在一場與來自全球年輕企業家面對面的座談會上,擔任主持人的美國總統歐巴馬(Barack Obama)發表簡短談話指出,矽谷的企業家精神是美國積極外交政策的核心;Facebook創辦人祖克柏(Mark Zuckerberg)也是該場座談會的出席者之一。

在這場於美國史丹佛大學(Stanford University)舉行的第七屆全球創業峰會(Global Entrepreneurship Summit,GES)上,歐巴馬對來自世界170個國家的與會者表示:「你們代表一個連結世界的光明面,呈現了全球經濟系的樂觀、希望以及互連。」

因為在歐巴馬蒞臨GES的前一天正好是英國脫歐公投,他表示:「我認為昨天的投票顯示了全球化的挑戰持續存在;我相信在一個相互交易、連結以及分享想法的世界,我們可以過得更好,但這也意味著文化的碰撞,有時這為人們帶來憂慮。」

歐巴馬對1,200位現場聽眾──包括11位來自古巴的企業家──表示:「你們是實現一個更和平、繁榮世界的黏著劑。」

美國政府在2010年協助首次在華盛頓特區(Washington D.C.)舉行GES,接下來幾年,該峰會陸續於肯亞、馬來西亞、摩洛哥、土耳其)以及阿拉伯聯合大公國(UAE)舉行,聚集超過1萬7,000名與會者;在矽谷之後,明年GES將於印度舉行。

歐巴馬在簡短的演說中特別推舉了矽谷;「這是一個我們慶祝人類探索、建立、重新想像並創造新方法連結彼此之能力的所在;有兩個傢伙在車庫創辦了一家公司,學生的研究專案變成Yahoo與Google…那些研究專案真的是很棒,我在學校時的研究專案就沒那麼厲害。」

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由左至右:美國總統歐巴馬,年輕企業家Mai Medhat、Jean Bosco Nzeyimana 與Mariana Costa Checa ,還有Facebook創辦人祖克柏
(來源:捷自YouTube)

在一場座談會上,來自全球的企業家探討他們在文化與技術上面臨的挑戰;舉例來說,埃及新創公司Eventtus的執行長Mai Medhat表示,她位於開羅的(Cairo)辦公室等了四個月才終於有第二條電話線:「要透過Skype跟我們在杜拜(Dubai)的辦公室通訊真的很辛苦。」

她並指出,在更深的層次上:「Facebook是我們在革命(編按:埃及於2011年發生的茉莉花革命)中通訊的唯一途徑,它從那時候開始大幅發展,現在已經是基本通訊工具;在那時候,Facebook的Basics免費網路服務在埃及被禁用,因此還有很多事情要做。」

在非洲盧安達從事永續性能源開發的新創公司Habona執行長Jean Bosco Nzeyimana表示,他的事業是將廢棄物轉換成用以烹飪的生質能源,但銀行很難評估其價值;此外他也發現,他的公司很難找到員工,因為:「現實狀況是大家都不太信任一個只有19歲的老闆。」

來自南美洲的網路設計公司Laboratoria執行長Mariana Costa Checa則表示,很難說服祕魯、智利以及墨西哥的年輕女性,讓她們知道她的公司可以在幾個月內訓練她們成為網頁設計師:「她們認為很難突破低薪資水準;」她補充指出,在南美洲的幾個大城市之外的地區,網路連結仍然十分貧乏,有部分原因是缺少服務供應商。

祖克柏指出,讓人們能夠連網是一個很重要的議題:「全球仍有40億人口無法上網,因此我們需要努力嘗試將那些網路連結佈建到那些多年來沒有通訊服務的地方。」

歐巴馬以自己為例,強調擁抱新創意的重要性;他指出,這種開放態度:「在某些國家是敏感議題,但如果資訊是被封鎖的,很難培養出創業文化──由上而下的控制與之不兼容。」

「在我2008年的總統大選中,我用了最新的(社交網路)科技,因為20歲世代的年輕人會用一些我從來沒通過的東西;」他表示:「如果我嘗試維持控制,說我們將按照那些文宣小冊子的規則走,因為我習慣了使用那些小冊子以及裡面的東西,我可能就不會坐在這裡。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Silicon Valley Becomes U.S Ambassador,by Rick Merritt)