不僅醫療輔助應用 腦機介面技術還能做更多…

作者 : 張河勳,EE Times China

未來3~5年內,腦機介面技術將成熟應用於相關的醫療輔助中。不過,腦機介面技術不僅限於醫療應用,還有很大的想像空間...

爭議人物伊隆·馬斯克(Elon Musk)所創立的Nerualink,也引起眾多爭議。馬斯克「腦機晶片」的各種奇特觀點,如「將自己的大腦上傳到雲端」,已遭到「腦機介面(Brain-Computer Interface,BCI)之父」、杜克大學(Duke University)醫學院神經科學家Miguel Nicolelis的犀利評價:「不會有永生、不會有心靈感應。這是錯誤的說法,更像是行銷手段。」 不過,就客觀應用而言,腦機晶片在醫療領域的研究應用是非常有現實意義的。據悉,近日Nerualink終於獲得美國聯邦藥物管理局(FDA)人體試驗的許可。這項實驗的內容是將晶片植入到人腦之中,主要是想透過這樣的方式來協助癱瘓患者重新控制手腳。 毫無疑問,「將自己的大腦上傳到雲端」的說法確實太玄了。正如Nicolelis所評價的,行銷的成分似乎更多一些。那麼,真正的「腦機介面」是什麼呢? 依照Nicolelis的理解初衷,腦機介面就是希望將活體動物或人類的大腦,與設備直接連接。簡而言之,就是即時採集實驗物件準備移動身體時大腦發出的電訊號,然後在不到1/3秒的時間裡,將其轉化為能夠發送至人造執行裝置的數位指令。 2014年,在聖保羅舉行的巴西世界盃開幕式上,Nicolelis的腦機介面讓一位脊髓T4以下身體癱瘓已經9年的患者,在這場世界盃中僅僅是利用想像,便將足球踢了出去。這位患者也非常驚奇地喊出,「我感受到了球!」如今,這項腦機介面技術還在不斷最佳化與提升中。 而馬斯克創立的Neuralink也是致力於科幻小說《文明》中提到的「神經織網」(NeuralLace)技術,透過植入電極的方式,實現人體與機器、人腦與電腦的溝通互動。2020年8月,馬斯克就曾經在活豬身上演示了「腦機介面」技術,同時在這項技術的加持下成功完成了對於豬行為的精準預測。2021年這家公司又向大眾展示猴子用腦電波控制球拍,使用「意念」玩乒乓球遊戲的畫面。 在獲得人體試驗的許可之後,Neuralink也計畫將腦機介面技術應用於一些較為嚴重的脊髓損傷和神經系統疾病上,透過腦機晶片對大腦內的活動記錄並刺激。對此,馬斯克表示,「首批植入晶片使用者將是脊髓嚴重受損、四肢癱瘓的病人。這項工作大概率會在今年完成落地工作。」同時馬斯克還表示,「目前Neuralink所植入的設備標準將遠遠高於FDA的要求,所以不會有什麼風險。」 實際上,在此次獲得人體試驗的許可之前,Neuralink的競爭對手Synchron已經將其設備植入了首位美國患者的大腦中。這位患者患有漸凍人症(ALS),這是一種神經退行性疾病,影響了患者的行動和說話能力。據悉,該設備透過發送給電腦的命令將病人的思想轉化為行動,患者利用思考能夠流覽網頁,透過電子郵件和聊天軟體與外界進行交流。 先前Synchron已經在澳洲的四名患者身上植入了這種裝置。據彭博社報導,這些患者目前沒有出現副作用,他們可以透過WhatsApp即時通訊軟體發送消息,並線上購物。 預計,未來3~5年內,腦機介面技術將成熟應用於相關的醫療輔助中。不過,腦機介面技術不僅限於醫療應用,還有很大的想像空間。例如,可以想像:未來,我們可以用意念控制螢幕上滑鼠的移動、文字的輸入;透過自己的意念,就可以自由熟練駕駛車輛;不需要語言或動作,僅利用無線訊號的傳輸,就能與外國人交換想法…等。 本文原刊登於EE Times China網站        

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