來看台灣新創在生醫、金融科技國際舞台上嶄露鋒芒!

作者 : TAcc+ × EE Times Taiwan

全球化的趨勢如今讓國際化已然成為所有新創團隊的重要目標;而協助新創站上國際舞台,也正是TAcc+臺灣最新型的國際級加速器的重要任務…

全球化的趨勢如今讓國際化已然成為所有新創團隊的重要目標;而協助新創站上國際舞台,也正是TAcc+ (Taiwan Accelerator Plus)臺灣最新型的國際級加速器的重要任務。在這其中,角逐海外各大指標性的新創競賽,一直堪稱是新創團隊得以嶄露頭角的最直效方式之一,以今年而言,TAcc+輔助團隊便在新創界的重點競賽活動Select USA中大有斬獲。

作為美國商務部為促進外商在美投資所舉辦的活動,Select USA今年規模為歷年最大,共計超過3,600人參與,包括來自70個國家2,000位海外人士,台灣則有267人與會。新創的主題競賽則主要聚焦七大領域,包括金融科技、電子商務、醫療科技、網路安全、潔淨科技、軟體和其他等。各大主題競賽的前十強,臺灣新創團隊囊括14個席次。

再此我們也將介紹其中兩家在TAcc+協助下,雙雙在今年挺進「2022 Select USA Tech美國投資高峰會」的戰場,並在各自領域擠身前十強的優質團隊,對其技術亮點與現況進行深入的解析,分別是:專注於「替身醫療」技術的精拓生技(Cancerfree),以及在打造加密貨幣量化交易一站式平台的奇策智能雲端(Crypto Arsenal)。

助力癌症打擊 精拓「替身醫療」技術揚名國際

精拓生技在醫療科技領域,不僅入圍前十強,更一舉摘得亞軍。這支年輕的團隊於2018年成立,以技轉於台北醫學大學附設醫院的「循環腫瘤細胞(Circulating tumor cell,CTC)擴增技術」為核心,打造出名為「EVA Select」的腫瘤分身抗癌藥物檢測,已服務國內外上千位癌友。前研華總經理何春盛為其業師、保吉生化學的董事長簡君全等知名業界人士,都為其投資人,未來性備受外界肯定。

 

精拓團隊成員正進行癌細胞觀察。

 

抽取癌症病患約20c.c的少量血液後,分離血液中的癌細胞進行體外擴增培養和藥物測試,用以分析現有臨床藥物的效益;搭配對應用面跟技術的獨特理論假設,精拓生技的癌細胞培養成功率能達90%;更重要的是,他們也保留癌細胞的異質性更貼近患者實際腫瘤樣態,這是他們之所以稱其技術為「替身醫療」的主要原因。

「異質性是我們跟外界最大的差異,」精拓生技創辦人暨執行長陳柏翰直言,要從體外模擬藥物在體內的效果,就一定要保留異質性,而透過他們技術培養出的腫瘤類器官,不是只有單一族群的癌細胞,甚至這個平台也可以成功做到腦癌的模擬,如多形性膠質母細胞瘤這樣罕見的癌症,培養成功率達94.7%,曾經有鄭州大學腦腫瘤外科醫師與精拓生技分享,他們實務上10個腫瘤都不見得能培養成功1個。

保留住異質性,讓每個血液樣本保留個人的獨特性,就宛如另一個替身在體外測試藥物效果,以此實現更準確的對症下藥。陳柏翰直言,「每個人都是獨立個體,你很難確定在自己身上效果如何」,沒有他們的技術前,大多只能以身試藥,藉由精拓生技的技術進行體外測藥,病患除了能知道用藥的成效,也能知道自己跟其他用同種藥的效果差異。

 

精拓團隊成員合影。

 

CTC擴增技術源於北醫團隊,精拓生技將它更發揚光大成可以執行的技術;更獨特的,是他們結合軟、硬體的技術,將檢測分析流程自動化,大幅提升檢測效率。比如,耗工耗時的細胞染色,改用機器手臂執行以讓人力做更有效運用;以電腦視覺的程式辨別染色後細胞內的癌細胞量,在電腦效能不變的前提下,原本半小時跑一個樣本的結果,變成5分鐘就能做至少8個樣本。

