一家研發團隊在匈牙利的美國業者Mad Tatu Development,專長是提供網路與應用程式開發服務,但也不避諱硬體設計;該公司繼成功開發一套健身俱樂部管理工具以及安全系統後,最近透過群眾募資網站發表名為Elex Pipe的教學工具套件,內含使用安全且「防呆」的電子元件,能以磁力組裝並連結成3D電子電路。

Mad Tatu Development共同創辦人Zsolt Demi表示,這個產品開發專案始於兩年前的耶誕節:「我小時候很愛拆解電子或機械裝置,想知道它們是怎麼運作、或是想重新組裝成另一種東西;大多數時候那些裝置都被我毀了,但偶爾成功重新組裝好某個東西並讓它再次運作,感覺真是超級好。因此我在想,是不是能分享這種創造所帶來的激勵人心體驗?」

於是Elex Pipe誕生了,Mad Tatu Development花費近兩年時間採購新工具、材料進行開發,將電子零組件嵌入配備鋁端子與強力磁鐵的透明塑膠玻璃管中:「我們花了一些時間思考那些零件與連接器的適當尺寸、適當選項,開發搭配的教學應用程式,還設計了像是拼圖遊戲的挑戰關卡,讓小朋友能嘗試並學習用雙手來解決電子電路的組裝問題。」

20160621 ElexProf NT03P1


搭配Elex Pipe工具套件的Elex Prof應用程式,能顯示實際電子電路的資訊以及組裝邏輯

Elex Pipe工具套件內含各種LED元件、雷射元件、軸承反射鏡(pivoting mirrors)、電池,還有不同形狀的互連元件、可編程元件(透過藍牙與搭配的Elex Prof應用程式手機應用程式連結)、數位計數器、電壓計、電位計、電容、磁簧繼電器,以及各種開關、金屬探測器、紅外線探測器、磁極探測器…等同於配備了各種電子元件的麵包板,但是這些元件尺寸比較大、也更安全,能讓小朋友從遊戲中學習。

Demi解釋:「我們每一個零件都有內建保護機制,不怕短路或是過電壓,你能隨心所欲嘗試各種電路連結方式,不會毀損零件;」這套工具的主要目的就是教育:「但我們避免打造出線路太抽象化的、樂高積木式的東西,而是讓那些管線看起來就像是真的線路,小朋友們必須要搞清楚如何將每個零件串接起來,偶爾採用3D架構。我們在每個零件上都標示了代表的符號,因此小朋友也能熟悉工程師實際使用的電子電路圖符號。」

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Elex Pipe工具套件包含各種容易組裝的電子零件

Elex Pipe的零件除了能容易從各種方向進行組裝與連結,Mad Tatu還以藝術品的格局來設計這套教育用工具套件,使用者還能選擇不同的PCB表面材質,例如銅、銀或是金質觸點;目前該公司正忙著開發教學視訊,並打算發表更多具備複雜功能的零件,以支援更多數位與類比電路。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Fool-Proof Electronics to Boost Kids' Creativity,by Julien Happich)