在近日於美國矽谷舉行的IoT World展會上,無論是業界大廠或是只有一個員工的新創公司,都積極展現他們的最新物聯網(IoT)概念;而那些成果除了顯示物聯網已經越來越接近真實,從那些廣泛而多樣化的應用也可看出這個技術仍在初期發展階段。

日立(Hitachi)以及惠普企業(Hewlett Packard Enterprise,HPE)不約而同發表了物聯網雲端管理服務,試圖進軍更有利可圖的上游市場。日立旗下新成立的Hitachi Insight Group推出Lumada平台,能從節點以及邊緣裝置(edge devices)彙整資料並提供分析;HPE的Universal IoT Platform則是以oneM2M為基礎,目前已經獲得法國電信業者採用,在LoRa網路上提供物聯網服務。

此外施耐德電機(Schneider Electric)宣布推出ecoStruxure.io物聯網服務,可連結其大樓、工廠與城市應用的交換機、斷路器(breaker)以及電力配送產品;美國能源業者Duke Energy已經展現採用施耐德物聯網服務所達到的成本節省效果。施耐德的物聯網服務採用了來自ARM、思科(Cisco)、英特爾(Intel)的產品以及微軟(Microsoft)的Azure雲端運算服務,該公司技術長Prith Banerjee表示:「我們已經將物聯網定義為我們最大的商機。」

「我們長期以來已經在工業自動化領域實現連網,但現在的差別在於推出多站點(multi-site)與多租戶(multi-tenet)應用的速度與規模,訊息處理的速度,還有不同的業務模式;」施耐德物聯網平台業務副總裁Michael MacKenzie在一場座談中表示:「這個領域很大,也有很多問題仍待解決。」

物聯網解決方案供應商Silver Spring Networks執行長Mike Bell則在專題演說中指出,雖然目前關於物聯網的大部分討論都集中在消費性智慧家庭領域以及可穿戴裝置市場,物聯網的短期投資報酬應該會來自於工業以及智慧城市應用:「我強烈相信物聯網已經存在而且市場將越來越大,但我們也得開始強化相關解決方案使其成真;」他呼籲聽眾們快點開始行動,打造並推出各種產品。

Silver Spring正在將總計2,360萬套的私人安裝智慧電表,轉往命名為Starfish的公共IoT網路;目前英國倫敦是少數幾個已經支援其概念的城市之一,但該公司的開放套件還要幾個星期才會問世,並將同時公布價格與首波使用者;Bell表示:「我們正在初始階段。」

在這場IoT World展會上還有更多最新物聯網方案與產品的展示,請連結圖集看更多來自現場的一手影像!

編譯:Judith Cheng

(參考原文:18 Views of an IoT World,by Rick Merritt)