自動化結合生科,源於陳柏翰與眾不同的背景。非傳統醫科或生醫體系養成的他,進到在「電腦科學」排名全美國第一的卡內基梅隆大學攻讀電腦科學,畢業後進到美國知名金融服務商摩根士丹利(Morgan Stanley),從數據工程師到IT資安部門主管。理工的背景,也讓陳柏翰在跟醫生討論檢測流程時,察覺傳統流程的侷限性,並決心運用技術力嘗試改變現狀。

「初步看到傳統生科的做法有產值與人力的局限性問題,或許結合別的方式能有更好的效率」陳柏翰表示,他當時與醫生討論過後,覺得流程非常困難,加上成立初期缺乏資金,一定得有不同的經營方式,而自動化就是他所想出的解答之一,「北醫已經把CTC技術做到成熟,我們沒有傳統生技業金主支持,很難打設備戰、研發戰,也因為這樣,第一天就覺得一定要做自己的自動化。」

引進自動化,成為精拓生技能用更小規模的資本,逐漸在國內外市場創造出聲量的關鍵之一,陳柏翰笑說,「別人資金大概是多我們一個零或兩個零,而且是美金,很多人覺得我們的經營相當不可思議。」他也透露,近期跟設備商合作,準備把從血液中取出細胞到送進培養箱的血液處理流程自動化,還要跟外部夥伴合作,導入人工智慧(AI)跟大數據(Big Data)進一步提升藥物挑選的準確度。

結合AI與大數據,並串連CTC、類器官(Derived organoids)及EVA Select,是推動精拓持續向前的重要成長引擎。陳柏翰表示,接下來將在日本和中國大陸執行「Partner Soft-Landing Program (下稱PSP)」計畫,與當地的夥伴合作打開市場,並開發新的設備以便在客戶端展示技術;另計畫募資200萬美金,在美國建立實驗室;此外,現也開始接觸藥廠,希望攜手更多藥廠,協助藥廠做更有效率的研發。

曾經歷照顧同時罹患三種癌症父親的過程,讓陳柏翰有更強的動機想幫助癌友,因他們的技術換回好的成果、看見有人因此抗癌成功,是支持他面對跨域、募資等嚴峻挑戰,依舊能堅持不懈、保持熱情和信心的動力來源。「做生技唯一的競爭對手,只有死神,」他期許,未來能讓每個病人用藥前,都有機會用這樣的技術達到對症下藥,並持續加強自動化優化成本,讓更多人受惠於技術帶來的效益。

打造獨門「雙邊雲端平台」 奇策智能勇闖全球加密貨幣市場

加密貨幣(cryptocurrency)無疑是近幾年市場上討論熱度超高的話題,而它也不僅只是一個科技新名詞,衍生出的所謂金融科技(FinTech)產品與持續演進之相關技術,正逐漸改變大眾對投資交易活動的認知,也預期將顛覆整個傳統金融世界。成立於2019年、工研院TAcc+加速器輔導的新創團隊奇策智能(Crypto-Arsenal),就看準加密貨幣市場的龐大發展潛力,並掌握了目前投入加密貨幣量化交易的投資人(trader)與策略開發者(quant)的痛點所在,以訴求高易用度、透明化的雙邊雲端量化交易工具平台征戰全球。

奇策智能不但從全球上千個團隊中脫穎而出,成為台灣第一家區塊鏈相關錄取世界知名美國矽谷Berkeley SkyDeck加速器第14梯隊的新創公司,在SkyDeck甫於9月底舉行的Demo Day也以優異表現獲得投資圈熱烈迴響,正準備邁進種子輪募資;該公司創辦人暨執行長李宗儒(Richard)信心滿滿,接下來除了將繼續與台灣以及全球加密貨幣投資社群密切聯繫,強化平台的功能性與易用性,也正積極與包括台灣的台大、清大以及美國加州大學柏克萊分校在內的各大學院校合作──特別是開設金融科技、加密貨幣相關課程的教授與系所,藉由提供工具平台免費使用、舉辦量化交易策略競賽等方式來推廣自家技術。

 

李宗儒在美國矽谷知名加速器Berkeley SkyDeck的Demo Day上分享平台佳績。

 

