微軟聚焦工業元宇宙 盼促成人、機器跟AI最佳協作模式

作者 : 蔡銘仁,EE Times Taiwan

微軟攜手數位發展部共同舉行「DevDays Asia 2022亞太技術年會」,首度加入跨域協作、永續平台、工業元宇宙、Low-code/no-code等四大科技主題課程,其中工業元宇宙的發展,更對製造業當前的轉型有著重要影響力。

近年由Meta帶頭吹起的元宇宙(Metaverse)熱潮,即便宇宙尚未成形,Meta至今虧掉近百億美金更凸顯元宇宙不是一般玩家能玩的遊戲,但元宇宙相關的技術,仍舊是全球科技產業聚焦的重要方向。在新冠肺炎疫情爆發後,全球科技產業積極投入數位轉型,逐步導入AR/VR等裝置升級的趨勢,催生出「工業元宇宙」(Industrial Metaverse)一詞於今年浮出檯面。

台灣微軟總經理卞志祥直言,「工業元宇宙不是技術,而是一個場域,這也是為什麼工業元宇宙目前微軟能在全世界居於領先者地位。」他表示,微軟除了擁有科技平台,由於長期深耕企業,相當清楚企業的需求場景跟痛點,藉由過去的合作關係及了解把最新科技運用進去,才有辦法解決問題,「這不是單純的科技轉型,而是場域解決方案的轉型。」

台灣微軟總經理卞志祥表示微軟在工業元宇宙,是扮演端對端的解決方案提供者。(來源:微軟)

在工業元宇宙,微軟最而耳熟能詳的參與方式,就是能實現遠端維修、人員教育訓練等工作的VR穿戴裝置Hololens。不過,卞志祥表示Hololens僅是呈現端的產品,比如智慧工廠,把每一個工廠的製造機台資料提供給前端設備,設備上傳資料到雲端儲存,儲存後經資料湖分層,利用機器學習(ML)及人工智慧(AI)分析,提供商業智慧做模擬預測甚至未來主動控制,最後才是呈現端,「整個過程,微軟做的就是使用者開發平台,賦能每個需要用到的產業。」

卞志祥指出,微軟跨足工業元宇宙已走了超過三年,提供端對端的開發者介面,讓使用者專注在使用情境,不需要從頭到尾打通每一個資料流的串接或分析。微軟產業解決方案暨客戶創新亞太區總經理葉怡君進一步點出微軟工業元宇宙的願景,是期望促成人、機器跟AI最佳協作模式,把產業的場域經驗跟台灣累積數十年的實力轉化為端到端的解決方案,從設計、製造到維運都希望達到最好的效率。

據外電報導,微軟今年6月曾釋出日本川崎重工為其工業元宇宙第一批客戶的消息,他們整併數位分身、自動化控制等技術,提升川崎重工的工廠效能。為深化工業元宇宙布局,微軟也在今年10月成立「工業元宇宙核心(Industrial Metverse Core,IMC)」團隊,計畫利用元宇宙改變工廠和工業環境。

除了工業場域,卞志祥也分享微軟針對終端消費者及企業客戶應用,同樣有元宇宙布局。他表示,終端消費者部分微軟投入Xbox或Minecraft (當個創世神系列)等遊戲平台,都注入非常多元宇宙元素,近期也跟友商跨界合作,積極進入遊戲開發者客群;企業端是微軟最大客群,明年將推出帶元宇宙元素的Teams遠端協作,「是真的用元宇宙的技術把遠端協作開發用虛實整合的方式進去看,這部分會帶來企業界創新協作領域有很大的突破。」

兩年培育超過14萬數位人才  微軟助企業打造穩健跨域協作根基

科技互通、數位共榮被視為企業達到數位轉型的重要基礎,微軟2020年宣布將培育20萬名數位人才,計畫僅走了兩年,卞志祥於活動中宣布,迄今已成功培育超過14萬多元數位人才,為遍地開花的新興技術孕育多元、跨域的開發能量,未來微軟也將持續挹注國際資源接軌在地,盼能透過頂尖數位工具推升跨域協作的即戰力,為台灣產業育成數位實力、強健轉型根基。

今年DevDays以「數位韌性造局,跨域永續共贏」為主題,聚焦14大關鍵議題,並揭櫫建立數位韌性的三大關鍵,其中一個建立數位韌性的關鍵,就是開發人才。如今微軟相當快速的朝目標邁進,台灣微軟首席營運長陳慧蓉直言,「這部分不會被設限,會繼續往上提升」,除了原有線上線下課程,以及跟104人力銀行攜手推出的續日計劃等,今年計劃將旭日計劃擴張到指標性客戶,期待更多合作,把數位人才跟產業需求對接。

數位發展部政務次長李懷仁也表示,DevDays Asia 2022 成功凝聚跨領域產業先進與全球前瞻技術在台交匯,強調多元領域數位人才是驅動並穩固數位韌性的核心關鍵。他並指出,數位發展部擔任台灣數位發展「馬達」的角色,整合AI關鍵技術與產業軟硬體能量,媒合國內外先進技術資源,為企業提供得以強化韌性、提升營運效益的數位工具,提升組織間協作的順暢度,激發創新動能。

數位轉型在新冠肺炎疫情驅動下,加速在各產業落地,但波士頓顧問公司(BCG)今年發布的全球數位轉型調查報告顯示,去年(2021)全球僅35%企業達成數位轉型目標,顯然企業距離成功轉型,仍有一段不小的努力空間。陳慧蓉分享,協助數位轉型的過程中他們發現領導人的思維真的很重要,因此去年微軟開始設立Podcast,邀請數位轉型夥伴跟媒體人分享觀察到台灣數位轉型領導力的需求是甚麼,期待透過這樣的方式跟產業領導人一起來帶動數位轉型。

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