加速5G O-RAN部署 FPGA方案扮推手

作者 : Anthea Chuang,EE Times Taiwan

5G O-RAN相關產品的研發,並不因其「開放」的特性,而變得更簡單。此時,具備低功耗、高安全性、易於設計的FPGA解決方案,即成為廠商開發產品時可考慮的選擇。

5G行動網路會受到產業界如此矚目的原因,除了其技術特性能讓業者實現各式各樣的創新應用外,OpenRAN (O-RAN)的出現,更是為有志投入5G市場的廠商,擘劃了一條大道。不過,5G O-RAN相關產品的研發,並不因其「開放」的特性,而變得更簡單,研發過程中仍有些門檻需要跨越。此時,具備低功耗、高安全性、易於設計的FPGA解決方案,即成為廠商開發產品時可考慮的選擇。 從RAN的發展史不難看出,「開放」對O-RAN及整個5G產業發展的重要性。萊迪思(Lattice)半導體亞太區資深市場開發總監林國松表示,傳統行動通訊技術,如2G、3G再到4G,相關的硬體基礎設施都是專有且封閉的架構,市場把持在少數幾家大廠手上,業者也無法隨心所欲「混搭」其所需的通訊設備。為打破這樣的問題,產業進行了第一級的分解,亦即將專用硬體虛擬化,最終具開放特性的O-RAN應運而生。如此一來讓更多行動通訊領域的創新思維、功能…等得以真正實踐,並進一步提升靈活性與降低成本,讓更多人可參與5G市場的發展,進而促使5G通訊技術更加蓬勃。  

RAN的演進與市場發展。

(來源:Lattice)

  根據Kenneth Research的統計,全球大量採用5G技術的推助下,至2028年,O-RAN將創造220億美元市值,2020~2028年的年複合成長率(CAGR)高達85%,能有如此驚人的市場表現,皆得益於O-RAN的開放特性。而在通訊領域耕耘已久的Lattice,即針對5G通訊設備推出了包括控制功能、電源管理…等產品,林國松說明,由於O-RAN是分散式架構,因此雖然其具備「開放」此一大優勢,但其安全性卻常為人詬病,Lattice ORAN解決方案集合不僅提供資料控制安全性,還能針對O-RAN特性,提供靈活的前傳同步性和低功耗硬體加速,協助業者能安全、靈活、同步的部署5G O-RAN。 不僅如此,Lattice ORAN解決方案承襲了Lattice FPGA的優勢,可將設備功耗降低75%、尺寸縮小90%、可啟用零信任安全、具備即時效能,以及降低100倍的SER,進而實現高可靠性和可用性。        

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