李宗儒在大學時代主修工業設計,USC研究所時期攻讀資訊工程與電機工程雙學位,從竹科擔任韌體工程師到外商公司高階主管,但多元化的專業背景以及天生喜歡多方嘗試的個性,讓他一直有創業的念頭;後來加入工研院協助新創團隊的輔導,自己也試著投入過幾個創業題目,卻都遇到一些瓶頸而不斷的軸轉(Pivot)。直到2017年比特幣起飛,驚人的價格飆漲與暴增的交易量,吸引李宗儒與年輕的團隊成員搭上這股熱潮,自己撰寫程式交易機器人(trading bot)投入自動化加密貨幣買賣。一開始只是因為好玩以及工程師追求自動化的性格並信仰Code is Law的數位世代宣言,沒想到還真的獲利頗豐,因此激發了李宗儒的創業靈感。

「我那時候就想,如果有一個平台,能讓加密貨幣交易員自由開發策略、發表機器人;同時讓不會寫程式的一般投資者,也能到平台上隨手使用這些機器人,應該會是非常具有未來發展性的一個題目!」從那時候起,李宗儒確定了方向,開始深入研究方法,一步步打造出奇策智能的獨門武器。他認為,基於加密貨幣交易市場24小時全年無休、投資人無法像買賣股票那樣隨時操盤、盯盤的特性,還有參與投資者大多是更懂得利用科技工具的年輕世代,一個能結合策略開發與投資的雲端數位平台必然會有需求與價值;而在產品開發的過程中,他也透過與一些很早就投入加密貨幣交易市場、目前在社交平台社群上擁有高影響力的Influencer交流,獲得許多在平台功能建置上的寶貴建議。

李宗儒表示,他自己與團隊成員大多是工程師出身,有了靈感之後只想到要快點把產品做出來、讓平台能穩定運作,其實一開始在功能性上仍然非常陽春、也還沒有很完整的商業模式與行銷概念,而團隊想做的這種能讓投資者與交易員都能使用的雙邊平台又是最難的;跌跌撞撞的開發過程中,李宗儒在一個場合中因緣際會認識了在所謂的「幣圈」擁有「A帥」稱號的Alexandex_Quant聯盟會長Alex,他在加密貨幣市場的投資經驗與交易策略程式開發上的專業,見證了奇策智能強悍的工具平台,可說是最佳代言人!Alex表示,他一開始聽到奇策智能平台開發的使命與願景時,就覺得這確實掌握到了加密貨幣投資人與策略開發者的「硬」需求,因此也很願意與該團隊有進一步的交流合作,協助平台工具的開發與策略的上架。

 

奇策智能的平台能讓加密貨幣交易策略開發者將程式機器人輕鬆上架。

 

在加密貨幣投資市場上,一套有良好獲利能力與風險管控的「交易策略」扮演非常重要的關鍵;投資人若能善用策略工具,就能提高獲利機會同時降低風險。而策略開發者指的就是一群同時具備程式撰寫能力與加密貨幣投資經驗,能掌握市場風向與變化,開發獲得最大投資利益的專業人士;這些策略開發者往往會透過社交平台形成社群並發揮影響力,其中很多當然自己就是投資人,但也有一些策略開發者是透過讓投資人使用他們開發的機器人來做為商業模式。李宗儒表示,「高手在民間」,Alex就是一位隱身社群的策略大師,他的社交平台社群目前已經有上萬成員,追隨者年齡層涵蓋18到35歲,其中不乏一年獲利上千萬的投資人;藉由與Alex與其社群成員的交流,奇策智能不僅在平台產品的開發上更順利,也讓該公司在商業模式與行銷策略上找到明確的方向。

李宗儒表示,針對策略開發者,奇策智能可保障資訊安全的雲端平台工具能讓他們以自由、彈性且高效的方式撰寫、除錯並發表策略,並透過「機器人即服務」(Bot-as-a-Service)的模式,提供投資人輕鬆選擇並使用這些交易策略程式。此外該平台也能讓具影響力的策略開發者形成類似Patreon的專屬會員社群、建立商業模式,並持續擴大社群規模。迄今奇策智能平台已聚集超過4,000位使用者,透過平台被開發出來的策略數超過9,000支,近一個月也達成了800多位付費客戶與近400萬月交易量的里程碑。他強調,奇策智能的目標就是創造讓投資人、策略開發者都能從中獲利並繁榮成長的生態系統,也讓團隊能取得營收來源、不斷壯大;他們也期望藉由這樣的「多贏」商業模式範例,為仍在渾沌發展階段的新興加密貨幣市場之健康茁壯帶來貢獻。

 

 

 

 

 

 

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