Inphi Corp.在日前於美國加州舉行的光纖通訊會議(OFC)上推出一款結合矽光子與PAM-4調變技術的DWDM QSFP28收發器,可在單一光纖波長實現100 Gbits/s的傳輸速率。這款名為ColorZ的全新產品據稱可突破寬頻光纖實現資料中心互連(DCI)的極限。

網路巨擘與服務供應商陸續開始在全球各城鎮地區打造相對較小的資料中心,以滿足不斷成長的服務需求。Inphi的ColorZ元件就是競相實現DCI的多款高速光學鏈路之一。

Inphi共同創辦人兼光互連部門負責人Loi Nguyen表示,除了在低成本地區建立擁有50萬套或更多伺服器的大型資料中心,許多像微軟(Microsoft)這樣的公司也計劃在都會區安裝中小型的設施。

「網路巨擘必須將資料中心移至更接近人們生活的地方,因為用戶並不希望從900公里以外的地方存取Office365,但由於成本過高以及缺乏足夠電力等原因,他們無法在大都市建立資料中心,」Nguyen強調,大部份的這些資料中心距離都在10-100km之間。

20160512 Inphi NT31P1 Inphi展示在傳輸距離長達80km的光纖鏈路上,以高達4Tbits/s的速率傳輸至採用QSFP28模組的3.2TBit/s交換機

「預計這些網路巨擘每年將會建立數百座資料中心,你也許不會聽到他們每月建造多少座小型設施,但他們將會持續地投入,為每座資料中心配置大約20到數萬套伺服器,」他補充說。

Inphi工程與基礎架構負責人Jay Parikh在日前於Facebook主辦的OCP大會上表示,的確,Facebook正租用越來越多的空間,以因應其於全球資料中心的需求。在OCP大會上,多家電信巨擘主管紛紛表示,他們希望將局端(CO)改造得更像是資料中心,以便降低成本與提高靈活度。

為了連接這些資料中心設施,Inphi的ColorZ採用密集波分多工技術,在涵蓋80公里範圍的光學鏈路中提供高達4Tb/s的頻寬。該公司已經為部份客戶提供測試樣品,預計在2017年全面上市。

Inphi目前也已經與微軟合作,共同推出這款採用PAM-4實現100Gbps傳輸的QSFP28收發器參考設計。該參考設計在矽光子的基礎上整合了調變器、光探測器、多通道多工器與解多工器,以及光功率偵測器與光纖耦合架構。該模組產品還包括了Inphi開發的InphiNity核心DSP引擎與低功率PAM4驅動器和放大器。

寬頻光纖應用席捲OFC

在今年的OFC大會上,可看到採用PAM-4調變格式與矽光子應用持續增加。這兩種技術的結合將有助於推動更大的發展趨勢——支援100-400Gbits/s光學通訊的產品。Nguyen表示,「業界討論100G已有一段時間了,但今年將是開始在資料中心內部以及資料中心之間展開大量部署的一年。」

事實上,Facebook最近宣佈即將在今年開始部署專為資料中心之間互連而打造的100G交換機。Facebook的交換機以及許多產品都將採用小型封裝的QSFP28模組連接。「所有的100G交換機都將採用QSFP28,因此,開發這一封裝模組至關重要,」Nguyen估計,多家供應商都將採用100G QSFP28模組製造資料中心互連的交換機。

Linley Group首席連網分析師Bob Wheeler指出,針對資料中心互連,Inphi的ColorZ「顯然是該公司的首款矽光子產品,但它將與採用CFP2-ACO互連與分離式DSP的200G同調設計展開競爭。」

他並補充說,「ColorZ在功率耗散與板密度方面似乎更具優勢,但是否也有同樣的成本優勢就不得而知了。在OFC上也展示了採用同調設計的400G技術,但這一技術還比ColorZ落後了大約一年的時間。」

光互連論壇(Optical Internetworking Forum;OIF)最近為同調光收發器設定了CFP2-ACO互連。OIF預計可看到垂直整合設備業者的廣泛的採用,如Ciena、思科(Cisco)、諾基亞(Nokia)、華為(Huawei)與Infinera以及一些元件製造商。

例如,NeoPhotonics公司在OFC展示的CFP2-ACO Class 3可插拔模組。此外,ClariPhy則發佈一款具有ADC/DAC的16nm訊號處理器,可在同調光纖上實現64QAM調變,為每根光纖實現較70Tbits/s的更快速率。索思未來(Socionext Inc.)則發佈一款每波長100G的收發器MB8AJ2060,採用分離式的多音調變機制,功耗還不到5W。

相較於同調光纖等其他替代方案,Nguyen聲稱該公司開發的ColorZ成本較低、使用較少功率,而且可傳送更高頻寬。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Data Centers Drive Broadband Fiber; Inphi packs 100G per wavelength,by Rick Merritt)