隨著電動車與無人駕駛車的競賽日趨白熱化,蘋果(Apple)據傳已經在德國柏林打造了一座秘密實驗室,加速其Project Titan計劃進展,最終實現於電動車/自動駕駛車的願景。

根據德國《法蘭克福匯報》(Frankfurter Allgemeine Zeitung)報導,這座秘密實驗室就位於德國汽車聖地的心臟地帶,並已有大約15-20位德國頂尖的汽車專業人員進駐。

該報導指出,進駐這座柏林實驗室的人員包括硬體工程師與軟體工程師,以及在原本的工作崗位上經常感覺被限制的「思想先進者」。《法蘭克福匯報》並報導,一旦該研發團隊準備就緒,將逐步解決潛在的汽車經銷合作夥伴、法規監管與競爭格局等問題。

20160420 iCar NT02P1

義大利設計師Franco Grassi設計Apple Car概念圖

為了解決缺少全國經銷商網路為其銷售汽車所導致的經銷挑戰,Apple正著眼於一種類似BMW Drive-Now服務的汽車共乘模式。

根據《法蘭克福匯報》預測,Apple Car將會是一款小型電動車,可望在2019年和2020之間上市。一旦這款汽車準備好生產,預計將交由澳洲汽車零件製造商Magna為其進行製造。該報導指出,儘管Apple Car,或稱為iCar,一開始將僅會以電動車的形式出現,但預計隨後將升級至無人駕駛的功能。

從這款產品的上市時間以及尚未搭載無人駕駛的功能來看,Apple已經遠遠落後Google了。Google都已經在測試其無人駕駛車原型了。長久以來一直在銷售高階電動車的Tesla Motors,如今也預計在2017年底以前推出較低價的主流車款Model 3。

根據AppleInsider 網站報導,Apple目前約有1,000名以上的員工在其於矽谷總部附近的廠房致力於其Project Titan。但是,據傳在今年二月,由於公司高層不滿意該團隊的工作進度,因而暫時凍結了員工招聘計劃。

然而,從那時起,事情已經明顯改善了。Apple目前已經開出至少10個與汽車計劃相關的工程師職缺。同時,Apple 與其競爭對手Tesla之間還不斷傳出互相挖角對方的人才。

隨著Apple秘密的汽車實驗室新聞披露,越來越清楚的事車是,Apple正加速致力於躋身日益擁擠的電動車與自動駕駛車領域。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Apple Car: Secret Berlin Lab Details Emerge,by Dawn Kawamoto)