看好微控制器、網路與伺服器、物聯網與車聯網等發展前景,ARM投資人關係副總裁Ian Thornton在日前訪台時強調,除了持續穩固行動市場地位,未來也將著眼於新一波的成長動能。

Ian Thornton表示,2015對ARM來說是成果豐碩的一年,營收近15億美元,較前一年成長15%;同時也擴增逾700位研發人才,以因應未來的技術發展和市場成長。在2015年,ARM與合作夥伴全球出貨超過150億ARM核心的晶片組,與2014年相較成長23%,並使ARM在全球智慧型裝置的市佔率由2014年的30%上升至32%。

未來,ARM除了將持續地穩固手機晶片市場的領先地位外,亦會長期投入於網路、伺服器、物聯網與微控制器,以及車聯網方面的發展。

在網路基礎架構方面,在未來的5G世代,使用者對高解析度的影音串流需求及透過感測器產生的微量資料傳輸,對網路基礎架構和網路營運商帶來巨大的挑戰和改變。而ARM將以提高網路運算能力、降低延遲以提供更彈性的服務為目標,期望能在2020年達到45%的市占率。而在伺服器領域的機會,ARM與全球的資料中心皆有某種程度的合作,目前已有3間雲端服務供應商使用ARM架構的伺服器,並且有5家半導體合作夥伴,共同為資料中心打造結合高效硬體設備、多重供應商以及軟體平台的環境,期望於2020年達到25%的市占率。

此外,隨著感測器與巨量資料分析普及,對於嵌入式處理器運算能力的要求也大幅提升。為此,ARM致力於以合理的價格,在物聯網應用領域中,為客戶提供更智慧、更相容且更安全可靠的晶片處理器。現階段ARM在微控制器市場中擁有25%的市占率、在連網晶片市場中則有75%的市占率,並期望在5年後在智慧連網領域站穩超過一半的市占。另一方面,對於車聯網市場,ARM認為未來的汽車將等同於一部超級電腦,市場需求將主要以安全駕駛、節省燃料開銷以及即時資訊反應為目標。ARMv8系列晶片正是鎖定此機會,將針對先進駕駛輔助系統(ADAS)與汽車安全性,滿足車聯網市場的需求。

虛擬實境(VR)是近來最廣為被討論的議題之一。ARM多媒體處理器事業部區域行銷經理蔡武男Alan Tsai指出,打造最完美虛擬實境使用者體驗的三大關鍵重點為調整焦距、提高解析度以及降低延遲性,而ARM的Mali GPU就是實現VR體驗的最佳助力。同時ARM也努力與生態系統合作夥伴共同創造更多的虛擬實境創新,並最終達到人類日常生活「VR 無所不在」的目標。

ARM Mali GPU目前全世界已有7.5億顆晶片的出貨量,其自適應可調式材質壓縮(ASTC)以及ARM幀緩衝壓縮(AFBC),大幅縮減系統頻寬需求,並可跨多個核心進行完整的效能調整,提供高畫質解析度以及節能效果。此外,Mali亦支援最新的Khronos Vulkan API,可減少延遲並提升整體效能。

目前市面上裝有ARM Mali GPU最知名的裝置就是Samsung Mobile 與 Oculus 合作開發的Samsung Gear VR 頭戴式裝置。另外,去年12月ARM旗下Geomerics的Enlighten全域照明技術,也開放授權完美世界(Perfect World),為開放世界遊戲呈現出大規模的動態照明效果。