新冠疫情成就抑或拖累5G技術發展?

作者 : Anthea Chuang,EE Times Taiwan

新冠肺炎疫情會為5G通訊技術帶來正面或是反面的影響?愛立信即將在6月出版的《行動趨勢報告》與「消費者行為研究室」所做的調查,提供了答案。

新冠肺炎(COVID-19)疫情延燒至今,影響全球各國的經濟與人們的生活甚鉅,不僅改變人們的生活方式,也改變了全球的經濟體系,甚至延緩了各種新技術的發展,5G通訊技術就是一例。近期新冠肺炎肆虐的同時,有某些地區傳出新冠肺炎病毒會藉由5G行動網路傳播,以至於有些民眾因過於恐慌而燒毀了電信業者架設的基地台,試圖阻止5G技術的發展。究竟新冠肺炎疫情,會為5G通訊技術帶來正面或是反面的影響?愛立信(Ericsson)即將在6月出版的《行動趨勢報告》與「消費者行為研究室」所做的調查,提供了答案。

疫情改變網路使用及流量

新冠肺炎疫情使得許多地區決定封城、鎖國,各地政府也要求居民盡可能不要外出,並關閉商店。當全球各國因應疫情開始進行封鎖策略時,愛立信觀察到語音與行動數據流量的激增。也就是說,在疫情期間人們大量透過互打電話溝通,因此2G和3G語音,以及LTE語音都出現了巨大的高峰;另外,在行動數據流量方面,根據市場的不同,行動數據的流量增長率高達20%。

在新的網路使用行為方面,除了過往社交、影片與遊戲等促使流量增加的主要推手之外,教育、線上學習與網路消費也成為帶動網路流量增長的新使用行為。例如,愛立信發現,在各地實施居家隔離政策後,遊戲下載量成長了近40%;而有75%的父母表示,通訊設備和網路的連結幫助他們的孩子在學校關閉期間繼續接受教育。此外,商業行為也因疫情的影響,由辦公室轉移到住宅中,因此視訊會議也為網路帶來一定的壓力,Wi-Fi或固網寬頻網路的平均使用時間每天增加約2. 5個小時;行動寬頻網路的平均使用時間每天約增加1個小時。

不僅如此,愛立信另一項重大發現是,消費者在疫情期間對網路的看法是持正向的態度。愛立信行動趨勢報告編輯Patrik Cerwal指出,有70%的消費者表示疫情影響了日常的生活,但通訊技術在這場疫情危機中,發揮了協助消費者維繫日常生活的作用。愛立信並從消費者的預期歸結出五大未來趨勢:網路與社會的關聯性被重新定義、非接觸式的自動化商務(Autonomous business)接受度提高、遠端工作將成新常態、消費者對遠端醫療的興趣大為提升,以及虛擬經濟逐漸發展的同時,促進VR/AR技術更顯重要。

然而這也為電信營運商帶來新的挑戰——網路品質成為重中之重。雖然目前4G通訊技術已涵蓋全球各地,但對於未來或者疫情所衍生的新網路使用行為,愛立信表示,5G技術勢必得持續發展,電信營運商需抓住疫情對於5G通訊技術衍生的新需求的機會。

至於5G會傳遞新冠肺炎病毒的謠言,愛立信認為完全是無稽之談。因為根據愛信消費者行為研究室的調查發現,有六成的受訪者對5G抱持正面的想法,並有四成的受訪者認為,5G在疫情中,對於人們或政府面臨危機的相關計畫能有所助益,甚至期待電信業者可以加快5G技術的推出與網路佈建。

愛立信總裁暨執行長Börje Ekholm強調,「5G將釋放第四次工業革命的潛力,並成為國家競爭力的基礎。4G技術帶來應用程式經濟(App Economy),而5G將成為有史以來最強大的開放創新平台。」他並呼籲各國政府應盡快提供足夠的5G頻譜並有效分配,以提供廣泛的5G連結覆蓋。因為5G將為公、私部門為帶來指數性成長的價值,包括在醫療、教育、交通運輸和災難管制等領域提升公共服務效率,以及帶來更新、更有效的執行方式。

 

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