一家來自英國的公司Ultrahaptics結合了市面上的超音波硬體以及獨家的軟體技術,開發出一種為手勢識別與控制系統添加非接觸式觸覺(touch-less haptics)功能的方法,令人耳目一新。

我們在操作電子系統時,很大程度上依賴視覺、聽覺以及直接接觸,而現在已經到了我們危險地讓那些感覺超載的程度,所以會開始從中抽離。舉例來說,每當我倒車進入我家有點坡度的車道,就會有一堆警報聲同時響起,包括倒車警報以及有時太過敏感的倒車雷達;我的手機則是會有來電/簡訊鈴聲、簡訊或社交網路的訊息通知…那些通通讓人不想理睬。

這真的不太好,因為我們會需要一個得去注意的警報─例如手剎車;是的,承認這件事就跟它本身一樣讓人頭痛,我有時候會忘記放手剎車,然後就讓車子緩緩從我家的車道開出去,而那種摩擦力道非常不明顯;無論是手剎車警報或是儀表板上小小的紅燈我都沒注意,大部分是因為我一直忙著注意車子後面有沒有行人。

我常疑惑為何他們不把手剎車警報弄得更響亮,而不是只有小小的「叮、叮」聲,就像那些我們很快就不想理睬的警報音;難道它不值得有特殊的聲音嗎?或者是更與眾不同的?

儘管在某種程度上有點個性化,現在有一種很炫的觸覺回饋新技術,已經準備好支援下一代的全像成像(holographic imaging)、手勢追蹤應用,或是做為醫療、汽車設備的介面;這種技術是由Ultrahaptics的技術長暨創辦人Tom Carter所開發,利用聚焦超音波刺激皮膚表面,例如模擬撥號時「點擊」的感覺;該技術通常是與手勢識別結合,追蹤手的位置以確切辨別該在何處投射超音波。

這種觸覺系統的原理是先利用手勢識別技術判別手的位置,接著以專屬軟體驅動經典的現成40kHz超音波發射器陣列,將聲像(sound image)聚焦在手或是手指的確切位置,以提供所需的知覺;目前的開發工具能在1公尺外聚焦於指尖,而追蹤方案的精確度仍有限制。Carter表示:「我們有能夠在2公尺外鎖定指尖的模擬成果。」

20160712 Ultrahaptics NT51P1


簡單的瓦斯爐開關旋鈕,能以投射出來的影像代替、而且是「摸」得到的

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