市場研究機構 IHS的統計顯示,2015年中國工業機器人市場價值達13億美元,並將保持20%的年複合成長(CAGR),到2020年達到33億美元。2015年,中國的工業機器人銷售收入佔全球13%,到2020年將達到25%。

IHS Technology製造業科技部高級經理Mark Watson表示,製造業復甦將為工業機器人市場帶來幾十億美元的發展機遇;勞動密集型產業越來越傾向於自動化生產,尤其是在勞動力成本迅速攀升的亞太地區。勞動力短缺導致工資上漲,進而減少了很多終端使用者的潛在投資收益。

2018年後,隨著終端使用者工廠的技術最佳化進程,製造業產能利用率將提升,工業機器人應用率增加,產品價格降低。而伴隨逐漸增加的勞動力成本、低廉的商品價格,和與其他低製造成本地區之間的激烈競爭,工業機器人的應用將進一步擴大。在十三五規劃下,由於獲得直接信貸和稅收減免,企業能加大機器人投資,從而有利於工業機器人市場的成長。

然而,據IHS的最新研究顯示,在中國短期經濟預期不明朗的情況下,很多產業都出現產能過剩的情況,尤以重工業為甚,這將限制工業機器人市場成長。在這種情況下,企業提高生產率的需求不大,因此不太可能大規模安裝工業機器人。相反,他們更願意雇傭臨時工人,因為這對本地企業來說更靈活、資本密集程度更低。但隨著中國經濟持續向服務型經濟轉變,勞動力短缺的問題將越來越明顯。

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Watson認為,企業需要生產靈活性和確定的生產效率,這為工業機器人的應用奠定了基礎;使用機器人後,企業可以輕鬆地調整生產水準和製造流程,還可以節省人力成本,降低對臨時工的依賴。2015年,外國品牌佔據了中國工業機器人銷量總額的80%以上;這些外商品牌在中國的機器人市場佔據著主導地位,他們與國內領先的製造商建立了合作關係,提供高品質的軟硬體及支援服務。

此外Watson也認為,中國工業機器人市場的主要競爭者在研發上投入大量資金,用於研製擁有協作能力、深度學習能力的產品,提高其人工智慧水準以及開發其他新興技術,從而確保他們在產業競爭中佔據有利位置。因此,中國本地供應商面臨激烈的市佔率爭奪戰。