隨著先進製程晶片設計越來越複雜化,在1980~1990年代誕生的硬體模擬(hardware emulation)技術成為IC設計驗證工具中的顯學,各大EDA供應商都有相關解決方案問世,例如Cadence的Palladium、Mentor Graphics的Veloce,以及Synopsys的ZeBu (2012年收購EVE取得)等平台。

zebu-server-01 Synopsys ZeBu-server

關於硬體模擬技術,在EDN Taiwan網站上有一篇不可錯過的好文「11個關於硬體模擬技術的謬誤」,能為你釐清以往對於該技術可能有的誤解。其實現在的硬體模擬器不只能使用於複雜的設計,還能支援嵌入式系統中的軟、硬體協同驗證;更重要的是,目前的硬體模擬器設定與模擬進行所需時間已經由數個月縮短為幾天,在系統建置/維護成本上也不如大多數人所想像的高昂,這類工具可提供的功能性與靈活性,使整體擁有成本大幅下降。

infographic PalladiumZ1 L *Cadence Palladium Z1 *

此外,新一代的硬體模擬器除了能支援系統軟體的持續升級,也能提供如同PC/智慧型手機應用程式(Apps)的彈性功能組合,讓使用者自由選擇所需驗證模型;如Mentor Graphics的Veloce平台,就會不定期推出應用程式,以支援客戶不同的模擬需求。而目前各家EDA供應商的硬體模擬器設計都訴求可擴充性、多工性,當使用者有更多設計案的驗證需求或是不同設計案需要同時進行模擬,硬體模擬工具都能提供省時、具經濟效益的支援。

main-65DD1CB7 Mentor Graphics Veloce

參考閱讀

Cadence推出Palladium Z1硬體驗證模擬平台

Mentor Graphics硬體模擬平台Veloce升級OS3、添新Apps

Mentor Graphics硬體加速模擬服務登場