大多數年輕的就業者應該永遠沒有想過退休,那是在還很遙遠的未來才會發生的事情,時間更接近的時候才會開始考慮;但人生並不總是會有如此清晰的時間框架,讓你能做好準備。

筆者的公司在幾個月前被收購之後,英文字母R開頭的現實就像幾噸重的磚頭一般打擊我與其他同事;我們日復一日所做的工作已經到了結束的時候──這在幾個月之前還是聽起來荒誕不經的議題,但現在一切過程已將近尾聲。

我們付出了這麼多的偉大事業為何會結束?至少我們自己還認為自己是不能少的…哈,是我們想得太天真…總之這天已經來臨,現在該怎麼辦?

從那一天開始,我跟很多人聊他們是如何面對這個不可避免的狀況;有些人很早退休,大多數是因為公司被收購、合併或是處境艱難而被迫。有人視之為老天恩賜,終於有時間做他們想做的事情、還有一筆退休金;但其他人則鄙視那樣的「機會」。

他們想念工作上的朋友、客戶以及事業所帶來的學習機會,還有為他們的生活帶來規律的、大部分是固定的行程;原本他們每天早上醒來,都有目的以及明確的目標,但退休之後只看到一片茫然。

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那些擁有其他興趣、但在有工作時根本沒時間去追逐興趣的人,是最開心能因為退休而有機會能做想做的事。當然,我們應該要考慮每個人的經濟情況,而那可能會是個主導性因素;但人性化的一面還是最吸引我的地方──你如何處理這個我們大多數人會面臨的人生變化?部分案例是有規劃的,但多數是被強加的。

具體來說,我覺得在50歲左右遭遇這種狀況最艱難,這個年齡層對於破壞性的變化最脆弱,如公司被收購、合併,或是基於經濟景氣的強制裁員;他們已經在某個特定專業領域被訓練很久,同時其年齡可能讓他們不容易轉職到新技術領域。

有兩種情況可能與高科技產業退休者很類似:其一是空巢期症候群,也就是孩子已經離開家去大學或工作;很多人會在不再需要帶小孩之後感到失落,他們明知道這是一定會面臨的情況,但經歷衝擊與改變仍然艱難。

其二是結束比賽生涯的職業運動員,我最近從他們的一些回憶錄中讀到了類似的失落與恐懼;當你幾乎是一輩子投入某種運動項目,在巔峰時期窮盡所有精力追求表現出色,然後在某一天,一切都結束了,到了徹底改變你的世界的時候。

一些科技產業領域,像是我所在的測試與量測市場,往往比較少有遇劇烈變化,因為測試系統是基於固有的標準所打造;但一些新概念,如微電腦技術、物聯網(IoT)以及許多軟體導向的解決方案,卻讓較資深的工程師們遭遇門檻。

那到底什麼才是遭遇不可避免之「R」字母開頭狀況的最佳解決方案?遺憾的是,並沒有這種方案;老生常談還是適用的:終身學習、建立工作以外的興趣、嚴謹執行退休儲蓄計畫,以及擁有能分享心情與聆聽的朋友/另一半。

那些已經順利通過「R」階段的朋友們的忠告,是要接受它而且順其自然;它們說:「相信老天,你會學會愛上這個新的人生階段!」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Dealing with the “R” Word,by Fred Molinari;本文作者為Data Translation前任執行長)