新創電動車(EV)業者Faraday Future計劃斥資10億美元於美國內華達州興建的工廠,於美國時間4月13日舉行了動土典禮,場面盛大;但事實證明,在典禮結束的第二天,Faraday Future原先承諾的資金並未匯入內華達州州長經濟發展辦公室(Governor's Office of Economic Development,GEOD)的託管帳戶…這究竟是什麼狀況?

Faraday Future的新廠動土典禮,除了有內華達州州長Brian Sandoval親臨,也吸引了大批媒體;典禮為該公司帶來了亟需的正面公關形象,包括其高層主管與內華達州政要一團和氣的留影,甚至有即時線上轉播,足以讓各界對Faraday Future的質疑停息至少一天。這家公司在短短24小時內又重新回到鎂光燈下,而其遠大承諾實現的希望也再一次超越了質疑。

但那些又已經是過去式了…在不過兩個月前仍困擾Faraday Future 的資金問題究竟解決了嗎?我們在3月份曾有過一篇相關報導(參考閱讀),接下來讓我們繼續試圖追蹤其資金的下落…

為了向內華達州政府保證其新建廠房承諾不跳票、以及公家將協助提供的基礎設施不會浪費納稅人的錢,Faraday Future需要先提供一筆保證金;據了解,Faraday Future在3月初寫信給GEOD主任Steve Hill,承諾該公司將在3月中先將一筆300萬美元的款項存到一個信託帳戶中,然後5月中將存入另一筆1,000萬美元。

在我們上一篇報導上線時的美國時間3月12日,內華達州政府尚未看到Faraday Future的保證金;我們在新廠動土典禮後一天(4月14日)又詢問了內華達州財政部長Dan Schwartz有關那筆300萬美元款項的狀況,但看來GOED信託帳戶還是沒收到錢。

不過Schwartz表示,來自GOED的說法是,那並非Faraday Future 的問題,而是GOED也還沒有建立託管帳戶。為何會如此?GOED不是應該預期Faraday Future 的資金會在3月中到位嗎?Schwartz的回答是他不清楚,但他參與了一場稍早前與Faraday Future舉行的會議,被一再告知不必擔心。

 Faraday Future 在美國時間4月13日舉行的新廠動土典禮上,該公司高層、中國投資者樂視(LeEco)代表與內華達州州長合影
Faraday Future 在美國時間4月13日舉行的新廠動土典禮上,該公司高層、中國投資者樂視(LeEco)代表與內華達州州長合影
(來源:Bizuayehu Tesfaye/AP Images for Faraday Future)

究竟這是什麼狀況?筆者發現了幾個值得關注的點:

  1. 儘管州政府沒收到任何一毛錢,內華達州州長還是參加了Faraday Future表示將斥資10億美元興建之新廠的盛大動土典禮。

  2. 對於這個投資案件,內華達州政府有兩個矛盾的聲音:GOED看來是力挺Faraday Future,但州財政部長則是擔心納稅人的錢(雖然程度並不高)。

  3. 到目前為止,沒有人知道誰是Faraday Future的幕後金主;似乎資金是來自中國,但相關資訊都不透明。

  4. 在所謂的「動土典禮」其實並沒有「動」任何一塊土地,Faraday Future還沒開始整地。

  5. 最大的問題是:如果一家新創公司還沒有開始賣任何一種產品,卻說要花10億美元興建工廠,難道沒有任何人已經拿到了來自銀行的查核證明,確定該公司手上有一些興建工廠(或是至少買把鏟子)所需的資金?

我可以理解州長辦公室為何力挺Faraday Future,畢竟該公司承諾10億美元的投資,以及在未來十年創造4,500個工作機會;但為何州長先生如此猶豫於堅持:先讓我看到錢!

Faraday Future的回應

針對EE Times美國版詢問為何尚未支付內華達州政府款項的問題,Faraday Future原本婉拒回應,後來又主動說明,該公司手頭確實有300萬美元現金(即原本承諾3月中要匯入信託帳戶的那筆款項)。

根據其全球製造部門(Global Manufacturing)副總裁Dag Reckhorn的說法,是GOED建議他們直接把錢匯給負責基礎建設的業者,不用匯入信託帳戶;但被問到是哪一家營造公司可能會負責基礎建設,Reckhorn 表示他仍在等待內華達州長辦公室的進一步指示。

Faraday Future將會在5月準備好先前承諾的第二筆1,000萬美元資金,但Reckhorn並不是很確定該公司何時支付7,500萬美元的履約保證金(內華達州財政部長Schwartz則表示,他希望該筆保證金能在9月中至10月中到位,因為會是投資案正式通過、展開新廠各項基礎建設的必要條件);他表示:「我們認為是今年底,但看來可能會延遲到明年初。」

所以新廠完工時程可能會延後?Reckhorn表示最後決定權仍在內華達州政府;而他在動土典禮接受媒體採訪時曾表示,整個新廠新建計畫正常需要4年,但Faraday Future的目標是只花一半時間。現在的問題是,如果內華達州政府在明年初還是沒收到保證金,那Faraday Future的新廠何時才會開幕?對此該公司不願做任何具體預測。

至於有關Faraday Future的投資者問題,該公司公關主管Stacy Morris表示,目前其主要資金來源是中國業者樂視(LeEco)的執行長賈躍亭;但她強調公司也有多元化募資策略,預期將會有多方投資者加入,不過具體細節不便透露。

針對中國網際網路公司Leshi的股票交易暫停問題,Morris則解釋,Leshi僅是樂視集團的一小部分,其股票暫停交易與賈躍亭的財務狀況無關。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Follow the Money: Faraday Future,by Junko Yoshida)