不確定因素籠罩 三星仍看好記憶體晶片強勁需求

作者 : Alan Patterson,EE Times特約記者

三星再次預警有關新冠疫情、烏克蘭戰爭以及供應鏈限制等因素帶來的不確定性,可能會對2022年剩餘時間的銷售額和獲利帶來影響。

由於資料中心對記憶體的強勁需求,全球記憶體晶片龍頭三星電子(Samsung Electronics)的2022年第一季獲利成長了50%以上;該公司當季淨營收為11.3兆韓圜(約89億美元),上一年度同期的營收數字則為7.1韓元兆韓圜(56億美元)。

在財報發佈會上,三星再次預警有關新冠疫情、烏克蘭戰爭以及供應鏈限制等因素帶來的不確定性,可能會對2022年剩餘時間的銷售額和獲利帶來影響。而這家同時也是全球排名第二大智慧型手機供應商的公司,著眼於這些不確定性,婉拒提供對今年全年度業績的預測。

對此瑞銀集團(UBS)分析師Nicholas Gaudois表示:「顯然地緣政治局勢正直接衝擊智慧型手機銷售表現,例如在俄羅斯市場。」

根據三星的說法,伺服器對記憶體的強勁需求動力,來自於企業提高對IT基礎設施的投資,以及雲端服務供應商;後者正在加速提升人工智慧(AI)、機械學習(ML)等成長領域的投資。該公司預期,2022年市場對記憶體的需求將持續強勁,因為伺服器業者採用的CPU種類廣泛。

不過三星也表示,針對每款CPU,記憶體產品需要在每個製程節點上取得認證;一旦轉換節點或密度時,由於材料產能的限制,供應量的增加會有所限制。

而參與財報發佈會的分析師對於需求前景仍抱持疑問態度;投資業者Shinhan Investment的分析師Choi Do-yeon就提出:「有越來越高的憂慮,認為市場對智慧型手機和PC半導體的需求,在第二季將出現疲軟。」

在2022年第一季,三星的智慧型手機出貨量約為7,400萬支;對於第二季的狀況,該公司預期智慧型手機銷售量將較第一季下滑,但是平均銷售價格將有所提升。

環繞式閘極電晶體

三星也重申,預計於今年下半年推出號稱全球首款採用該公司環繞式閘極(gate-all around,GAA)製程的商用晶片,此新興3奈米製程預期能夠提供電晶體密度上的優勢,超越現有以5奈米節點生產的FinFET技術;後者的製程領導業者是台積電(TSMC)。

 

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半導體發展史可與打造更小、更快、耗電更低的電晶體發展史畫上等號;圖左至右依次為平面電晶體、全空乏(Fin)電晶體與GAA電晶體。

(來源:三星)

 

然而,半導體設備大廠應材(Applied Materials)工程副總裁Uday Mitra指出,要在整個產業範圍實現GAA製程的商業化量產,還需要數年時間。應材是能支援GAA製程開發的少數設備供應商之一;Mitra在接受《EE Times》採訪時表示,「其量產可望在未來兩到三年發生。」

三星和英特爾都想藉由採用GAA技術超車台積電,好從台積電扮演龍頭角色的晶圓代工市場上搶佔優勢;而台積電則表示該公司仍在評估GAA技術。

對此Mitra表示:「如果以一流的FinFET製程技術為對象,希望GAA技術能擊敗它,我認為還要更多的努力;」他指出,三星、英特爾和台積電最終都會採用GAA製程,但每家公司都會有自己的變體版本。

三星最先進的5奈米與4奈米製程一直存在良率方面問題,對此該公司僅表示,5奈米節點目前處於成熟量產階段,但未提供細節。

而三星補充指出,該公司正在「以最大限度」為主要客戶提供4奈米技術,初始良率提升有所延遲,但已回到預期的曲線上;不過三星也未提供有關良率的統計數字。

供應鏈的障礙

烏克蘭戰爭導致晶片生產所用關鍵材料和設備供應受到限制,對此三星則表示手中尚有足夠的庫存,該公司也正在評估增加更多材料供應商的可能性。不過在此同時,三星也指出晶片設備訂單的交貨期有延長的情況。

應材則表示,由於晶片短缺,該公司也是其中一家無法滿足客戶需求的半導體設備供應商。「諷刺的是這也對我們的產業帶來了影響,真的很怪;」應材的投資者關係部門副總裁Michael Sullivan對《EE Times》表示:「因為我們的業務就是創造半導體產能來解決這種情況。」

他的結論是:「我們認為這種情況將持續一整年;我們並不想對未來做出太遠的預測,但我們認為晶片短缺問題絕對會存在整個2022年。」

 

本文同步刊登於《電子工程專輯》雜誌2022年6月號

責編:Judith Cheng

(參考原文:Samsung Profit Soars on Memory Chip Demand,By Alan Patterson)

 

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