我需要減重8磅(約3.6公斤)左右,我知道該怎麼做,而那讓我有點擔心;我不是擔心我的健康,而是擔心物聯網(Internet of Things,IoT) ──也就是科技產業所指望的「下一件大事(the next big thing)」──的健康。

我擔心物聯網以不良假設為基礎:因為擁有與更多東西相關的資料、能讓一切變得得更好,某天所有的東西都會被儀器化(instrumented)。身為一個長期觀察電腦與半導體產業的專家,我通常都會相信這種被不約而同放在簡報檔裡強力宣傳的幻燈片,而沒有再三思考;然後我想到了我的體重。

我會固定鍛鍊身體、吃正確的食物,但因為我最近花了太多時間埋頭撰寫關於物聯網以及其他的東西,今天早上健身房的一座機械磅秤,讓我發現我的鏡子(類比、無連網)以及我的直覺對我說了好一陣子的某件事──我重了8磅。

我知道我需要吃少一點(特別是我愛的宵夜),而且需要再努力、再頻繁一點鍛鍊身體;我知道我只要這麼做就好,不需要Apple Watch智慧手錶,或是Fitbit等等其他穿戴式裝置來告訴我這些。對於我自己的身體,我當然會比一個裝置更了解。

還有一個讓我對智慧手錶或健身追蹤裝置完全沒興趣的理由,是我不想一天要多花時間盯著螢幕看,就算只要5分鐘。事實上,這些日子以來我會用每天遠離電腦、智慧型手機或電視的時間,來衡量我的生活品質;所以拜託…別再給我另一個需要追蹤的螢幕、應用程式或社交網路服務!

前兩天我訪問了鎖定機器對機器(M2M)通訊(又稱物聯網)應用的嵌入式蜂巢式數據機小型供應商NimbeLink執行長Scott Schwalbe,他們剛開始銷售LTE Cat 1數據機,主要針對準備升級到擁有更長遠未來網路的2G用戶。

Cat 1數據機的價格比2G數據機高出許多,但耗電量是差不多的,主要將被試圖擺脫舊網路的現有2G與3G M2M用戶使用;新一代的LTE Cat M數據機則可承諾更低的價格與功耗,可望吸引一批新的物聯網使用者。

Schwalbe對我說,新的客戶將:「不會是科技業者,而是想要(最佳化)監測或管理其業務的非科技產品供應商。」

這讓我靈光一閃:所有這些正在讓那些原本沒有內建微控制器與網路功能的東西儀器化的新物聯網應用,是否是實際的?還是那只是未察覺其盲點的、過度熱衷的科技行銷人員的不良假設?有多少物聯網的偉大承諾就像是我的體重問題,其實並不需要數位連網技術?

我記得有個柏克萊大學(Berkeley)教授幾年前告訴我,在物聯網背後最大的問題是,你正試圖將數位連網技術放進在今日什麼都沒有的那些地方,這需要大量的教育以及所承諾之投資報酬(ROI)的具體化。

我確信物聯網將催生許多很棒的應用,像是更智慧的路燈、停車場,以及生產力更高的農場;但我懷疑,在預測將有50兆(trillion)個物聯網節點中的大多數,像是人們手腕上的Apple Watch或Fitbit,恐怕是見不到曙光。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: IoT's Assumptions Trouble Me,by Rick Merritt)