業界追求高能效綠色轉型 Arm透露這類供應商需求最大

作者 : 蔡銘仁

著眼產業綠色轉型迫在眉睫,Arm身為眾多IC的矽智財(IP)主要供應商,比聯合國《巴黎氣候協定》提前20年,訂出2030年實現淨零排放的目標,並發現雲端服務供應商對高能效的需求強勁。

萬物連網和智慧化的趨勢下,半導體已與我們生活密不可分;想當然爾,當產業想綠色轉型,半導體亦將扮演重要角色。Arm身為眾多IC的矽智財(IP)主要供應商,著眼產業綠色轉型迫在眉睫,繼2020年承諾運用科學方法減少業務營運活動的絕對排放量至少42%後,更比聯合國《巴黎氣候協定》提前20年,訂出2030年實現淨零排放的目標,並致力協助業界開發更節能、更高效的產品,盼與業界共同實現綠色未來。

極端氣候儼然成為全人類的危機,促使產業界加速減碳規劃;蘋果等知名品牌要求其供應商必須符合碳排標準,加上各國政府陸續祭出標準,都使得節能減碳、零碳生產等目標,不再只是口號,而是首要且急迫的任務。在電子產業界深耕50餘年的《EE Times》,著眼產業界共同變綠的方向明確,定調下一個50年,將以綠色工程做為內容主軸,規劃一系列相關文章產出。

「我們相信科技的力量,可以建立一個更美好的世界!」Arm台灣總裁曾志光表示,Arm希望推動永續成長及在聯合國全球目標(United Nations’ Global Goals)上取得進展,以對人類和地球帶來正面變革,但不能以犧牲環境為代價,絕對是最重要的堅持,「透過降低能源消耗,無論運算在何處發生,我們可以在最大化科技的影響時減少碳排放。」

IC設計就像是堆積木,透過各類不同IP的排列組合而能更加牢固,並展現不同的特性;Arm所做的就是提供IC所需的積木,讓IC設計廠可以基於這些積木簡化設計流程,加速將產品推出上市。因此,一旦提到要讓IC實現更節能、高效率、小型化、以及低功耗等特性,Arm這類IP廠商的技術持續的向前推薦,也就至關重要。

觀察市場的產品設計,曾志光指出,他們發覺科技整體市場對設計跟製造有更節能的產品需求,其中又以雲端服務供應商對追求高能效需求最強烈,比如,近期Google新發佈的Tau T2A虛擬機就是一個例子。該產品是Google首個基於Arm Neoverse N1核心的VM系列預覽版Tau T2A虛擬機,透過Neoverse平台高能效和高性能優勢,推動新Tau T2A VM的顯著優勢,包括單執行緒(Thread)效能,操作系統、對ISV和Google Cloud服務廣泛支持等,建構更清潔的雲。

除了雲端服務商,曾志光也說,Arm的節能架構對其他領域減少碳牌也有幫助,如智慧型手機到穿戴式裝置、筆電、物聯網裝置、5G設備等,Arm都開創高性能、高能效運算的先河,能協助企業實現永續發展目標。此外,Arm近期也針對行動裝置推出Arm全面運算解決方案,對準各級別對效能、能效及擴充性的需求,如去年就推出基於Armv9架構的Cortex-A510,當時推出是四年來首款高效率的小核核心,今年更新版本可基於同樣效能基準減少5%功耗。

曾志光直言,要停止氣候變遷維持功耗與穩定能源消耗量不夠,更需要採取「碳排優先」的方式將其視為與功耗、效能和面積相同重要的努力方向。Arm藉由積極探索新方法來降低功耗,比如,Arm與Cloudflare等企業合作,努力降低雲端運算的碳足跡,Cloudflare藉由基於Arm Neoverse CPU驅動的第11代伺服器,相較過去用傳統CPU的前一代伺服器,每瓦電力可額外處理57%的網際網路請求。

為了降低碳排放,Arm也進一步尋求降低碳排放的方法,如希望降低工作差旅活動方面的碳排、結合供應鏈訂永續採購目標、支持與推動透過自然及科技方式進行碳封存解決方案的創新項目、鼓勵員工做出低碳選擇等;在不斷提升產品效能以及協助客戶導入更節能的產品上,也獲得了員工的支持。曾志光期許能以身為供應鏈前端的領導者,帶領產業實現綠色未來。

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