助力製造業無痛轉型 智慧工廠教戰守則揭密

作者: 電子工程專輯

新冠肺炎(COVID-19)疫情為製造業帶來「隔離」、「禁外出」…等管制挑戰,使得工程人員無法到達工廠現場進行設備維護。不過,新冠肺炎疫情也掀起全球智慧製造浪潮,透過自動化、智慧化、數位化,推進至工業4.0時代,並落實「智慧機械」,進一步打造製造業智慧化產線,提升機械自主研發能量及製造業附加價值率,讓業者能在疫情中順利「存活」。

2021年已經進入倒數最後一個月,回顧過去的300多個日子,我們的日常仍然因為肆虐全球的新冠肺炎病毒而面臨種種挑戰:除了延續自2020年的各種市場不確定性導致的產業供應鏈動盪,以及零件缺貨、漲價危機,台灣在5月中旬因疫情升溫啟動了第三級警戒,也讓曾自詡防疫模範的我們深刻體會了病毒的兇猛無情,還有不得不蝸居在家辦公與學習的無奈…儘管目前一切已經漸漸恢復正常,但隨時做好改變工作/生活模式的心理準備、維持彈性與基本的生產力,似乎已經是人人必備的所謂「後疫情時代」技能。

幸好,今日的我們擁有各種先進技術與數位化解決方案,無論外在環境如何劇烈變化,只要能善加利用、及早轉型,就能將意外災難帶來的風險降至最低;本期雜誌封面故事所介紹的「智慧工廠」相關技術也是其中之一。雖然工業4.0概念的初衷,更多是著重於運用新科技提升生產力與製造品質、以智慧機器代替人力進行重複性工作或惡劣環境中的危險任務…等等目標,但當像是Covid-19這般突如其來的不可抗力因素導致製造業生產線中斷,人們應該也充分意識到,相關科技不再只是可有可無的工具,已然成為維持商業正常運作的關鍵元素。

在最近這段時間,只要有機會與工業物聯網、智慧製造等解決方案的供應商交流,所得到的資訊都是他們實際感受到在疫情期間,來自客戶端的相關需求有大量增加的趨勢,而有不少原本仍對數位轉型或產線智慧化抱持觀望態度的傳統產業廠商、中小型業者,如今也迅速改變保守態度,更積極地進行相關投資。因此我們可以預期,工業4.0在未來幾年仍將會是備受矚目的熱門應用,也會激勵更多相關技術的演進與創新。而除了協助各種產業提升效率、降低風險,針對世界各國積極實現節能與環保的「碳中和」目標,如何讓工廠在智慧化的同時也能更有效運用能源、減少對自然環境的破壞,也會是推動這類技術進化的過程中必須考量的元素。

要實現以上目標,工程師社群以及科技產業界全體從業人員扮演不可或缺的角色──為了表彰這一群我們暱稱為「EE人」的重要力量,我們的出版集團ASPENCORE台灣/亞洲團隊首度在今年舉辦「EE Awards Asia-亞洲金選獎」並於11月中旬舉行了一場隆重的頒獎典禮宣佈所有得獎者。在典禮會場上,久違的業界夥伴共聚一堂,為彼此的努力與成就熱烈鼓掌;我們也希望能藉由這個活動樹立模範,激勵更多年輕一代的新血加入電子技術研發與推廣的行列,繼續為人類創造更幸福、健康與安全的未來做出貢獻。

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