Android智慧型手機市場自該平台誕生以來,一直面臨著分散化的問題;Google官方品牌Nexus智慧型手機當然能馬上取得最新版的Android,但所有其他手機則是受各家製造廠商與製造商的電信業者夥伴支配,其中有些公司在推廣Android更新版本時的積極程度優於其他同業,但這對於市場上仍有數億台仍使用老舊版本Android的裝置來說無濟於事。

Google很不滿意這種落後,已經醞釀了一個可能讓廠商加快更新Android速度的計畫,而安全性顧慮是比使用者介面新功能更重要的考量因素──在2015年發生Stagefright 安全性漏洞問題之後,Google立即加緊努力改善Android裝置的安全保護,並且每個月都發表與安全性相關的軟體更新,問題是除了Nexus品牌以外的手機,很少有其他型號產品每一次都會接受到那些更新。

為了在某種意義上警告其手機廠商夥伴,根據彭博社(Bloomberg)的一篇報導指出,Google製作了一份排行榜,列出每家智慧型手機製造商在即時提供軟體更新方面的配合度,旨在讓那些手機廠商感到「羞愧」,進而加快推動軟體更新的速度。

事實上,Google已經將該份排行榜分享給手機製造商夥伴,並正在衡量是否要對大眾公開;如果那些在提供軟體更新方面配合度不佳之業者名單在消費者面前曝光,也許會讓他們轉向選擇其他配合度較好廠商的手機產品。

這種策略會奏效嗎?很難說…其實Google自己也該為此問題負一部分責任,因為Android的設計方式通常需要平台的全新構建,才能添加新功能以及安全性調整,而每支手機都需要自己的系統映像(system image),並一定要由手機製造商來組合;一旦廠商完成了軟體構建,還要交由電信業者夥伴來測試,整個程序長達數月。

根據筆者來自Verizon Wireless的說法,要為現有智慧型手機準備系統更新,所需的時間幾乎跟推出一款新手機差不多;而Bloomberg報導引述Sprint的說法則是,軟體更新批准程序通常需要12個星期,但已經能縮短在「幾週」內。無論如何,無怪乎手機製造商與電信業者都不是很情願在那些已經賣出去的產品上花費時間與資源。

在這個「後史諾登(post-Snowden,編按:Snowden是將美國國安局監聽專案的機密洩向媒體洩漏的前美國國安局技術人員)」世界,消費者已經開始意識到需要更謹慎地保護個資,例如有越來越多人會同意要為自己的手機上鎖;但是儘管手機上了鎖,卻無法免於避免已經存在的軟體漏洞,而大多數的Android手機都沒有更新軟體。

對於這種狀況,美國聯邦通訊委員會(FCC)與聯邦貿易委員會(FTC)也表示關切,並已經要求電信業者提供相關程序的細節。

眾所周知,蘋果(Apple)的智慧型手機架構完全不同,該公司對於iOS有百分之百的掌控權,該公司能在不需要電信業者批准程序的情況下提供大大小小的軟體更新;因此根據統計,目前市場上有超過八成的iOS裝置已經更新到最新的iOS 9.x版本,但在Android裝置這廂,只有7.5%的裝置安裝了最新版本的軟體。

Google認為隨著下一代的Android N作業系統問世,應該會有所幫助;該新版作業系統的設計更模組化(modular),能支援對更多裝置的一些更小規模的更新。但同樣的,這對於所有那些使用老舊版本Android的手機於事無補,據估計其數量高達14億支。針對Bloomberg的報導,Google未發表任何評論。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Google May Shame Partners Into Ending Android Fragmentation,by Eric Zeman)