消費型機器人(Consumer Robots)已經出現在我們的生活中——雖然比有些人預期的時間緩慢,但這樣的情勢即將發生改變。

機器人來了!這是我們早已知道的事了。主要用於裝配線的工業機器人已經存在幾十年了,但其應用仍呈指數級成長。另一方面,消費型機器人則以較緩慢的步伐出現在我們的生活中,但這樣的情況即將發生改變。

市調公司Juniper Research預測,到2020年,全美有10%的家庭至少會有一個機器人,較2016年的 4%微幅增加。

![20160317 Robot NT01P1](//images.contentful.com/15mr7p4rjmth/2xXqId39u02OIesWw2cmEW/2bb043f7405d60472531825e6ae41a67/20160317_Robot_NT01P1.jpg)(來源:Juniper Research)

Juniper Research作者Steffen Sorrell在其報告中指出,「消費型機器人的情況就像是1970年代末的個人電腦(PC)一樣,」他並補充說:「創投業者(VC)與企業在近期開始加碼大幅投資——因為他們知道現在正是一個我們如何使用機器及與其互動的模式開始轉變之際。」

消費型機器人的可用性和滲透率持續上升,這與廣泛用於原型製作的3D列印成本下滑密不可分。高品質3D印表機的價格降低速度比傳統的2D印表機更快,就像電腦與智慧型手機等高科技裝置的價格下滑曲線一樣。在2002年時,一台當時的「低成本」Stratasys 3D印表機價格大約3萬美元,同級的裝置在目前要價還不到1,200美元。

這就是讓原型製作更快速、簡單與便宜的原因。也就是說,「機器人專家」(Roboticists)或機器人製造商們需要能夠設計和測試新機型。

在《零邊際成本社會》(The Zero Marginal Cost Society)這本暢銷書中,作者Jeremy Rifkin指出:「透過3D印表機,產品也能客製化,以最低的成本創造出量身定做的單一產品或小量生產。在集中化的工廠中,資本密集的經濟規模以及專為大量生產的昂貴固定產線,不僅缺少靈活度,也難以和幾乎以相同單位成本生產單一款產品的3D列印生產過程相互競爭。」

![20160317 Robot NT01P2](//images.contentful.com/15mr7p4rjmth/UzmWQVP30W0oOqeUK4QQA/0f6bb5ca337dc8faab38c452d3c7c00f/20160317_Robot_NT01P2.jpg)
(來源:Juniper Research)

機器人專家不必再受到現成可用元件的束縛,他們現在可以在舒適的辦公室、家庭或附近的工作坊(Fab Lab),隨時設計與列印自已想要的元件。為了加速測試,他們還可嘗試新的變化以及幾乎即時進行調整。

一旦最終的設計、原型和測試完成後,高品質的模具也可以透過3D列印機進行大量生產,打破工業模具的高成本,並縮短產品上市時間。

不過,Juniper Research也發現還有一些尚待克服的障礙,包括人類與機器人之間的彼此信任。根據該研究報告指出,“信任正在急速瓦解中,即使機器人能夠實踐的比人類更好。」

諸如iRobot等公司(Roomba和Droplet Robotics的製造商)正不斷改善其家用機器人的設計,而規模較小的競爭對手與新進業者,則致力於為消費者帶來更方便的服務。

![20160317 Robot NT01P3](//images.contentful.com/15mr7p4rjmth/7jTIeuWFvUuQaMcYEQw0aq/cd9ef03cdd8f83914a88e283eb35c24c/20160317_Robot_NT01P3.jpg)
iRobot Roomba 980

許多新的設計,如Solar Robotic Pool Cleaner機器人也開始出現在群眾集資網站Kickstarter,從而有可能為設計人員募得必要的資金來開發自己的產品。

大多數所購買的機器人將會是所謂的「任務」取向機器人,能夠接受負責傳統家事的分配,例如割草或吸地板與清潔等。家事機器人目前仍不夠完美,但我們可以期待新的機器人機型將能執行更多任務以及做的更好。同時,這些機器人的價格將會降低到一般消費者都能負擔得起的價格點,從而開啟一個機器人家事管理的新時代。

轉讓給接管傳統的瑣事,如草坪家用機器人遠非完美,但我們可以期待的新車型開始執行更多的任務,更好地做他們。同時這些機器人的價格將下降到一個實惠點對普通消費者,並會在內務管理的新時代。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Consumer Robots in 10% of Homes by 2020,by Pablo Valerio, International Business & IT Consultant)