蘋果、DELL、Intel都找上門 GRL台灣擴編攻無線商機

作者 : 蔡銘仁,EE Times Taiwan

專攻高速訊號及充電技術工程服務及測試自動化解決方案、源於美國矽谷的GRL (Granite River Labs),於2012年來台設立據點後,業績持續向上。著眼近年有線及無線充電市場的需求和技術演進,GRL加大投資,日前宣佈擴大規模...

專攻高速訊號及充電技術工程服務及測試自動化解決方案、源於美國矽谷的GRL (Granite River Labs),於2012年來台設立據點後,業績持續向上,幾乎每年都有雙位數成長。著眼近年有線及無線充電市場的需求和技術演進,GRL加大投資,日前宣佈搬遷到近650坪的新辦公室,並由GRL大中華區總經理莊益林親自對外揭開新據點的神秘面紗。

GRL成立於2010年,總部位於美國,以半導體相關測試服務起家,而後陸續拓展服務到認證、軟硬體工具開發等業務,連同台灣在內,全球有七間實驗室、3間研發中心,目前全球員工數約350人。GRL台灣近年的成長,成為全球第一家取得英特爾(Intel)與蘋果授權的Thunderbolt產品認證實驗室,並承攬IntelDisplay Ecosystem驗證計畫,以及戴爾(DELL)指定的擴展實驗室。

GRL過往主要業務為有線連接技術認證測試服務,範疇遍及USB、USB Power Delivery、DisplayPort、HDMI、PCIe、Thunderbolt EV&FV等,另,也即將推出支援下一代USB4 80Gbps高速傳輸介面及PCIe 5.0的CIO 80標準測試服務。同時,他們也逐步強化跨進Qi、Wi-Fi、藍牙、Matter、Thread、Zigbee等無線技術的相關測試服務,並將陸續在台灣、日本、韓國、印度、中國大陸、美國和歐洲推出新的市場進入服務 (Market Access Service,MAS)。

「GRL做的就是客戶要甚麼,我們就提供甚麼,」莊益林表示,GRL一開始幫半導體廠做晶片特性跟特徵分析,另外也會提供教育訓練,測試所需的軟硬體工具也會自行開發,比如CIO 80一開始沒有軟體可以提供驗證,他們就會自行開發支援跨平台的軟體。另,找來專注儀器、IC設計、或其他安規測試領域的專家組成團隊,也是GRL團隊特別且能具備一定競爭力的重要因素。

專注USB控制晶片開發的祥碩,為GRL長期合作夥伴。祥碩總經理林哲偉說,GRL協助他們許多的產品測試,並順利取得認證,包括USB、USB Power Delivery、PCI Express及SATA等標準規格測試。相信GRL在高速訊號與充電技術領域的專業、具公信力的測試結果,以及優質的客戶服務,能幫助公司的產品在充滿挑戰與競爭的市場裡取得先機。期待GRL在無線測試等新領域的拓展。

GRL台灣去年到今年人力擴編30%,投資對比去年加大力道,目標在無線跟有線傳輸的測試認證設備雙管齊下,期望未來持續長大。莊益林說,辦公室每兩年搬一次家都比之前大一倍,成長態勢就是如此,很少有測試公司做設備也做軟體開發,透過多角化經營希望做出差異化,下半年跟未來要在有線基礎上開始布局無線,上游到下游用資源協助客戶認證,以及理解各區的安規,提供一站式、一條龍的服務。

瞄準藍海進攻 GRL有線、無線傳輸雙管齊下

無線傳輸近年應用持續擴大,但並不算新的應用,GRL台灣之所以在這個時機點跨入,莊益林表示,有線和無線廠商切得比較開,但常常兩者互相有影響性,未來會著墨比較大的品牌廠,在不同面向作交叉驗證,他們涵蓋比較多相容性測試環境,某種目的也是驗證無線跟有線交雜下的問題,「切出領先廠商跟大品牌在意的問題,那是一塊藍海。」

看到有線和無線傳輸的未來,莊益林指出,有線Type C充電瓦數目前是100~240W,未來可能再向上,無線傳輸也從5W、15W到現在往廚房甚至車用無線充電等更大瓦數的充電,在訊號傳輸市場預計兩者將並行。他強調,「現在大家都不敢賭一邊」,客戶想同時做大量傳輸就走有線,想方便就走無線,兩塊市場將共存,並看好兩者間的交互作用,會讓終端產品更加完善。

此外,針對當前市場高度關注的電動車,GRL也有涉略。莊益林表示,電動車裡都是電子元件,車內對電腦系統的要求更嚴謹,車內電子零件分為電源系統跟訊號傳輸,他們大多數著墨在訊號傳輸,會以高速傳輸相關零件的測試為發展主軸,初期大部分在德國,美國也成立設計中心針對美國車用領域的新應用開發工具。

看到車用市場的未來,莊益林說,目前充電口的主流是Type A換成Type C,以前Type A 5V/0.5到0.9A的規格無法實現快充,現在趨勢是轉成Type C 12V直充或直接使用無線充電,尤其無線充電未來預期會往5W/10W走,充電效率會比現行方案更高,這也是為什麼GRL要跨入無線充電。

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