2022年Silicon 100榜單出爐!

作者 : 趙娟,EE Times China

今年的Silicon100包括了2013~2020年成立的公司,但其中50%的公司成立時間在2016年或2017年——那兩年半導體新創公司成立勢頭最為強勁…

半導體可能會短缺,但世界各地的半導體創業公司並不缺乏風險資本。儘管疫情延續了兩年多,但IC公司在矽谷、特拉維夫,以及北京、上海和深圳等大城市繼續蓬勃發展,資本投資已經從數千萬美元轉向動輒數億美元。據德勤預測,2022年全球風險投資公司對半導體公司的投資將超過60億美元。

Peter Clarke於2004年在EE Times上首次發佈Silicon 100 (60)榜單,此後連續22年一直見證著半導體新創公司的起伏與變遷。通過評估每一家新創公司的成長潛力和局限,勾勒出了影響全球半導體產業前景的顛覆性技術和新興趨勢圖景。

隨著全球半導體創業者的增多,這個榜單在2020年從Silicon 60升級到了Silicon 100,今年是這個榜單升級到100家的第三年。

歷屆榜單延伸閱讀:

總體而言,今年的Silicon100包括了2013年至2020年間成立的公司,但其中50%的公司成立時間在2016年或2017年——那兩年半導體新創公司成立勢頭最為強勁。在今年的榜單中,新血的更替更加頻繁:去年榜單上的69家公司仍然駐留,同時出現了31家新面孔。相比之下,2021年和2020年分別增加了29個和28個新面孔。

地域實力

從這100家公司的總部所在地分析,過去3年最強烈的感受或許是中國崛起與加州競爭。加州仍然是創業活動最重要的地區,但它在2022年仍走在下坡路上,持續下降至33家創業公司(2020年,加州上榜公司為39家,2021年為35家)。

 

 

Silicon 100近3年的200多家(部分重複)新創公司提供了一定的資料基礎,讓我們可以從技術和地域兩方面比較這些年的變化,但對這一資料也不能過度解讀。每年在特定類別或單個國家的微小變化可能更多的是噪音而不是訊號。例如加州半導體新創公司仍然非常活躍,且還有優秀的學術機構,以及大量的風險資本和支持機構。

矽谷商業模式向其他州和國家蔓延的趨勢已經持續了幾十年,這確實給加州帶來了內在的壓力。美國其他州在2020年有9家Silicon 100新創公司,在2021年和2022年分別有11家,波士頓、德克薩斯、奧斯汀和華盛頓州的重要性不斷上升。

與此同時,加拿大的情況一直很穩定,3年各有五家新創公司。這意味著Silicon 100中北美將從2020年的53家公司下降到2022年的49家。

Silicon 100 2022版裡有20家中國企業,領先於歐洲(下降到18家)。歐洲的18家公司中包括德國和法國各3家,愛爾蘭由2021年的7家上升到10家。中國新入榜的有6家公司,包括2家總部在上海(天數智芯和南芯)、1家在深圳(九天睿芯)和1家在成都(時識科技)的Fabless,以及兩家擁有生產線的公司,珠海研發氮化鎵(GaN)的IDM英諾賽科及合肥首家12吋晶圓代工廠晶合集成。

雖然Silicon 100榜單上的公司來來去去,但無論是從技術還是地理角度來看,其整體格局變化都相對緩慢。

穩定和發展

電子和半導體產業似乎也進入了一個技術相對穩定的時期。在這幾年到幾十年前,學術界開創了很多技術:RISC處理、人工智慧和機器學習、量子運算、量子材料、石墨烯、氮化鎵和碳化矽(SiC)、光電子、MEMS和微流體、射頻等;最新的榜單展示了過去十年中仍在利用這些機會的創業公司。

今年似乎沒有什麼特別熱門的新技術,也沒有什麼新的殺手級應用,榜單更多是展示出了技術發展的圖景,而不是革命。在自動駕駛、個性化醫療、虛擬實境(VR)和擴增實境(AR)等領域,備受吹捧的下一代技術距離市場仍有一定距離。

在過去的幾年裡,量子運算一直是熱門話題。值得注意的是,在Silicon 100 2022版中,從事該領域工作的新創公司數量有所增加,但成長速度並不快。業界的爭論仍存在:量子運算的殺手級應用是什麼,以及它將如何交付。是將運算作為一種服務,還是迅速成熟到可以與軟體一起銷售?市場規模有多大?

量子運算或許還需要數年成熟,現在只是剛剛走出起點。與此同時,無論是在資料中心還是在邊緣領域,機器學習和更廣泛的人工智慧都可能處於創業之旅的巔峰。人工智慧處理器的銷量還沒有超過通用微處理器和微控制器,但更多專用處理器的正在出現。

隨著碳中和的必要性提高,功率半導體元件領域也活躍起來。2022年有兩家GaN新創公司進入:Cambridge GaN Devices和珠海英諾賽科。

還值得注意的是,歐洲公司e-peas S.A.和Nowi Energy N.V.被列入Silicon 100的能量收集領域,他們提供的PMIC能夠轉換來自多種來源的能量。列入射頻和物聯網類別的Atmosic Technologies提供具有低功耗功能的藍牙收發器晶片,也包括射頻能量收集。

另外,業界還出現一種新的方法:收集電路的瞬態能量。Azeez Bhavnagarwala成立的公司Metis Microsystems專注能量收集記憶體和演算法IP。

記憶體類別也有創新,Catalog Technologies和Iridia正在研究使用去氧核糖核酸(DNA)分子來編碼資料,以便實現在6,000億GB/m3密度下的長期儲存。這項技術也為分子運算提供了潛力。

另一項強大的基礎技術是光電技術。Anello Photonics開發的低損耗氮化矽波導技術被整合進光學陀螺儀感測器。該領域另一家公司是Ayar Labs,開發CMOS光學I/O小晶片以取代傳統的電I/O。在這個領域,入選Silicon 100還有兩家從麻省理工學院(MIT)的分離出來的公司:Lightelligence和Lightmatter。

內容更豐富的Silicon 100電子書

「Silicon 100」是全球電子和半導體產業的「who’s who and who’s doing what」,對於公司高階主管、企業家、市場分析師和資本投資者來說有非常高的參考價值,探索的關鍵問題包括:

  • 機器學習和更廣泛的人工智慧領域是否正處於創業旅程的巔峰?
  • 光處理器照亮了未來運算的道路嗎?
  • 綠色晶片如何為更可持續的數位世界提供動力?
  • 近年來,量子運算獲得了相當多的關注,但量子的殺手級應用是什麼?
  • 太陽真的在矽谷下山,在中國升起嗎?

為進行更細緻的分析,今年的Silicon 100劃分了27個技術類別,從基本的材料和封裝,到最高抽象層次的量子運算和安全,電子書詳細目錄如下圖所示,感興趣的讀者可以登錄https://www.eetimes.com/product/silicon-100-startups-to-follow-in-2022/購買。

 

 

本文原刊登於EE Times China網站

 

 

 

 

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