線,而生產新一代晶片所需時間和成本限制仍是挑戰。

「你必須明白,我們不打造舊晶圓廠,我們只建造新晶圓廠。包括GlobalFoundries、台積電(TSMC)、三星(Samsung)、英特爾等公司正在進行或規劃中的所有建設,都是為了全新的晶圓廠。他們會需要新設備,EUV無疑是一個瓶頸,特別是因為目前只有ASML一家廠商生產EUV設備,而且那些設備既龐大又昂貴。」

McGregor同意,供應鏈危機至少將在未來兩年持續,甚至可能持續更長時間;一切取決於晶圓廠能以多快的速度製造更新的晶片,以重新平衡供需。

他表示:「從更廣泛的意義上來看,我們至少在未來兩年仍面臨半導體短缺。要讓新產能上線需要較長的時間,而且還需要一段時間才能滿足需求。目前,很多產能的短缺是發生在較舊的製程節點上,包括較舊的2D半導體產品,如45奈米、65奈米,甚至是28奈米。」

「我們需要將這些產品轉移到新一代的製程、新的技術;」McGregor指出:「很多時候人們不想動這些產品,因為很昂貴,不想更新光罩套件、不想重新取得認證。但在整個生命週期中,有部份產品最終會進入新世代;這最多需要兩年時間,只要需求持續,我們就能再次達到真正的供需平衡。」

然而,產能過剩仍然是一個相關問題。Wennink在2月初公佈ASML的2021年報時,試圖緩和對可能供過於求的擔憂;他進一步指出,在美國、歐洲、中國以及日本和韓國業者的共同努力之下,今年半導體產業資本支出預期是2021年度總額1,500億美元的一倍,「這引發了對潛在供過於求的擔憂。」

但他認為,「半導體產業的顯著成長前景,確實需要更多的產能;著眼於支持所有這一切的高水準資本支出,產業夥伴將付出足夠的努力,來維持一個容易取得、高效率的創新生態系統。」

McGregor則認為,儘管供應過剩的可能性並不是一定會發生,但絕對是存在的;特別是考量到地緣政治和經濟衝擊對晶片產業的影響;「供應過剩絕對有可能,即使需求維持不變,假設沒有經濟影響、沒有產業修正,我們仍有可能走上那條路。特別是如果你考量到英特爾目前正在嘗試建設4座全新晶圓廠,還有台積電、三星以及其他公司的相關計畫。」

他進一步指出:「如果加總所有可能上線的產能,就會過度供給,而這也不會是第一次;美光(Micron)位於美國猶他州Lehi的晶圓廠閒置了十幾年,英特爾的Fab 42現在雖然產能滿載,之前也閒置了十幾年。供過於求曾經發生,毫無疑問也可能會再次發生。」

「然而,這其中有一部份並不僅是為了趕上需求,而是製造業的重新平衡;」McGregor表示:「我在五年前就提出了這個觀點,當時我說,『想想看,現實情況是我們有50%以上的半導體製造產能位於受到共產主義政權威脅的地區。』那是一個可怕的想法,但今日的情勢比五年前更可怕。」

他的結論是:「這有一部份也是為了重新平衡,因為地緣政治在過去幾年瘋狂發展,我們不知道會發生什麼事;即使我們高估需求,在亞洲以外的其他地區──特別是歐洲和北美──擁有更多製造產能,仍然相當重要。」

 

本文同步刊登於《電子工程專輯》雜誌2022年5月號

責編:Judith Cheng

(參考原文:ASML Warns Chip Shortages to Continue Over Next Two Years,By Stefani Munoz)

 

 

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