工程社群若有遠大理想、設計能讓普羅大眾受惠的技術,會需要一個村莊──或是一個城市──來探索、實作並試驗那些偉大的想法。美國俄亥俄州的哥倫布(Columbus, Ohio)就是這樣的一座城市。

哥倫布擊敗了其他六座競爭城市──舊金山(San Francisco)、奧斯汀(Austin)、波特蘭(Portland)、堪薩斯城(Kansas City)、丹佛(Denver)以及匹茲堡(Pittsburgh)──在美國交通部智慧城市挑戰賽(U.S. Department of Transportation’s Smart City Challenge)勝出,將贏得聯邦政府與美國科技業名人Paul Allen的公司Vulcan 贊助之5,000萬美元資金,用以建立一個智慧交通系統。

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哥倫布的成就根源於投資了約9,000萬美元的一系列地方配套措施,包括1,900萬美元的公共經費;現在該城市擁有總數1.4億美元的戰備基金來打造智慧交通系統。

哥倫布是互動電視誕生地

這並非哥倫布這座城市第一次成為社會與科技創新的試驗基地。研究「互動電視(interactive TV)」歷史的人會記得,俄亥俄州的哥倫布是“Qube”誕生的樞鈕城市。

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1977年,美國有線電視營運商Warner Cable在哥倫布展開名為Qube的試驗有線電視服務;在眾多進行測試的“新”服務中,包括了計次付費觀看(pay-per-view)、特殊興趣有線電視網路(special-interest cable TV networks)、互動電視、電視購物節目以及還有即時收視率。有些概念失敗告終,有些則是遭遇困難。

Qube催生了MTV以及Nickelodeon等頻道,不過其互動性也引發收視戶在隱私權方面的顧慮,擔心他們使用Qube的互動功能之後,會讓家庭的愛好、政治觀點或是其他個人資訊會被儲存在資料庫中。

不過毫無疑問,Qube為1990年代席捲科技產業的500個頻道夢想奠定了基礎。可惜回顧過去,有線電視產業並沒有因此看出任何未來趨勢,在數位有線電視問世之前,沒有人真的掌握到網際網路會如何永遠改變人們的日常生活。

在某種程度上,今日的汽車產業情勢與1990年代初期的有線電視產業十分類似;我們談論連網汽車的好處,對自動駕駛車輛感到興奮或對目前科技對它的限制感到憂慮,我們也會疑惑是否智慧交通號誌能解決塞車問題,同時間還擔心汽車會不會被駭客攻擊。

要記住,所有這些我們今日談論的話題,大多數是以理論為基礎──基於我們認為將會發生的;但實際上各種方案將如何在哥倫布城市的街道上開展,可能會帶給我們很多驚喜。

誰將受惠?

哥倫布的智慧城市計畫並不只是為測試單一科技而設計,而是一個讓居民在工作地點、住家、醫療院所、學校以及各休閒場所之間移動的「多模解決方案」。

計畫包括漫遊於哥倫布特定幾個據點的無人駕駛車輛;該城市將安裝可提供更佳交通流量預測性的智慧交通號誌來連結以及自動化那些車輛。哥倫布還將探討改善其「個人交通服務」,包括Uber、Car2Go以及另一個新的共乘服務專案。

如同他們的Qube經驗,哥倫布的實際居民將找出──而且是第一手──這些新交通計畫的哪些元素真的很方便,而有哪些部份是不及格的。不過重點在於,我說的「實際居民」,意味著每一個生活在哥倫布這座城市的人。

在美國矽谷,特斯拉(Tesla)的電動車已經成為百萬富豪們的玩具,用以展現財力以及他們的「環保」美德;進行道路實測中Google自動駕駛車輛,正在灣區(Bay Area)的大街小巷穿梭,描繪烏托邦式的未來交通景象。

但對於該區域(有BART、Caltrain、Light Rail等捷運系統,提供零星而不協調的公眾交通服務)的「實際居民」來說,那種未來交通似乎是專屬於上流社會的高知識水準科技菁英。而哥倫布的智慧城市計畫,卻是預見一個屬於每位居民的智慧城市。

推動哥倫布智慧城市計畫的三大支柱之一,該市市長Andrew Ginther特別強調,除了推動經濟發展、建立一個強化的永續性交通系統,他們的目標是:「為我們最弱勢的民眾提供協助。」

哥倫布的計畫提案內容還包括一個建置於該市林登區的先導系統,旨在增加該區域的個人交通服務;哥倫布市政府表示,林登區有很大一部分人口沒有自用車,上班通勤或就醫交通都很不方便,而且該區域居民較少接觸數位資訊、大多習慣使用現金。

哥倫布市政府認為,採用能支援多種形式交通工具的通用交通票券系統,包括COTA (Central Ohio Transit Authority)以及基於手機應用程式的共乘服務(Uber、Car2Go…等等),能有利於那些沒有信用卡或銀行帳號的居民;該市可能會設置查詢機供民眾儲值交通卡,或以智慧型手機應用程式做為通用支付系統。

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對公共政策的影響

對科技界人士來說,哥倫布的智慧城市令人興奮;科技與汽車業者將藉由這個計畫帶來的影響,觀察民眾對自動駕駛車輛的接受度,以及評估相關方案最終可能會如何改變公共政策。

畢竟,像是自動駕駛車輛這樣的創新科技,若沒有相對應的公共政策很難有進展;一個城市必須要願意而且有能力維護城市交通基礎設施,才能確保自動駕駛車輛的安全性、功能性以及實用性。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Columbus, Ohio Gets Smart,by Junko Yoshida)