新創電動車品牌Faraday Future會是一座不牢靠的「紙牌屋」嗎?這個問題的答案將在這家於今年國際消費性電子展(CES)大出風頭的新公司,是否能兌現在美國內華達州開始生產自家車輛的承諾時揭曉。

「發球權在他們(Faraday Future)手上,」內華達州財政部長Dan Schwartz日前接受EE Times美國版記者訪問時表示:「我會直到他們提供承諾要提供的東西之後再來評判。」這番話如果聽起來不太像是內華達州──Faraday Future承諾將在當地斥資10億美元興建300萬平方英呎的廠房──重要政府官員的大力支持,那就是因為真的不是。

Faraday Future要在北拉斯維加斯(North Las Vegas,內華達州大城)興建先進廠房的計畫,號稱能提供4,500個工作機會,目前卻已經停滯;儘管在CES期間的記者會上,Faraday Future表示該工廠即將動土,大眾已經看到其進展甚微。

目前這個狀況顯然是缺錢。據了解,Faraday Future 的未來命運掌握在中國上市網際網路公司Leshi的手中;Leshi為線上視訊業者、被稱為中國Netflix的樂視(LeEco ,先前名稱為LeTV)之母公司,也是Faraday Future的主要幕後金主,但不清楚承諾提供多少資金。

更重要的是,大家都想知道,Leshi的老闆、中國億萬富翁賈躍亭(Jia Yueting),是否真的有財力能支援Faraday Future在內華達州沙漠蓋一座10億美元的汽車工廠?去年12月,Leshi 股票在深圳證券交易所被停權、而且恢復交易時間一再延宕,大眾的疑慮也逐漸升高。

內華達州財政部長Schwartz在1月底接受當地KNPR電台訪問時表示:「中國的金融市場紊亂,我需要了解為何賈躍亭先生的股票無法像先前那樣公開交易。」在那之後,中國官方又一次將原本預定3月7日的Leshi股票恢復交易日延後;而截至3月11日,Leshi的股票仍前途未卜。

Schwartz上個月要求Faraday Future提供一筆7,500萬美元的履約保證金,他解釋這是有必要的,因為若不能保證工廠一定會興建,內華達州也不會展開支援工廠的道路、鐵路以及基礎設施建設計畫。

為此Faraday Future在3月初寫信給內華達州州長經濟發展辦公室(Governor’s Office of Economic Development,GEOD)主任Steve Hill,承諾該公司將會取得那筆7,500萬美元的保證金,並支付另一筆1,300萬美元的款項至託管帳戶,好讓供水、污水處理以及鐵路基礎設施等工程得以進行。

這表示內華達州政府可以鬆口氣了嗎?恐怕不盡然。Schwartz表示,州政府還希望Faraday Future的投資者能寄出一封信,保證該公司有5億到10億美元能興建承諾的工廠。但那家新創公司沒有發過這樣的信。

Faraday Future在發給GEOD的信中表示,該公司將在3月中先將一筆300萬美元的款項存到一個信託帳戶中,然後5月中將存入另一筆1,000萬美元,做為州政府興建支援工廠之基礎建設的分擔經費;所以說,3月中旬是內華達州為該公司設定的「期限」嗎?如果到時候那筆承諾的經費仍然不見蹤影會怎樣?內華達州政府還願意等多久?

回顧 Faraday Future的風光崛起…

成立於2014年的Faraday Future被視為進展快速的一家科技公司;該公司在2014年9月於美國加州洛杉磯郊區啟用了一座12萬4,000平方英呎的豪華辦公大樓,是其中國金主樂視以1,325萬美元所買下。

Faraday Future號稱擁有曾任職Audi、BMW、Boeing、Apple、Jaguar、Tesla等大廠,甚至美國高速公路交通安全局(NHTSA)的菁英,並透過快速設計發表多款以所謂的「百變平台(variable platform)」為基礎之電動車概念,展現其野心。

據業界消息,Faraday Future本來打算在今年的CES發表一款可完全運作的電動車原型,卻還是只展示了不能動的「概念車」FFZero1,外觀看來是單座跑車。

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Faraday Future在CES發表FFZero1概念車
(來源:EE Times)

市場研究機構IHS的汽車市場資深分析師Mark C. Boyadjis 在CES期間接受EE Times美國版訪問時表示,FFZero1看來不太可能會量產,它不太像是Faraday Future準備好在幾年內推出的第一款商業化產品。事實上,Faraday Future也沒有提及該公司的車子何時會真正上市,只模糊地指出「在幾年內」。

其他值得注意的是,在CES的記者會後,Faraday Future完全沒有提供關於該公司的車輛或是公司本身的任何資料;如IHS另一位汽車市場資深分析師Jeremy Carlson所言,他們只談設計、想法以及願景,完全不談任何與該公司車輛相關的圖表、數字或技術細節。

上個月《衛報(Guardian)》的一篇報導指出,Faraday Future的首席電池架構師Porter Harris已經在1月離職,而且他是擁有所有電動車電池相關專利的關鍵人物。但Faraday Future 在本月初宣佈,該公司已經取得第一個電源逆變器(power inverter)美國專利(#9,241,428 B1),號稱能讓電動車性能超越極限。

Faraday Future還表示,該公司所取得的最新專利是該公司去年向美國專利局提出的100個新專利申請之一。只是,這是否能做為該新創公司仍活力十足、準備好全速前進的證據?恐怕很難,甚至有人猜測,Faraday Future最終會變成一家只授權IP的公司。

在CES亮相之前,Faraday Future一直保持神祕,僅接受幾家特定媒體的採訪(但透露的實質訊息很少);現在該公司幾乎完全不對外發言,外部只能透過其官方部落格──還有業界小道消息──知道其資訊。

被視為新創公司經典案例的Faraday Future,獲得了內華達州政府給予其新建廠房2.159億美元賦稅優惠的承諾,只是那工廠到底能不能建得成,大家都還在猜。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Doubts Swirl Around Faraday Future’s Future,by Junko Yoshida)