Matter標準實現智慧家庭美好願景

作者 : Finn Boetius,Nordic Semiconductor

消費者只要能找到產品上附有Matter認證標誌,就可以確保產品的互通性;對智慧家庭產品製造商而言,有了統一的標準,產品的開發過程也得以簡化…

正如人們常說:「世事難料」,當下如此,未來亦然。20世紀人們對今日的智慧家庭所做的預測就是一個例子。早在1999年,「專家們」就預測,到2005年,我們將擁有鉸鏈型雙臂房屋清潔機器人,它們既可以打掃房間,也可以使用真空吸塵器。時光進到2022年,這個預測仍是空中樓閣。

Matter解決互通性不足問題

除了不切實際的預測外,當下的狀況還遠遠低於人們預期中的智慧家庭場景。智慧家庭裝置往往無法完美且一致地彼此相容運作,針對一個生態建構的產品,不一定可以在另一個生態中正常工作。

例如,一家製造商生產的數位語音助理可能會在配置或控制其他品牌的智慧燈具或家用警報系統時遇到問題。在技術方面,現代的屋主已習慣於期待「隨插即用」的性能,但今日的智慧家庭裝置之間缺乏互通性,阻礙了產業的發展。

全新連接標準Matter

現在,「Matter」規範帶來了新契機,它是由「連接標準聯盟」(Connected Standard Alliance,CSA)開發的全新智慧家庭連接標準。Matter以現有的智慧家庭無線連接技術Thread和Wi-Fi (加上用於調試的低功耗藍牙)及乙太網路有線協定為基礎建構,提供了統一的應用層,各家廠商可以據此進行開發,並保證產品的相容性和互通性。

對消費者而言,Matter標準承諾提供簡單便捷的操作性。買家不必再去研究Nest恆溫器是否與Apple HomeKit相容,或者Amazon Echo裝置是否可以控制協力廠商提供的智慧門鎖。消費者只要能找到產品上附有Matter認證標誌,就可以確保產品的互通性。對智慧家庭產品製造商而言,有了統一的標準,產品的開發過程也得以簡化。同時,Matter規範基於IP的標準,可為開發人員提供通用且完善的通訊基礎。

到目前為止,Matter的最大亮點在於業界在背後達成了前所未有的共識。超過200家企業齊心協力開發Matter規範,其中包括科技巨頭蘋果(Apple)、Google和亞馬遜(Amazon),以及大型和小型設備製造商,還有包括Nordic Semiconductor等無線連接專業供應商。

Matte讓多個協定互通

Matter提供現有智慧家庭連線協定Wi-Fi、Thread和乙太網路之間的互通性。Thread是專為智慧家庭開發的安全無線網狀(Mesh)網路,針對可靠性和低延遲進行了調整,特別適用於感測器和門鎖等低功耗設備。

因此,在典型的智慧家庭場景中,低功耗的Matter裝置通常會在Thread網路傳輸,而對功率和數據頻寬有更高需求的裝置則使用Wi-Fi傳輸。Matter支援將Thread、Wi-Fi和乙太網路協定用於各個裝置之間(Device-to-Device, D2D)的傳輸,而低功耗藍牙則用於調試和配置新裝置連接到網路。

Matter簡化智慧家庭設置

Matter標準還可支援製造商克服一些根深蒂固的智慧家庭難題,比如新裝置的設置。亞馬遜正在與領先品牌廠商進行合作,在其獲得Matter認證的裝置上推出「零接觸」(zero-touch)簡易設置(Frustration-Free Setup)。這樣一來,使用亞馬遜生態系統的消費者只需將裝置從盒子中取出,接上電源,然後等待自動連接到智慧家庭網路即可。

Matter規範具有另一項「多管理員」(Multi-Admin)控制功能,可望透過多個智慧家庭生態系統來輕鬆控制所連接的裝置,使得人們的生活更加輕鬆。這項功能非常重要,因為客戶就不用受限於單一供應商,而可以根據需要和偏好來混合搭配不同品牌的產品。

根據Matter標準最佳化晶片

同時,晶片製造商也在考慮根據新標準來最佳化晶片和軟體。例如,Nordic客戶已在積極使用nRF52840和nRF5340 SoC來開發Matter裝置,它們支援Thread和低功耗藍牙通訊。Nordic未來的Wi-Fi產品也將支援Matter標準。

CSA計畫於2022年秋季在北半球區域推出Matter規範,相比之前宣佈的時間推遲了幾個月。CSA表示延期是為了讓業界能夠推出更多支援Matter的裝置,並執行更大量的測試,以確保所有裝置和平台都能順利地互通工作。

 

 

 

 

 

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