AMD將授權製造x86伺服器單晶片(SoC)的技術給中國合作夥伴;後者是一家中國投資機構,將支付2.93億美元給AMD以取得技術與設計服務,讓一家合資公司得以為中國市場打造新一代的伺服器SoC。

以上的交易將為AMD帶來亟需的現金挹注,還有來自全球第二大、成長最快的伺服器市場之夥伴;不過該交易細節卻未公開,而且有可能會引來與AMD在2009年簽署了一份交叉授權協議的英特爾(Intel)之間的戰火。

AMD的中國合作夥伴是天津海光先進技術投資有限公司(Tianjin Haiguang Advanced Technology Investment Co., Ltd.,THATIC),是與中國中科院(China’s Academy of Sciences,CAS)關係密切的眾多金融控股公司之一;THATIC在本季已經支付了5,200萬美元給AMD,因此需要提供有關於合資公司的相關資訊。

不過關於THATIC或是該合資公司的細節到目前仍保持神祕,可能要等到產品開發已有一定成果才會公開;目前僅知THATIC是中國中科院擁有股份之眾多投資機構之一,而且該投資機構與打造出以x86處理器為基礎、具世界級水準之超級電腦的曙光信息產業(Dawning Information Industry)關係密切。

AMD與中國夥伴之間的交易預期會以其新一代x86處理器架構Zen為基礎,儘管以該架構為基礎的伺服器晶片可能要到明年才會量產;該合資公司可能會需要花比較長的時間建立設計團隊、設計並推出其SoC。AMD的一位發言人表示,合資公司的產品:「預期將與AMD的x86伺服器產品互補;」同時AMD將可從合資公司未來的產品銷售中獲得權利金。

這樁交易會是AMD執行長Lisa Su數月來準備展開授權業務計畫的第一波成果;此新業務對面臨核心PC業務衰退的AMD來說是非常需要的挹注。AMD已經面臨連續幾季的虧損與業績下滑,在去年秋天裁員5%,還將旗下一座封裝廠的多數股份出售給一家中國業者。

針對AMD的最新交易,市場研究機構Insight64的負責人Nathan Brookwood表示:「這很驚人…我相信這會是以Zen架構為基礎,而且這是AMD對Zen未來發展的一大背書;」他進一步指出,沒有人預期AMD的新訊息宣布能在短時間內為其財報帶來正面影響,Zen是否能達到那樣的效果還有待觀察,而更重要的是:「將會有中國本土開發的x86伺服器設計。」

中國市場上的伺服器客戶,包括阿里巴巴、百度以及騰訊,可能會有動機向當地的供應商採購處理器;該晶片是伺服器中最昂貴的零組件,也是動輒數百萬台伺服器之大型資料中心營運商需負擔的最大成本。目前還不清楚AMD的合資公司是否會與上述中國任何一家資料中心大戶合作,那三家業者最近正透過名為「天蠍計畫(Scorpio Project)」的行動,定義資料中心的硬體規格。

由於對微處理器有龐大需求,除了AMD,中國與高通(Qualcomm)、IBM都有相關技術合作,也有本土業者積極開發伺服器專用SoC;而一旦中國市場的處理器方案競爭越來越激烈,對視雲端運算為重要成長動力的英特爾(Intel)來說會是一大威脅。

英特爾在今年1月與中國清華大學以及瀾起科技(Montage Technology)簽訂了伺服器晶片開發協議;在該協議下,清華大學將採用英特爾的Xeon伺服器晶片設計協同處理器模組以及專屬軟體,瀾起科技則將負責在中國市場銷售成果產品。

有人指出,因為英特爾與AMD在2009年曾簽署一份專利交叉授權協議,英特爾可能對AMD與中國業者的交易提出質疑;但英特爾與AMD的協議是五年期,而且兩家公司並未在2015年續約。而AMD也表示,所有授權給中國夥伴的技術都是AMD自有;該公司已經結束交易並開始執行,也沒有遭遇任何與法規相關的障礙。

AMD預期在2017年底之前拿到2.93億美元授權金的另一半,而Su並表示與中國的交易並非獨家,AMD將會尋求其他授權機會,但目前並無正在洽談的對象。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: AMD Licenses X86 to China JV,by Rick Merritt)