RF IDM廠Akoustis插旗台灣 目標擴大亞太區版圖

作者 : 蔡銘仁,EE Times Taiwan

美國Akoustis是專注無線射頻 (RF) 濾波器解決方案的公司,近年營收規模倍數跳增,未來三到五年目標持續翻倍成長。為達目標,他們決定跨足亞太市場,並於今年10月5日宣布插旗台灣做為第一步。

Akoustis為垂直整合製造廠商 (Integrated device manufacturer, IDM),其營運總部位於美國北卡羅萊納州的Huntersville,晶圓廠則設在美國紐約Canandaigua市。專注高輸出功率、高頻、超寬頻 (Ultra-wideband) 多矽晶體聲波 (Bulk Acoustic Wave, BAW) 的RF濾波器IC設計製造,主要市場為各類WiFi無線基地台 (WiFi AP) 應用、5G基礎建設、5G行動裝置等,另也跨足車用市場,其中WiFi AP占營收比重約五成為最大宗。

Akoustis主要目標市場。 (來源: 蔡銘仁攝影)

無線應用至今非常普遍,從Sub-1G、2.4G、到4G和5G等頻段,越來越多的無線頻段走進我們的生活中,加上WiFi普及化,使得確保裝置在使用期間不被其他訊號干擾、正常運行,現在越來越重要,這也就是濾波器存在的價值。濾波器能藉由濾除不必要的頻率,保留所需的頻率,讓訊號保持在正確的通道中。

Akoustis的主力產品線BAW RF濾波器,適用於高頻率應用,這個大多為手機射頻元件廠RF Micro Devices, Inc. (RFMD, 現合併為Qorvo) 的團隊,創造出與競爭對手產品最大的差異之一,在於掌握將IC面積縮小的技術。Akoustis商業發展執行副總Dave Alchele分享,相較傳統介質濾波器 (DR Filter) ,他們IC的面積約縮小三到四倍,但仍可維持一定效能,並有優異的散熱效率。

Akoustis將其技術命名為「XBAW Technology」,據官網資訊,這是基於微機電系統 (MEMS) 架構下研發的技術,專攻5G及Wifi 6E市場。而之所以能掌握技術優勢,Alchele解釋,主要是因為投入得早,因此技術相對領先,無線頻段越來越多,濾波器的用量可望同步攀升,著眼未來AR眼鏡等新興應用對濾波器小型化的需求,將持續縮小IC面積。

除了更小的濾波器IC,Alchele也透露,之後的新品會做更好的整合,比如支援更多頻段的產品,已在進行測試,該產品有機會讓客戶可省掉天線;交換器跟濾波器整合的IC也在開發中,最快兩年左右完成。另,他也透露公司2023年將啟動晶圓廠擴產,包括預計增加一條8吋晶圓產線,連同原有的6吋產能,年產能屆時將從5億顆提升到20億顆,並將跨足晶圓代工業務,代工RF相關的IC,目前有兩個客戶洽談中。

為何以台灣為推展亞太區的據點,Alchele表示,主要是許多網通設備的代工廠都是台廠,他們在台灣設點就可以就近服務,台灣對半導體的投入程度也相當高,評估過後覺得在台灣具有優勢,未來將以此為中心,朝日本、韓國及中國大陸推廣,其中日本列為第一優先,AP跟行動裝置已有目標客戶。

Akoustis在台灣成立亞太區營運中心,銷售部分與增你強、益登科技等代理通路合作進行產品推廣。特別的是,他們也設立在地實驗室,Alchele直言,這是他們跟競爭對手最大的不同點,「過往客戶有問題得把板子寄回美國,之後可以直接在台灣的實驗室分析,可以提升服務客戶的支援效率。」接下來Akoustis亦將持續招兵買馬,招募對象包括服務工程師、業務、應用工程師、品保工程師等,以強化服務品質。

Akoustis日前也在官網上,宣布下一代的WiFi 6E及WiFi 7的濾波器解決方案A10655及A10665問世,並已送樣給客戶。Akoustis表示,其產品可支應免授權國家信息基礎設施 (U-NII) 1-3及5-8頻段高頻率及高速WiFi的需求,預計2023年上半年量產。

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