為了讓自動駕駛車更安全,Google一直在測試其自動駕駛車如何在需要時按喇叭的能力,甚至必須學會針對不同情況鳴喇叭的藝術。

根據該公司的自動駕駛車計劃報告顯示,其軟體設計可辨識何時鳴喇叭有助於提醒其他駕駛人注意到自動駕駛車的存在——例如,當駕駛人開始轉彎進另一部車的車道時,或開始從隱蔽的車道倒車出來時。

在測試過程中,Google先教自動駕駛車如何區別可能的棘手情況和誤報,例如區別一部車在三點轉向時走錯路,以及即將開錯車道導致逆向行駛等。

一開始,Google只在車內以不規則的方式按喇叭,測試駕駛人不至於混淆路上的其他人。

每當車輛按喇叭時,Google都會測試駕駛人注意是否合適,並將此反饋交給工程團隊進行進一步的調整。

Google還教了車輛依情況使用不同類型的喇叭聲。例如,如果另一部車朝向另一部車慢慢地倒車,就必須使用兩短聲,以示友善地提醒。而如果是面對更緊急的情況,就可以長按喇叭持續響亮的聲音。

「人類駕駛人鳴喇叭的行為可說一項(表演)藝術,但我們的自動駕駛車目標是有禮貌、體貼,以及只在讓駕駛更安全時按按喇叭,」Google指出。

自動駕駛車學會自己按喇叭,有助於避免在三月時發生的類似意外——當時,Google的自動駕駛車在加州山景城撞到一部公車。當時是因為自動駕駛車在遇到阻擋在前面道路的沙袋時停下來,而在重新駛進車道時撞上這部公車。

Google自動駕駛車當時以約2MPH速度的自動駕駛模式前進。車子的左前擋泥板、左輪以及駕駛側的一個感測器在撞擊時損壞。

該公司並與克萊斯勒(Fiat Chrysler)、福特(Ford)等全世界最大的一些汽車製造商密切合作,共同致力於開發自動駕駛車。

與克萊斯勒的合作將整合Google的自動駕駛技術於2017年的Chrysler Pacifica Hybrid休旅車中,以擴展Google現有的自動駕駛車測試計劃。

這款休旅車將在今年稍晚時加入Google的自動駕車測試。其數量將使該公司現有的自動駕駛車測試車隊增加一倍之多。這將是Google首次直接與汽車製造商合作,整合其感測器與軟體等自動駕駛系統於客座車中。

Alphabet旗下的Google也與福特共同成立合資企業,最終將合作打造自動駕駛車。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Google's Self-Driving Car Can Now Honk Its Own Horn,by Nathan Eddy)