很多時候,運動團隊以及企業似乎是擋不住的;他們顯然比其他人領先更多,把自己定位成要贏、而且是贏很大。領先的優勢似乎是讓那些落後的人感到氣餒,但如果那些跑在前面的人被超越了呢?特別是在季後賽的時候…

在許多體育項目中,領先的隊伍往往會突然消失,因為落後的對手取得動力積極想贏得勝利;打高爾夫球的時候也會遇到類似的狀況,原本某個選手領先了好幾個洞,終於來到了最後一天的比賽(通常是在前三天打了54個洞之後的最後18洞),結果完全喪失了領先優勢。

就像運動賽事,企業領域也會發生領導企業未能保持領先優勢,將市場地位拱手讓給原本落後之競爭對手的狀況;而我們都會想知道這為何發生。

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如同筆者在2006年發表的一篇文章所寫道:「風險資本業者砸下重金投資一定會有好理由;為何投資者要把高風險的賭注下在初出茅廬的新創公司上?此外,為何那些在車庫或地下室的工程師們,儘管在投資者一面倒不看好的情況下仍然努力研發?認為他們有成功機會的想法很瘋狂嗎?」

防守vs.進攻

在企業領域,維護領先地位變得很重要,更多的冒險會被判定為不受歡迎的舉措;於是,企業經營方法變成:「保持目前可行的狀態。」延展或是擴大公司產品線的計畫會被否決,這就變成了防守心態。

大企業很容易出現這種通病,他們因為堅持做同樣的事情而讓公司規模變大,而且有其固定程序──無止盡的簡報、反駁、買進成為常態;新想法往往會很快在那樣的程序中被否決,畢竟對一個良好決策的事後諸葛,需要的是後照鏡而非望遠鏡。這是很典型的防守心態。

與此相反的是新創公司或較小型、靈活的企業;他們歡迎各種新點子,會有一些非正式的辯論。我曾看過許多在這些公司的走道上進行的對話,個人的想法被熱情表達;太正式的會議是被嚴格禁止的,正經八百的簡報也不受歡迎。

換句話說,這些新創公司/小型企業的程序完全不同,如果你能說服別人接受自己的想法是有價值的,你會受到讚揚;而你的解決方案之備援資料可以很少,或是根本不需要。

所有的企業都有好點子

無論是大企業會或小公司都會有好點子,其差異在於大型組織中的道路被證實會是崎嶇的上坡;大型組織會要求各種文件、市場資料與各層級的審核週期…等等,出發點是善意的、而且是為了要成功。

但是,越高層級的審核會與做出良好決策所需的市場與技術距離更遠,那些較高層級的主管有可能在看過那些對他們來說方向不熟悉的報告與簡報之後,讓將整個程序被反轉。

在筆者的前一個公司,我們曾與一家對我們的某種較新模組產品有興趣的潛在大客戶接觸;那家公司想把我們的那個模組用在其較大型的量測系統。總之我們見了那家公司的兩位行銷主管,而我們當時並不知道,他們是在沒有事先知會公司的工程或製造部門同仁的情況下,私下跟我們會面。

後來事實證明,那家公司並沒有對外採購任何一款類似產品,我們很開心地為了滿足他們的介面規格需求、稍微改變了我們的產品設計,然後很迅速地在幾個星期內做出原型給他們。那些行銷人員希望他們的系統能以擊敗任何具競爭力項目的條件被打造與推出,他們也知道他們的公司具備能做到的資源以及專長,但是從過去的經驗可以得知,那可能得花上一整年的時間,通過各種審核、買進以及永無止盡的會議。

所以他們找了一家規模小得多的公司,人們只要在一次會議上就能做出決策;而結果是他們在創紀錄的短時間內推出了新產品,而我們也拿到一筆很大的生意。幾年之後,我們遇到那家公司的工程人員,而且很驚訝地發現我們居然是供應商──他們以前從來沒有對外採購。

以上故事凸顯了大型企業面臨的問題,他們因為本質而無法靈活迅速;對很多工程師來說,這令人沮喪而且會讓他們想跳槽去新創公司或其他新事業。

企業高層主管需要充分了解技術與市場

大型企業能如何改變這樣的情況?答案是在新產品的方向上展現卓越的領導能力,較高層主管必須了解其技術,對市場甚至要更了解。

看看現在許多市場上的案例:Apple一旦失去了賈伯斯(Steve Jobs)那樣具備如此領導能力的主事者,公司就受到影響;IBM已經缺少那樣的領導人許多年,導致表現不佳;Microsoft則是沉寂多年,好不容易才因為有技術背景的執行長慢慢恢復。

如果沒有那樣的領導能力,企業往往會用收購的方式來填補產品供應鏈;這通常是財務主管做的事,他們會試著去買的來彌補不足。但這種方式很少有效,例如Yahoo,該公司在過去的四五年有過不少小型收購,都是為了想成長,卻沒有任何改變。

而因為營收持續下滑,Yahoo的招牌漸漸黯淡,美國財經媒體CNBC甚至在本月初發表的一篇報告中寫道:「只要Marissa Mayer在位一天,Yahoo的股東就得繼續忍受;這到底是缺乏領導能力還是沒有知識?」

你可以透過檢視任何一家科技公司的領導能力,來看看它們是否會成功;看企業領導人是否為技術或市場專家。例如Facebook的祖克柏(Mark Zuckerberg),他就是一位對技術非常了解的領導人而且大膽投資,而他無疑是將那些投資導向了正確目標,所以Facebook一路領先;從下圖可以看出Yahoo與Facebook之間的差異。

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當一個企業領導人或是其領導團隊,是包含財務管理者、會計或是製造人員,這家公司往往會錯失先機或是做出不良決策;因為這類主管大多數對技術或市場「沒感覺」,他們往往訴諸於漂亮的財報數字,但實際上都是從「稀薄的空氣」抽取出來,經過粉飾的結果。於是很快就會錯失先機,在市場的競賽中被後進者超越。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Don't Sit Back On Your Success,by Fred Molinari)