任何人只要使用光纖通訊,通常就會用到可插拔光模組來連接承載數據的光纜。大型資料中心可能有上百萬個這樣的模組。用戶在使用在可插入於交換機與路由器的光收發模組時,總是想要更高速、更低功耗,當然也要求更低成本。即使資料速率倍增,也沒人想付更多錢。

因此,在日前於美國加州舉行的2016年光纖通訊展覽會(OFC 2016)上,利潤萎縮就成了「100G可插拔元件的市場前景」(The Promising Market of 100G Pluggable Devices)專題討論的熱門主題。可插拔模組使用者代表、模組製造商及其供應商們紛紛就其原因發表意見,他們宣稱,模組製造商努力地製造模組,但卻沒賺到多少錢。Inphi系統工程總監Vipul Bhatt表示,「光纖社群是由最聰明的人組成的,但卻在做最愚蠢的事情——沒賺到什麼錢……」

![20160329 OFC NT01P1](//images.contentful.com/15mr7p4rjmth/3M41ya5UusGG4g0eyICuqc/b31e00258ed6d3c3c7102cf39bfdfad8/20160329_OFC_NT01P1.jpg)Inphi系統工程總監Vipul Bhatt在OFC 2016上針對模組製造商的利潤萎縮發表看法

當資料中心過渡到100Gbps光纖鏈路並放眼400G時,用戶將會更新其線路卡,以實現更高的埠密度與更高傳輸速率,並進一步更換成新的線纜與可插拔模組。但為什麼當今有一連串的可插拔模組產品無法獲利?這場專題討論的成員紛紛就此提出種種理由。

![20160329 OFC NT01P2](//images.contentful.com/15mr7p4rjmth/3p9hR80qJGMwY8YGSyAqC8/1abf3fc1ef921a7860c8c0366417af98/20160329_OFC_NT01P2.jpg)QSFP只是可處理100G的幾種可插拔光模組之一

「有太多的MSA(多源協議),因而使得可插拔模組存在太多版本,」住友電氣(Sumitomo Electric)產品行銷總監Kenneth Jackson表示,用戶對於更小尺寸的需求,帶來更廣泛的可插拔模組範圍,從而提高了成本。業界尚未對於可插拔光收發器模組的外形加以標準化,不過,四通道小型可插拔(QSFP)元件似乎主導了這一市場。儘管如此,其他像micro QSFP與QSFP28也是因應100Gbps而設計的。

![20160329 OFC NT01P3](//images.contentful.com/15mr7p4rjmth/6VyT6gXLNKKgswmWKGyGqm/897175e24e79e82c108db433633ba56b/20160329_OFC_NT01P3.jpg)TE Connectivity在OFC 2016上展示使用microQSFP可插拔模組的光纖電纜

![20160329 OFC NT01P4](//images.contentful.com/15mr7p4rjmth/68l3xL1mVyAwWieU8y0eKC/141ab3af95a0224f2c150690b505d70a/20160329_OFC_NT01P4.jpg)QSFP28是另一種針對4x25Gbps光纖鏈路的可插拔模組競爭產品

「QSFP28將引發另一種更讓人忙得團團轉的MSA,」思科(Cisco)總工程師Matt Traverso表示。根據專題討論成員,這將導致更多元件外形以及更高的成本。Jackson強調,「封裝工程師把工作做得太好,」反而創造出這麼多種外形尺寸。Traverso還將成本增加歸咎於撰寫MSA的研究人員,他指出:「MSA一開始並沒有這麼多細節,一直到系統整合增添遺漏的細節後才出現。」

成本較低的另一個原因是有太多的公司製造可插拔光模組。對於使用這類產品的用戶來說,這聽起來似乎是個好消息。但Octaro光連接業務總裁Yves Le Maitre表示,「市場上已經容不下 ‘me too’型的產品了。針對這項業務,最好能專精於自家產品或服務,才可能賺到錢。」

Le Maitre還指出,這項技術不斷快速地進展,也導致了更高的開發成本。他說:「這項技術的進展速度比我們在幾年前的預測更快得多了。」

資料中心顯然正驅動可插拔光模組市場成長。其量十分巨大,並意味著經濟規模應該能為製造商降低成本。然而,這是一個買方的市場,買家不斷要求不惜一切代價地降低成本。由於存在這樣的市場壓力,供應商們聲稱幾乎賺不到錢,而他們所列出的原因之一就在於市場上有太多家供應商?如果市場足以支撐現有的供應商數量,怎麼會有太多的供應商呢?在我看來,市場似乎應該按其市場機制運作。如果利潤太低,就會有供應商退場。因此,我想問問可插拔光模組供應商,如果你覺得利潤太低,為什麼還願意守著這個市場?

模組製造商可能會怪客戶總想要最佳的產品,卻不見得要用業界標準的產品。但你能怪客戶想要以最低的價格找到性能最好的產品嗎?

Bhatt說,「在接下來的五年,可插拔光纖仍將持續存在。」這個看法可能是正確的,但事實上目前已經出現取代的發展態勢了,這是在OFC 2016上另一個專題討論的話題,但很遺憾我不克參加這場討論。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Pluggable Module Makers Claim They Can't Make Money,by Martin Rowe)