致力綠色創新、結合永續性與商業策略的藍色巨人

作者 : Jim McGregor,EE Times特約作者

因為對環境的關注,IBM成功轉型為永續性的領導者,也將永續性轉化為成功的商業策略。

要評估科技業者為了提升永續性所做的努力,已經有百年歷史的領導業者IBM是一個非常好的開始。筆者在上一篇文章(對抗氣候變遷  科技產業動起來!)曾經提及,有些公司將永續性與企業文化深度融合,也有些公司將之作為行銷策略;而IBM不只是那些將永續性作為企業文化的公司之一,永續性也是該公司商業策略的一部份。

在超過50年的歲月中,IBM一直將保護環境列為企業優先任務,並與全球產業界一起合作透過有效的商業策略以及技術解決方案來保護環境。

IBM的環保承諾

根據IBM企業環保事務與產品安全性副總裁暨永續長Wayne Balta的說法,實現永續性的關鍵是提早行動、透明化以及可信賴性,而IBM的歷史充分反映了這些。

1971年,IBM執行長Thomas J. Watson向全體員工發佈了該公司第一版企業環保政策,該政策聚焦於產品整體開發週期,也就是公司「不僅需要持續關注製造產品產生的浪費,還要注意在產品開發過程中建立的流程之結果。」從那時候起,IBM持續精進其環保政策,並將環保主義融入公司的商業模式。

1992年,IBM協助美國環保署啟動「能源之星」(Energy Star)專案,讓全球市場開始關注家電的能源消耗。1994年,IBM開始報告公司的二氧化碳排放情況,並鼓勵其夥伴也跟進。2007年,IBM首次正式表明對氣候變遷的立場;2015年,該公司公開支持《巴黎氣候協議》(Paris Climate Agreement)。2019年,IBM成為非營利組織「氣候領導委員會」(Climate Leadership Council)的創始成員,旨在推動「最具效益、公平,且在政治上可行的氣候解決方案。」

最近IBM訂定了雄心萬丈的目標,要在2030年達到真正的碳中和,不使用任何形式的碳憑證來抵銷二氧化碳排放。這包括在2025年,該公司75%的能源採購將來自再生能源,而該比例在2030年將達到90%。IBM也規劃在2025年減少65%的溫室氣體排放,這已是該公司自2000年以來第五度降低排放量。該公司也投入研發一種新的薄膜(membrane)技術,用以作為除碳解決方案。

 

IBM研發透過薄膜選擇性分離二氧化碳的解決方案軟體模擬圖。

(來源:Giro, Steiner et al. 2020, IBM Brazil)

 

在企業內部實踐永續能力

IBM這家企業本身以及產品都在不斷演進,從打卡機、打字機再到大型主機,如今該公司是全球大型電腦系統、軟體與企業/技術服務的領導供應商;該公司除了致力於在缺水區域減少用水量,從永續管理的林場採購紙張以及木質包裝,並預計在2023年讓所有的IBM據點都種植對生態友善的授粉者(pollinator)花園。

此外IBM的目標是在2025年從產品包裝與員工餐廳消除所有非必要塑膠使用,並透過回收、再生以及廢棄物轉化能源的方式,轉移90%的無害廢物。該公司承諾,不只是報告其努力,也維持其環境管理系統的ISO 140001認證,並在能源管理系統遵循ISO 500001標準。而除了公司政策,IBM也承諾改善產品與服務的永續性。

要建立永續能力,資料中心是最佳選項;當資料產生量與能耗呈指數級成長,透過結合本地、私有雲以及商用資料中心處理資料──也就是混合雲──的需求也在增加。IBM專注於改善混合雲的每一個方面,包括提升系統性能與效率,以及橫跨所有可用資源動態分配工作負載,降低資料中心與企業的能源使用與碳排放。

