Open Access:適於所有人的SoC設計

作者 : Imagination供稿

目前,有三股技術趨勢正推動著未來半導體產業的發展。這些趨勢都為廠商開創著新機會,然而,這些機會也對半導體設計形成許多挑戰…

目前,有三股技術趨勢正推動著未來半導體產業的發展。

趨勢一,是轉向開源技術,開源迅速正成為打造高品質解決方案的新標準,其使設計人員能將心力專注投入於創新與差異化。

趨勢二,是工業與物聯網市場中各種智慧應用的成長,其推動著業界對於包括人工智慧(AI)、運算,以及HMI等領域成本效益型晶片需求的持續攀升,這些市場特別關注適宜的繪圖與AI晶片,目的是在有限空間內提供更佳單位成本效能。

趨勢三,則是邊緣裝置的可靠性高速連網呈現迅速擴展。

這些趨勢都為廠商開創著新機會,促使其針對新興和既有應用開發創新硬體解決方案。然而,這些機會也對半導體設計形成許多挑戰,當中最艱鉅的,包括上市時程及成本:超過50%的產品設計均面臨上述挑戰。如果平台無法讓產品趕上推出時程,上述問題便會影響投資報酬率,並使廠商耗盡資金。

那麼,對策為何?答案便是Imagination Open Access,它結合了我們的開源與開放夥伴計畫,協助客戶因應相關挑戰,而這些計畫是降低SoC設計成本的基礎。

接下來,讓我們詳細介紹Open Access。

什麼是Open Access?它又是如何解決這些難題?

開源能發揮「集體智慧」的力量,而Open Access則是在此基礎上建構出的新商業模式。Open Access能發揮開源的最佳長處(各項改善與修正能促成更低的初期開發成本),提供低成本與低風險的途徑,不必投入前期授權金便能一路開發出晶片。

Open Access計畫讓各界取得特定目標範圍及通過矽驗證的IP與軟體工具,而無須支付初期授權費用。由於挑選與採用IP的過程相當複雜,因此可透過訂閱方案獲得專家技術支援與培訓,所有Imagination客戶均可透過相同的團隊獲得支援,朝向成功的目標邁進。

Open Access涵蓋的IP包括我們的Rogue架構PowerVR Series8XE GPU,以及PowerVR Series3NX神經網路加速器,這些元件均已完全驗證,且經矽晶實證。

 

 

Open Access在計畫中並無提供修改權限,因這可能會影響產品上市時程、成本及風險——而這些都是新創或成長擴展型(scale-up)企業極力避免的難題。使用者可確定Open Access IP與相關工具能即裝即用,此外,透過直接培訓與工程研發的支援,企業可確定Imagination將一路伴隨其邁向成功。透過Open Access,成長擴展型企業以往即使從未考慮自行開發SoC,現在也可著手設計自己的SoC,而且投入資金比以往更低,這種模式讓專案主管能透過更明確的定價模式掌控開發成本,而此IP已通過許多市場的矽驗證,因此使設計人員能在最低風險下投入研發。

何種資源將納入?工程利益為何?

Open Access是Imagination一項令人振奮的新方向,我們期盼與客戶合作,以低切入成本獲得通過矽驗證的高品質硬體IP及完備的支援套組,進而開創眾多機會。透過Open Access,企業可為其產品設計高品質GPU與類神經網路IP——此作法在過去一直因成本過於昂貴而無法推動。

為促成各界充分利用IP,Open Access並納入:

  • 投產品質的DDK驅動程式;
  • 投產品質的工具套組;
  • 硬體IP整合文件與驗證環境;
  • 合成參考流程;
  • 取得Imagination專業應用工程師之協助。

RIOS Lab:Open Access夥伴化為實務

隨著Open Access正式上線,新創公司將可享有早期採用者的各項優勢:

「RIOS」——RISC-V國際開源實驗室

Open Access提供RIOS Lab,以及途徑來引導客戶快速設計RISC-V架構SoC,協助企業建構其PicoRio 2.0開放RISC-V平台。除了能取得通過矽驗證的IP,並擁有OpenGL® ES與Vulkan®的完整軟體支援,以往這類的軟硬體組合成本往往超出合理範圍,如今RIOS Lab則提供晶圓代工服務協助快速量產PicoRio 2.0產品,也就是:實際產品。

我們十分樂意透過各項活動和夥伴進行工作討論,這些場合能為雙方提供絕佳的行銷機會——這也是加入Imagination生態系的重要利益之一。

支援你所需的一切

當您透過Open Access選擇IP,可免費取用眾多領先業界的工具,透過分析程式來提升您的程式效能,並且可免費取用Imagination的軟體開發套件(SDK),包括NC-SDK (神經網路運算)與PowerVR (繪圖) SDK,這些資源讓設計人員能將關鍵AI框架無縫對映(map)至其硬體,並能更快速地開發更好的應用,而支援我們GPU的開源驅動程式也已釋出。

如果您需要培訓與全面支援,將可透過開發者與夥伴社群提供協助,目前其中已具備豐富材料可供下載。Imagination University Programme居於核心角色,提供高品質學術級教育材料來協助推動各項課程,包括「行動繪圖」、「電腦架構與SoC設計」,以及「邊緣環境的人工智慧」,這些獲獎無數的材料涵蓋層面極廣、品質高、支援完善,並已獲全球數百所大學採用,目前也開放供學術與商業組織非營利性質運用,而成為運用我們IP與SDK時極寶貴的參考資源。

如果您的支援需求更為嚴苛,別擔心!Open Access兩年期之支援與維護訂閱方案提供多達6個人月(man-month)的專家技術支援,其將足以確保您的產品能成功推向市場。

總結

Open Access是顛覆SoC設計的新勢力,它能降低開發客製化ASIC的成本,為各種通過矽驗證的關鍵AI與GPU IP提供零授權費的優惠,能支援所有種類的CPU,其中包括RISC-V生態系。我們非常高興推出Open Access,也歡迎洽詢討論您的開發專案事宜。請立即與我們聯繫

(本文由Imagination提供)

本文同步刊登於《電子工程專輯》雜誌2022年8月號

 

 

 

 

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