IBM不只是應用於企業與資料中心的晶片技術與系統領導者,也在未來的量子等運算平台,以及能大幅提升未來運算平台性能的先進製程技術方面扮演領導角色;並率先將人工智慧(AI)運用於未來運算平台的軟硬體開發,以及營運、維護以及生命週期管理。而如同我們在先前的文章所提,具備垂直整合或是掌控價值鏈能力的公司,更能成功實現永續性,IBM就是其中的最佳案例之一。

在2020年,IBM有57%的營收來自商業與技術服務,這些服務的基礎是該公司的伺服器與軟體平台,他們也持續在每一代技術上改善服務的性能效率。目前IBM的Power10處理器,效率比前一代提升了30%,這意味著更高的處理器/機架/資料中心單位性能。IBM採用Power10的Power E1080伺服器平台,性能效率比採用Power9處理器的E980平台高33%,也比採用Power8處理器的E880C高52%。

開發晶片與系統需要複雜的原物料與製造價值鏈,這些大部分要透過分散於世界各地的代工廠以及契約製造商。要改善整個價值鏈的永續性並不容易,但IBM自2010年就要求所有直接供應商共同維護環境管理體系,設定目標與公開披露結果(如前面提到IBM永續長Balta所言,實現永續性的關鍵是提早行動、透明化以及可信賴性)。

IBM也進一步要求排放密集型的供應商,像是材料與製造業者,在2022年以前設定減排目標,包括由組織本商可掌控並擁有的範疇1 (Scope 1)的溫室氣體排放,以及與採購電力、蒸氣、加熱或冷卻相關的範疇2間接溫室氣體排放,其目標必須與聯合國「政府間氣候變遷小組」(Intergovernmental Panel on Climate Change)的科學建議一致。

將影響力擴大至全世界

IBM對實現永續性的努力不止於公司內部,該公司將之與商業策略結合,透過產品以及服務與政府或商業單位合作,橫跨農業到交通等不同領域,而且遍及全世界,致力於開發結合永續性的商業與技術解決方案。

例如IBM與農業產品與服務供應商Yara International合作,開發在地化的氣候預測技術以協助農耕;值得一提的是,IBM具備大量的氣候模型建立資源,也是營運天氣預報網站weather.com的美國天氣公司(US Weather Company)母公司。IBM也與天氣風險分析業者The Climate Service合作,將氣候資料透過Climanomics分析平台導入財務決策;該平台能協助個組織了解、量化並減緩天氣風險。

除了以上案例,IBM也與能源、製造與交通運輸業者合作,降低碳排放、管理天氣風險、利用永續能源、改善系統效率,並確保具備永續性的供應鏈。該公司與廣泛的科學組織合作,建立、分析氣候變遷模型;因為這些努力,IBM曾獲頒由英國威爾斯親王在「永續性市場倡議」(Sustainable Markets Initiative)下發起的Terra Carta Seal獎章。

致力對抗氣候變遷

IBM也投入自家資源因應氣候變遷挑戰──該公司旗下在全球有12個實驗室的IBM Research部門,正在利用先進技術如AI、量子運算以及雲端技術,來分析並減緩氣候變遷,協助組織評估風險並適應氣候變遷,也加速開發能捕捉、儲存二氧化碳的新材料與方法。

舉例來說,IBM Research位於巴西里約熱內盧(Rio de Janeiro)與日本東京的科學家,結合材料科學、雲端運算與AI,開發了能製作分離二氧化碳薄膜的新聚合物。此外,其科學家也分析了能如何利用多孔隙岩石中自然形成的微小空洞,儲存液態或固態形式的二氧化碳。

因為對環境的關注,IBM成功轉型為永續性的領導者,也將永續性轉化為成功的商業策略。儘管如此,該公司仍在持續改善,例如增加使用可回收材料、減少對稀土原料的需求,以及管理電子產品的使用壽命…等等。這是一家科技領導廠商致力於透過創新實現永續目標的成功故事,接下來我們也將與讀者分享更多案例!

編譯:Judith Cheng

(參考原文:For IBM, Sustainability is a Business Strategy,By Tim McGregor;本文作者為市場研究機構Tirias Research 負責人)

 

 

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